“Mini-Space Shuttle” recreación de su primer viaje a la ISS

Sierra Nevada’s Dream Chaser es uno de los tres programas seleccionados por la NASA para reiniciar el transporte de personas a la Estación Espacial.

Aún en fase de pruebas nos muestran lo que puede ser el primer viaje de este vehículo reutilizable.

El telescopio Kepler vuelve a estar operativo

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Después de 10 días en “modo seguro” Kepler ha vuelto al trabajo.

El 17 de Enero se decidió cesar todas las operaciones debido al sobrecalentamiento de unos de los giroscopios que permiten al telescopio guiarse hacía sus objetivos.

Ya se había perdido uno de los cuatro giroscopios el verano pasado y la pérdida de un segundo hubiera significado el final de la misión.

Por ahora la nave responde satisfactoriamente a todos los comandos que le envían desde control.

Las próximas semanas van a ser cruciales para comprobar el estado de la rueda. Mientras aguante el Kepler seguirá con una misión en la que se han identificado más de 2.300 candidatos a exoplanetas, confirmándose, por ahora, más de 100.

Pase lo que pase esta ventana a otros mundos nos ha demostrado que el proceso de formación planetaria es algo muy común en el resto del universo. La Tierra es uno de los muchos millones de planetas que orbitan alrededor de todo tipo de estrellas, es solo cuestión de tiempo encontrar más.

Kepler y sus sucesores harán el resto.

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Tamaño de los candidatos a exoplaneta a Enero de 2013

Nueva imagen de la galaxia Andrómeda

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El telescopio Herschel de la agencia espacial europea (ESA) nos muestra nuevas imágenes de nuestra vecina galaxia.

Lo que estamos viendo es Andrómeda en la parte más lejana del espectro infrarrojo. Esto nos da la posibilidad de observar las nubes de polvo más frías de la espiral (apenas unos pocos grados sobre el cero absoluto).

Las nubes de gas más caliente se representan con colores azulados, abarcando la mayor parte del centro de la galaxia, donde se encuentran las nuevas estrellas en formación. La parte más rojiza pertenece a un polvo más frío y se sitúa en la periferia.

Las imágenes de Andrómeda son siempre espectaculares, es la galaxia más cercana a nuestra vía láctea, es una galaxia espiral como la nuestra y además es el objeto visible a simple vista más alejado de la Tierra (aunque esté a 2,5 millones de años luz).

Es demasiado bonita como para pasar desapercibida…

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“En la NASA hemos estado ocupados este 2012″ [video]

Nuevo vídeo promocional de la NASA resumiendo sus logros durante el año pasado.

“En la Nasa, hemos estado un poco ocupados: aterrizando en Marte, desarrollando una nueva nave tripulada, viajando a la estación espacial, trabajando con empresas privadas, observando la Tierra y el Sol, explorando nuestro sistema solar y entendiendo nuestro universo. Y algunas cosas más.”

Opportunity cumple 9 años en Marte

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Un 24 de Enero pero de 2004 aterrizaba en Marte un robot con alma de explorador. Opportunity caía envuelto en airbags en la zona de Meridiani Planum para iniciar una misión que pasará a los anales de la historia.

Aunque llegaba para funcionar solo 3 meses y atravesar unos 600 metros de superficie marciana, su instinto de supervivencia le ha llevado a comenzar su décimo año de exploración y a recorrer, por ahora, 35 kilómetros y 46 metros, convirtiéndolo en el tercer emisario de la humanidad que más distancia ha recorrido fuera de nuestro mundo (y si nada se tuerce pronto será el primero)

Sobreviviendo a los duros inviernos marcianos un año tras otro, cesando toda actividad hasta que llegaran días más cálidos. Aguantando tormentas de arena que ocupan todo un planeta y que acumulaban polvo y suciedad en sus robustos paneles solares, lo que hacía disminuir su producción de energía hasta mínimos preocupantes. Colocándose frente al viento de otro planeta para limpiar de suciedad esos mismos paneles y poder continuar su épico viaje.

Rastreando, fotografiando, analizando cada palmo de su trayecto. Ya apenas se acuerda de aquel día, lejano en el tiempo, en el que abandonó su planeta natal a bordo de un cohete Delta II. Intuye que algo pasa con su hermano gemelo Spirit, quizás algún invierno pudo con él, quizás alguna duna traicionera…

Sabe que cumplió con creces sus objetivos, ha demostrado en numerosas ocasiones que el agua corrió por la superficie marciana en algún momento de su historia, ha enviado datos sobre los materiales que le han rodeado, fotos de estratos, formaciones rocosas, panorámicas impresionantes… su legado es increíble.

Y este mes sigue con su misión. Sus cámaras e instrumentos investigan extraños afloramientos en el borde del crater Endeavour. La zona llamada “Matijevic Hill” está dando pistas de un ambiente pasado más húmedo, menos ácido, más propicio para la aparición de vida.

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Quizás es una buena noche para pasarse por su página oficial y recordar, o descubrir, algunas de sus gestas. Este robot es un habitante de marte. Se lo ha ganado a pulso.

Actualización: la imagen que puse ayer sobre Matijevic Hill es la APOD de hoy día 25/1/2013. Si quieres verla en todo su esplendor aquí dejo el enlace.

- A través de twitter el gran @Tokaidin acaba de dejarnos el enlace a esa mágica noche de hace 9 años cuando Oppy llegó a Marte. Yo prefiero ver a la humanidad unirse para hacer este tipo de cosas y no poner el telediario y… llamadme friki…

El coste de vivir en Marte [infografía]

Excelente infografía (en inglés) detallando algunos de los costes que generaría un viaje al planeta rojo.

Si nos paramos un poco a observar vemos que viajar a Marte es bastante caro.

La NASA estima en unos 100 billones de dólares el coste del viaje solamente, mientras que la empresa privada Space X asegura poder reducirlo a “solo” 36 billones, obviamente con un proyecto menos ambicioso.

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Imagen del Curiosity tomada de noche y con luz ultravioleta

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Ya lo que faltaba por ver. Lo que veis arriba es una foto tomada por la cámara MAHLI del Curiosity.

Está tomada de noche, usando los leds con luz ultravioleta que posee el rover. Sigue leyendo