El primer meteorito proveniente de Mercurio

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Este trozo de roca verde puede ser el primer meteorito con origen en Mercurio encontrado en nuestro planeta.

El hallazgo se produjo el pasado año en Marruecos y se ha dado a conocer en la 44 Conferencia anual de ciencias planetarias y lunares. Los estudios descartan un origen marciano o de un asteroide.

El equipo del Dr. Irving atribuye al meteorito NWA 7325 una edad de 4.560 millones de años.

“Podría ser una muestra de Mercurio, o quizás de un cuerpo más pequeño pero de características muy similares”

Los meteoritos procedentes de Marte llevan la huella imborrable de la atmósfera marciana, otros como los provenientes de Vesta tienen una composición química distinta a NWA 7325.

Su naturaleza nos dice que su mundo natal tuvo magma en algún momento de su historia y una baja intensidad magnética. Datos que coinciden con los enviados por la sonda Messenger desde la órbita de Mercurio.

También la baja cantidad de hierro encontrada en la muestra coincide con lo hallado en el planeta más cercano al sol.

Esperaremos nuevos estudios.

Fuente: space.com

La NASA suspende todas sus actividades de divulgación

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En una nota interna la agencia espacial estadounidense ha confirmado que suspende todas las actividades relacionadas con eventos públicos dirigidos a la divulgación de sus actividades, las exposiciones permanentes y temporales, las charlas, presentaciones, los sitios web en desarrollo, las publicaciones externas e internas,…. un desastre vamos.

Todo se debe a la enorme bajada de presupuesto a la que se ve sometido desde hace tiempo y las nuevas amenazas de embargo que se ciernen sobre un futuro no muy lejano.

La decisión se toma para preservar las misiones en curso e intentar finalizar las que están en desarrollo entre las cuáles se encuentran programas tan importantes como el nuevo lanzador de la agencia o el telescopio Webb.

Para mí es una vergüenza el proceso de aniquilación lenta pero segura a la que se está viendo sometida la ciencia de nuestra raza. La labor de divulgación de la NASA siempre ha sido uno de sus puntos fuertes, muchos de los que hoy nos dedicamos a esto de la ciencia lo hacemos porque en algún momento alguien o algo nos abrió la mente a un universo lleno de maravillas y misterios. Con el cese de las actividades ponemos en peligro una nueva generación de astrónomos, ingenieros, físicos…

Es incalculable el impacto sobre un niño que puede tener ver un robot marciano a escala real, una exposición sobre la carrera espacial o una charla acerca de un mundo que orbita un planeta gaseoso y que tiene océanos líquidos.

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Aquí, en nuestras pequeñas blogosferas, se hace lo que se puede, pero jamás se podrá igualar al alcance que tienen otros eventos. Nos estamos cargando el futuro a medio y largo plazo. Quizás llegue un día en que sea raro aquel que se le ocurra mirar hacia arriba y preguntarse que puede haber más allá, y esto ya ha pasado en otras épocas de la historia, y ha sido la propia historia la que se ha encargado de tacharlas como edades oscuras.

Quizás el principio del siglo XXI quede como una mancha en los anales de la humanidad, aquel donde se perseguía con ferocidad el conocimiento y la investigación, se invadían países y se sometían a sus ciudadanos a través de las grandes multinacionales y los bancos o se aniquilaba militarmente países enteros con la aprobación del resto de naciones.

Nos equivocamos.

Fuente: Spaceref.com

Nueva imagen del universo temprano que confirma la teoría del Big Bang

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clic para ver en alta resolución

Esta es la nueva instatánea del universo poco después de la gran explosión conocida como Big Bang. El mapa revela las fluctuaciones de temperatura apenas 380.000 años después.

La ha realizado el satélite Planck. Está formada por 15 millones de pixels y envejece la edad de nuestro universo unos 80 millones de años hasta colocarlo en 13.890 millones de años.

La nueva imagen de un universo recién nacido nos revela una composición peculiar. Un 4,9% es materia normal, un 26,8% materia oscura y un 68,3% energía oscura.

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La precisión del nuevo santo grial de la cosmología es enormemente superior a la obtenida previamente por el satélite WMAP con solo un millón de pixels.

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Planck refuerza la idea de un universo inflacionario pero plantea nuevas cuestiones cuando nos trasladamos a grandes escalas, como puede ser la formación de galaxias, y también nuevos misterios que, seguro, darán quebraderos de cabeza a los cosmólogos. Un inexplicable “agujero” en un punto del mapa y la existencia de zonas con mayor número de fluctuaciones abren nuevos frentes.

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(una primera aproximación a esta anomalía ya en el blog del gran @emulenews)

La nueva constante de Hubble, que mide la inercia de la expansión del universo, se sitúa en 67.15 km/s/Mpc lo cual es un valor bastante más reducido que el anterior de 70 km/s/Mpc.

Más información en la nota oficial de la ESA

Otra nota de prensa de la agencia espacial europea.

Ya disponible en español

Vídeo sobre la presentación de los nuevos datos

La LRO grabó el sitio de impacto de las sondas Grail

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haciendo clic en la imagen se puede ver el gif animado

El 17 de diciembre de 2012 las sondas gemelas GRAIL terminaron su misión estrellándose contra la superficie lunar. Después de una exitosa misión iban a cumplir un último cometido. Los materiales eyectados por el impacto serían observados desde la tierra y analizados. De todas formas el combustible no daba para más y una buena forma de acabar era realizando ciencia.

Además de las sondas GRAIL otra nave de la NASA, la LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) sigue orbitando alrededor de nuestro satélite, mapeando en alta resolución cada palmo lunar.

El equipo de la LRO fue informado solo con 3 semanas de antelación del probable lugar de impacto de sus compañeras de órbita.

Nadie mejor que una sonda a escasos 160 kilómetros de altura para tomar mediciones e imágenes de tan singular evento.

Las sondas impactaron en zona de sombra, así que hubo que esperar hasta que la columna de humo se elevara lo suficiente para empezar las observaciones. El espectrógrafo de la LRO detectó trazas de mercurio e hidrógeno. Además las cámaras de alta resolución pudieron grabar los pequeños cráteres que formaron sendos impactos, de apenas 4 metros de diámetro.

Otro pequeño logro dentro de la exploración espacial.

Una cámara del Curiosity aprende a ver minerales hidratados

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El equipo del Curiosity ha encontrado un nuevo uso a la Mastcam.

Aprovechando los filtros para ver en el espectro infrarrojo cercano, la potente cámara del rover es capaz de identificar la presencia de algunos tipos de minerales hidratados.

Esta técnica ha sido utilizada para rastrear las inmediaciones del terreno donde se tomó la muestra procedente de la primera perforación.

Los distintos niveles de brillo han servido para comprobar un aumento de este tipo de materiales en las vetas que cortan las rocas de “Yellownife Bay”. Estos minerales se diferencian drásticamente de los arcillosos que rodean al rover.

La Mastcam puede usar esta nueva habilidad para rastrear objetivos relacionados con la antigua presencia de agua, optimizando el precioso tiempo de la misión.

Tener una cámara que rastree con antelación los lugares donde la habitabilidad del terreno pudo ser mayor en un pasado es una nueva arma que hay que aprovechar.

La semana pasada se demostró que la zona del cráter Gale fue apta para que la vida tuviera una oportunidad para desarrollarse. Los nuevos datos han sorprendido a los investigadores, la cantidad de materiales hidratados es mucho mayor que el esperado. Esto promete.

Un ejemplo lo podemos ver en las dos imágenes siguientes.

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En la primera podemos ver una imagen sin procesar de la roca “Tintina” que fue rota por el rover al pasar por encima de ella. La segunda imagen muestra la escala de colores asignada a la mayor o menor hidratación de la roca. Vemos que el rojo intenso (mayor hidratación) predomina en el lado de la roca que estuvo expuesto a fenómenos ambientales del lugar.

Así podemos comparar la imagen que abre este post con la siguiente:

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Quedando claro los lugares que eligió el agua para fluir entre la matriz de las rocas.

Fuente: página oficial del JPL

Actualización: no todo son buenas noticias. El rover ha vuelto a entrar en modo seguro por un nuevo fallo en la memoria del ordenador B con el que estaba funcionando después del error en la parte A. Se cree que en un par de días podrá reiniciar sus actividades normales. Lo malo es que se acerca el parón de un mes programado para el 4 de abril. Un parón provocado por la situación del Sol entre la Tierra y Marte, lo que empeorará sensiblemente las comunicaciones.

Nueva panorámica del Monte Sharp (cráter Gale,Marte)

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Si pulsas sobre la imagen tendrás una magnífica vista del verdadero objetivo del Curiosity. El verdadero santo grial de la misión se encuentra en las faldas de esta montaña.

Este mosaico de imágenes desde la Mastcam muestra el Monte Sharp tal como lo veríamos bajo la luz terrestre.

El también nombrado como Aeolis Mons está situado en el centro del cráter Gale, tiene unos 5 kilómetros de altura y es un libro abierto de la historia geológica marciana. Sus diferentes estratos irán desvelando a nuestro emisario como el paso del tiempo ha cambiado un Marte húmedo y habitable en uno desértico y, en principio, mucho menos propicio para la vida.

Fuente: JPL

MARTE FUE HABITABLE

Dos tipos diferentes de ambientes habitables marcianos

Dos tipos diferentes de ambientes habitables marcianos

Ya lo tenemos, la rueda de prensa de hoy ha soltado la noticia que todos esperábamos desde que se inició esta misión. El verdadero objetivo del Curiosity era confirmar la habitabilidad de Marte en un pasado. Y hoy es el día.

El análisis de la muestra tomada por el rover ha desvelado que Marte cumplía las condiciones de habitabilidad para soportar vida microbiana.

Se han identificado azufre, nitrógeno, hidrógeno, oxígeno, fosfatos y carbono. Un elenco enorme de los ingredientes que forman los ladrillos de la vida. Cuándo pudo estar presente en Marte no lo sabemos, cuánto tiempo tampoco ni si existe hoy en día. Pero el día de hoy es un gran paso para la astrobiología. Por primera vez se confirma que no habría habido impedimento para que formas microbianas (al menos) se desarrollaran en esa parte concreta del cráter Gale. Pudo haber vida.

El área Yellowknife Bay fue el final de un sistema de canales fluviales donde se juntaron condiciones muy propicias para la existencia de vida. Minerales de tipo arcilloso, sulfatos, un ambiente húmedo, no demasiado ácido o salado. Un ph neutro en las aguas que bañaban la zona… agua potable señores, agua potable.

Estos minerales arcillosos son producto de la reacción de agua líquida con materiales como la olivina. La presencia de sulfato de calcio confirma que el medio en el que se formaron tenía un ph neutro.

Las orillas de este antiguo lago también poseían un gradiente de energía química, proveniente de materiales con mayor o menor grado de oxidación. Esto es fundamental para la vida, los microbios tenían una fuente de energía para sobrevivir.

Curiosity permanecerá algún tiempo en su localización actual, donde debe aún recuperarse de su fallo en la memoria de uno de los dos ordenadores. Deberá sacar más muestras que confirmen el hallazgo de hoy, y tomará rumbo hacia la base del Monte Aeolis, el verdadero objetivo de la misión.

La astronomía y la astrobiología atraviesan uno de los momentos más emocionantes de su reciente historia. Allá donde miramos solo nos asalta una idea, la evolución natural del cosmos es crear vida.

El transbordador Atlantis embalado hasta Junio

El transbordador Atlantis

El transbordador Atlantis

Una de las mayores piezas de la ingeniería humana espera envuelta en plástico a que este verano abra sus puertas al público el “Kennedy Space Center Visitor Complex” en Florida.

El 29 de Junio todo el que tenga la suerte de acercarse podrá contemplar el mítico transbordador de la NASA. No una copia hecha a escala o una recreación, tendrá a escasos metros de su cara una parte de la historia de la exploración humana.

El Atlantis ya montado en su pedestal

El Atlantis ya montado en su pedestal

Ver este gigante que ha volado 33 veces al espacio y ha estado 307 días en órbita alrededor de la Tierra deber ser impresionante. Inclinado exactamente 43,21 grados, simula una aproximación a la Estación Espacial Internacional.

Justo al lado, y si has podido recuperar el aliento, te espera una replica a escala real del telescopio espacial Hubble. Todo esto acompañado de módulos de la ISS, simuladores, exhibiciones temporales.

Un lugar de culto a visitar, sin duda.

El Kennedy Space Center Visitor Complex

El Kennedy Space Center Visitor Complex

Curiosity en “modo seguro” por un problema con el ordenador de abordo

Un fallo en la memoria RAM del rover Curiosity ha obligado a los ingenieros de la NASA a colocarlo en “modo seguro” desde el pasado martes.

El vehículo se encontraba procesando la primera muestra proveniente del taladro cuando ocurrió el error. El día 27 de febrero fue incapaz de guardar los datos adquiridos en la memoria flash, automáticamente cesó las operaciones programadas para esa jornada, a la espera de órdenes desde la Tierra.

Curiosity va equipado con dos ordenadores, llamados A y B. El fallo ocurrió mientras estaba usando la computadora A, por lo que desde control se ordenó pasar a usar el ordenador B para asegurar el correcto funcionamiento de los sistemas básicos.

Se ha decidido el cese de operaciones mientras no se sepa cual ha sido el fallo que impidió al rover grabar los datos en su memoria. La precaución de tener dos ordenadores a bordo le permitiría seguir trabajando con la parte B del sistema, como ya ha hecho durante todo el viaje hacia Marte y parte de los primeros días sobre el cráter Gale.

El problema puede resolverse “reseteando” la memoria RAM de 2 gb que lleva el robot. Esto puede tardar unas cuantas jornadas. Crucemos los dedos…

Más información en Spaceflight y en la web oficial de la NASA

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La placa RAD750 que lleva el Curiosity en su interior.