El telescopio espacial Kepler nos muestra a Neptuno y a sus lunas en movimiento

El ya legendario telescopio Kepler, que ha pasado a la historia de la exploración espacial por haber descubierto mas de mil planetas extrasolares, sigue dándonos pequeñas satisfacciones. 

En la segunda fase de su misión, conocida también como K2, ha revelado la existencia de unos cuantos exoplanetas a pesar de sus limitaciones a la hora de poder seguir el brillo de una estrella concreta. 

La novedad de esta nueva andadura de Kepler es que también está dirigiéndose hacia objetivos dentro de nuestro propio Sistema Solar. Gracias a eso se ha podido obtener una secuencia de imágenes de Neptuno y sus dos lunas, Tritón y Nereida

El vídeo resultante muestra 70 días de observación ininterrumpida, la impresionante danza queda reflejada con total nitidez. 

La mancha brillante que aparece sobre el día 15 de observación es Neptuno, a su alrededor  Tritón, un pequeño punto que lo orbita cada 5.8 días. Y un poco más débil aparece Nereida en su lenta orbita de 360 días alrededor del planeta. 

  
De fondo Kepler aprovechó para escanear el brillo de unas cuantas estrellas buscando una disminución en su intensidad que indicara la existencia de algún exoplaneta. 

Su aventura continua…

Fuente: Nasa news

Puesta de Sol del 15 de abril desde el cráter Gale, Marte

 

sol 956/NASA/JPL/ Damia Bouic

  

sol 956/NASA/JPL/ Damia Boulic


Por fin tenemos imágenes de una puesta de Sol desde la potente cámara Mastcam a bordo del Curiosity.

El pasado 15 de abril a las 15:51 UTC, los ojos del rover se dirigieron hacia una de las colinas que limitan el cráter, de donde ya no ha de salir, para poder admirar una puesta de nuestra estrella desde un punto de vista diferente a la que los humanos estamos acostumbrados. 

He visto cosas que jamás creeríais… Europa eclipsando a Io con dos volcanes en erupción…

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Eclipse de Io por Europa visto desde la Tierra

El 7 de Marzo de este año el Large Binocular Telescope Observatory (LBTO) captó una secuencia única… Europa, uno de los satélites de Júpiter, eclipsó a su vecina Io que en esos momentos estaba siendo estudiada por una enorme erupción en uno de sus mayores volcanes, el Loki Volcano.

En la secuencia podemos ver a la derecha otro gran volcán de Io, el Pele Volcano y dos volcanes más en la parte inferior del satélite de Júpiter. Europa se ve oscura debido a que la superficie helada absorbe los rayos de luz provenientes del Sol. 

tránsito de Europa sobre Io

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Posición de las lunas para poder observar un eclipse desde Tierra

 

Recreación de la ocultación de Io por Europa

 
La nueva generación de telescopios asusta por sus enormes capacidades. Y aún faltan por llegar los verdaderos gigantes para la próxima década, puede que suplan la falta de misiones planetarias que será casi inexistente por aquellas fechas.
Fuente: Lbto

Primera imagen de “Los pilares de la Creación” en 3D

El instrumento MUSE situado en el telescopio VLT de la ESO ha generado la primera imagen tridimensional de los ya célebres Pilares de la Creación de la Nebulosa del Águila. 

Gracias a este nuevo procesado se ha descubierto un nuevo “jet” de una joven estrella que todavía no se conocía. Del resto de columnas de gas y polvo se ha podido obtener una mejor comprensión de cómo están localizadas en el espacio. 

  


“Los Pilares de la Creación son un clásico ejemplo de las típicas formas de columna que se desarrollan en las nubes gigantes de gas y polvo, los lugares donde nacen nuevas estrellas. Las columnas surgen cuando las inmensas estrellas blancoazuladas de tipo O y B recién formadas emiten una intensa radiación ultravioleta y vientos estelares que empujan el material menos denso, expulsándolo de su vecindad.” según la nota de la ESO. 

La icónica imagen del Hubble sigue dando noticias tras dos décadas desde que fue presentada a la comunidad científica. Ahora sabemos un poco más sobre esta verdadera guardería de estrellas. 

Fuente: Eso.org



La sonda News Horizons detecta los primeros detalles en la superficie de Plutón

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Se acaban de publicar nuevas imágenes y animaciones de la sonda New Horizons en su fase de aproximación a Plutón. Y son mucho mejores de lo esperado.

Por primera vez se detectan cambios de brillo en la superficie de Plutón, con zonas más oscuras y otras más brillantes. Incluso se especula con la existencia de casquetes polares.

Las imágenes se han capturado a unos 113 millones de kilómetros de Plutón usando la cámara LORRI que está ayudando a ajustar la trayectoria de sobrevuelo más eficiente.

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Lo que más resalta de estas primeras fotografías son los pixeles brillantes del polo norte, denotando lo que puede ser un probable casquete polar.

Plutón es un nuevo mundo a explorar y no tenemos ni idea de lo que nos puede deparar.

Fuente: Nasa.gov

La sonda Messenger manda una de sus últimas imágenes antes de estrellarse contra Mercurio

 

Posible crater de origen volcanico en Mercurio

 
La vista oblicua del cráter Adedin puede ser una de las últimas imágenes que envie la sonda Messenger en su ruta de colisión con la superficie de Mercurio prevista para el 30 de Abril. 

Los detalles de estas últimas imágenes son asombrosos. En el centro del cráter podemos ver elevaciones que rodean a una depresión de probable origen volcánico. 

  
Sobre estas líneas tenemos una de las imágenes con mayor resolución obtenidas por la sonda solo hace 3 días. Cada pixel equivale solo a 1 metro de terreno. 

Pronto se pondrá fin a una misión que ha proporcionado más de 10 Terabytes de datos desde que comenzó a orbitar el primer planeta del sistema solar allá por Marzo de 2011. Su combustible se agota y antes de estrellarse intentará mandar los máximos datos y mediciones posibles. 

Fuente: Lights in the dark

Actualización: la sonda Messenger ya es historia tras estrellarse contra la superficie de Mercurio ayer. Aquí un resumen de todo lo que nos ha dado. 

  

Nueva y espectacular imagen del Hubble para celebrar su 25 aniversario. 

 

cumulo estelar de Westerlund 2 click para ampliar

Hoy 24 de abril se cumplen 25 años del lanzamiento del telescopio espacial Hubble a bordo del transbordador Discovery.

Y para celebrarlo se ha publicado una nueva foto tomada por uno de los instrumentos que más ha cambiado nuestra visión del Universo.

El cúmulo estelar de Westerlund 2, una impresionante formación de más de 3.000 estrellas situadas a 20.000 años luz de la Tierra, en la constelación de Carina. La formación contiene algunas de las estrellas más masivas y brillantes de la galaxia, rodeadas de gigantes nubes de gas ionizado. Un ejemplo más de lo que este impresionante telescopio nos ha dejado ver a lo largo de este cuarto de siglo.

Os dejo un impresionante viaje tridimensional  a través del cúmulo, bestial…

Aquí va un enlace donde está la imagen a diferentes resoluciones. Aquí otro link donde se puede descargar gratis desde itunes un libro del Hubble conmemorativo del aniversario. Y aquí otra galeria en Flickr con imágenes obtenidas por el telescopio. A disfrutar…

La sonda Dawn manda nuevas fotos de Ceres, las de mayor resolución hasta la fecha

  

Tras más de un mes en la parte oculta de Ceres volvemos a tener nuevas imágenes del planeta enano. 

Son instantáneas del polo norte a una distancia de apenas 33.000 kilómetros. En ellas se observa con gran nitidez la parcheada superficie de Ceres. Están tomadas el 10 de Abril y en este enlace  tenemos una animación completa de la rotación del polo norte. 

El 23 de Abril empezará la misión científica de la sonda, la resolución de las imágenes solo va a ir a mejor.  

Fuente: Solar system news

 

El telescopio Spitzer descubre un exoplaneta a 13.000 años luz de la Tierra

Localización del nuevo exoplaneta

El observatorio  espacial de la Nasa ha descubierto uno de los exoplanetas más lejanos conocidos hasta la fecha. Está situado cerca del centro de nuestra galaxia a casi 13.000 años luz de nuestro Sol. 

Para detectarlo ha usado una técnica conocida como “microlente”, una estrella pasa por delante de otra situada mucho más lejos, la primera actua como una lente para magnificar el brillo de la segunda, si la más lejana tiene un planeta orbitando a su alrededor podemos ser capaces de ver la disminución que provoca su tránsito. 

Los astrónomos están utilizando este método como única manera de localizar planetas a decenas de miles de años luz, planetas de estrellas cercanas al núcleo de la vía láctea donde la mayor densidad estelar permite que estos efectos de microlente sean mucho más comunes. 

Gráfico sobre como encuentra planetas el telescopio Spitzer

Este tipo de hallazgos ayudará a conocer si la formación de planetas es común en las zonas centrales de la galaxia o si bien es un fenómeno más predominante de estrellas que residen en la periferia como nuestro sol. Por lo que vamos descubriendo (ya se acercan a 30 los exoplanetas cercanos al centro galáctico) parece que los sistemas planetarios son también frecuentes incluso en lugares donde la densidad estelar podría evitar su formación. 

Fuente: Nasa news

 

Nuevo mapa a color de Ceres. 

 

mapa a color de Ceres.

El primer mapa a color de la superficie de Ceres ha sido presentado hoy. Fue tomado a principios de Marzo por la sonda Dawn en su acercamiento al primer asteroide descubierto por el hombre. 

La amplia gama de colores y la textura de la superficie nos indica que fue un planeta geológicamente activo en un pasado. La cuestión que surge es si sigue siéndolo en el presente. 

La fase de exploración científica comenzará el día 23 de Abril cuando la sonda esté orbitando a unos 13.500 kilómetros de Ceres. 

Mientras lo más reseñable siguen siendo los dos puntos brillantes observados desde el principio de la misión. 

mapa que relaciona la geología de superficie con la temperatura de los dos puntos brillantes

Las mediciones preliminares la temperatura en superficie muestran que una de las manchas es más fría que el resto de la superficie, mientras que la otra se mantiene en la misma temperatura. El misterio continua y seguramente no se desvele hasta que comience la campaña intensiva de observación en apenas unas semanas. 

Fuente: Nasa news