Los acantilados del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko

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Del blog de Cumbrian Sky nos llega la imagen que abre el post (click para ampliarla). Está sacada de una panorámica de la parte central del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. Es uno de los barrancos que delimitan la zona llana del istmo del cometa, y es increíblemente hermosa…

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Antes de la misión Rosetta era imposible imaginar que un cometa de los muchos que vagan por nuestro Sistema Solar pudiera albergar semejantes paisajes. Verdaderos acantilados repletos de hermosas formaciones rocosas, extensas llanuras cubiertas de fino polvo con estructuras parecidas a nuestras dunas,…

Una visión ante nuestras retinas extremadamente bella. Y eso que aún no hemos visto absolutamente nada.

Esta semana puede ser que se liberen algunas de las imágenes de la cámara OSIRIS, la de mayor resolución que lleva a bordo la Rosetta. Los que han visto las imágenes dicen que justifican por sí solas toda la misión…

Quien pensaba que la misión se había acabado con el lanzamiento del módulo Philae sobre la superficie se equivocaba. Los datos siguen llegando y puede ser que estemos a punto de algunas de las imágenes más hermosas que nos ha ofrecido la exploración espacial en los últimos años.

Y todo esto en una pequeña formación de hielo y roca, imaginad los increíbles paisajes que aguardan con calma la llegada de nuestros emisarios…

Actualización: un antiguo grabado del paso del Gran Cometa sobre Praga en 1577.

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Comparad la imágen que cierra el post con la que lo abre. Tratad de imaginar lo que pueden estar pensando los hombres del grabado aún queriendo estudiar y comprender lo que sus ojos están viendo… observad otra vez lo que realmente es esa bola de fuego con una amplia cola de 1577… la ciencia nos hace mejores…

Actualizacion: buscando alguna imagen de las últimas mandadas por Rosetta he acabado en la última entrada de Phil plait y ahí he tenido que parar de buscar. Habla sobre las diferentes familias de cometas que existen en nuestro sistema. Las diferencias en los ratios de los isótopos que los forman, lo diferente de su estructura y comportamiento… todo quizás a que se han formado en diferentes zonas de nuestro sistema solar. Pero acaba con otra posibilidad…

Según algunas simulaciones sobre la formación del sistema solar puede ser que nuestro Sol haya “robado” la mayoría de sus cometas de otras estrellas, estoy explicaría las enormes diferencias entre ellos… Solo el hecho de pensar que son pequeños emisarios de otros sistemas solares situados años-luz es… esto lo debería estar escribiendo un poeta según alguien que yo me sé.

Pd: algunos piden alguna referencia para hacerse una idea de lo altos que son los barrancos. Son grandes…

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No puedes imaginar lo masivos que son los agujeros negros… hasta que ves esto…

Uno de los vídeos más claros y concisos que he visto últimamente. Las comparaciones entre el tamaño de algunos agujeros negros y su masa son bestialmente aclaradoras.

La mente humana es incapaz de imaginar conceptos como poseer la masa de mil millones de soles, no es nuestra escala. Solo podemos aspirar a hacernos una idea con vídeos tan gráficos como este.

Philae entra en modo hibernación. Las baterias no han podido recargarse.

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Al final no ha podido ser. El módulo Philae entraba en modo hibernación a sobre la 01:00 horas CET de esta madrugada, a pesar de los esfuerzos realizados por el equipo de la misión que han conseguido rotar unos 35 grados el cuerpo de la sonda. Como muestra la gráfica que abre el post las baterias han sucumbido a la falta de aporte de energía desde los paneles solares, apenas 1 W cada hora y media al día, cuando lo ideal hubieran sido 60 W para mantener la sonda con la temperatura adecuada y todos los instrumentos activos.

Desde la primera imagen que obtuvo Philae se pudo observar que estaba en un sitio muy oscuro e inclinado. Estos dos contratiempos han sido fatales para la supervivencia de la sonda. Las recreaciones de como está colocada hablan por si solas.

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El verdadero milagro es que la pequeña Philae ha conseguido la mayor parte de sus objetivos. No solo ha sido el primer ingenio humano en posarse sobre un cometa (además por tres ocasiones) sino que ha podido llevar a cabo la mayoría de experimentos que llevaba a bordo y mandar los datos adquiridos antes de quedar exhausta y sin apenas energía.

Se ha conseguido activar el taladro SD2 y obtener muestras para que el espectrómetro de la sonda las analice, se han podido llevar parte de esas muestras a los hornos que llevaba Philae en su interior, calentarlas a 800 grados centígrados y obtener datos sobre su composición, se ha conseguido analizar la estructura interna del cometa con el instrumento CONSERT y el SESAME. Se han tomado imágenes con las cámaras CIVA y ROLIS.

Un completo éxito en toda regla. Una misión que ya está en los anales de la exploración espacial y que todavía no ha dicho su última palabra… si volvéis a mirar el gráfico de carga de las baterias del principio observaréis que no están totalmente descargadas… se ha dejado una reserva de carga… Dentro de unos meses el cometa estará en su punto más cercano al Sol, Rosetta seguirá orbitando y haciendo ciencia por entonces, puede que haya una oportunidad de recargar las baterías del Philae y poder seguir con esta fascinante aventura.

De todas formas, gracias Philae.

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Nota: esta tarde se espera una rueda de prensa. Todavía queda lo mejor. Todos esos datos e imágenes están siendo procesadas. Queremos conocer la composición y estructura de un cuerpo que ha permanecido casi inalterado desde los orígenes de nuestro Sistema Solar. Un libro abierto con cientos de páginas sobre la formación de nuestro sistema y de nuestro planeta espera ser leído. Esto solo es el comienzo…

Fuente: blog ESA

Actualización: a las 12:00 CET se intentará de nuevo contactar con la sonda. Aunque las posibilidades de encontrar datos nuevos son mínimas.

Philae sigue en la superficie de 67P/Churyumov-Gerasimenko. Día 2

Empezamos el día después del aterrizaje de Philae con buenas noticias. La sonda sigue viva, se comunica con la Rosetta y está enviando imágenes desde su cámara CIVA.

Aquí va la primera de una serie de siete que irán llegando a lo largo de la mañana.

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A pesar de las buenas noticias no todo parece invitar al optimismo. La foto indica que el módulo está inclinado, no está anclado a la superficie y encima la zona donde ha aterrizado tiene menos luz de la esperada, y eso no es bueno para los paneles solares de Philae ni para su supervivencia.

Se ha confirmado que ayer no hubo uno sino tres aterrizajes. El módulo rebotó en la superficie hasta 3 veces antes de pararse y puede que girara sobre sí mismo. Parece ser que los arpones si funcionaron pero no encontraron nada a que agarrarse. Nadie sabe el tiempo que aguantará Philae sobre la superficie, al menos está mandando todos los datos que puede.

Vamos a seguir pendientes del segundo día, a medida que vayan llegando fotos y mediciones se irá actualizando este mismo post.

-Actualizacion (13:10h) – dos de los instrumentos de Philae no se van a poner en funcionamiento. Se trata del APXS y de una parte del MUPUS. El problema es que si se activaran podrían mover la sonda de su inestable emplazamiento.

Al final el sitio donde se encuentra Philae está situado a casi 1 kilómetro del planeado. Es una superficie rocosa, dura y que no había sido investigada en profundidad por las cámaras de la Rosetta.

Otro problema es el de la luz que llega a la sonda. Solo 1.5 cada 12 horas. Es un lugar más oscuro de lo que se pensaba. Además los panales solares han resultado dañados en el aterrizaje.

-Rectificación: los paneles solares están en buen estado, el problema reside en que no les llega suficiente luz solar, en las próximas horas intentarán cambiar su orientación.

A las 14:00h CET está convocada una rueda de prensa.

Empiezan a llegar las imágenes del sitio del aterrizaje desde la cámara CIVA de Philae.

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El lugar donde está actualmente la sonda no se sabe con exactitud pero se estima que en el rombo azul de la imagen (el punto rojo indica donde iba a aterrizar, estuvo casi 2 horas moviéndose después del primer contacto con el cometa)

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Otra imagen que pasará a la historia (como casi todas de esta misión). El Philae acercándose al cometa.

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Este hubiera sido el sitio llano y sin pendiente donde se iba a posar Philae en primera instancia. De hecho lo hizo pero las dos horas que estuvo desplazándose después de tocar tierra lo llevaron al emplazamiento actual.

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- Interpretación de la panorámica que ha tomado Philae por Emily Lakdawalla.

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- Un gráfico que deja claro los 3 aterrizajes de Philae y su desplazamiento a lo largo del cometa

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Y para terminar el día, lo que faltaba. Un tweet del instrumento MUPUS. A media noche van a intentar desplegar el taladro hasta 2/3 de su longitud. Philae puede salir despedido debido a la casi inexistente gravedad del cometa. A ver que pasa…

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UN NUEVO MUNDO. PHILAE HA ATERRIZADO EN 67P/CHURYUMOV-GERASIMENKO

Lo ha hecho. El módulo Philae ha aterrizado en el cometa 67p. Ha anclado sus arpones firmemente en el punto denominado Agilkia.

Pronto empezarán a llegar las primeras fotos de un paisaje que el hombre jamás ha visto. Un paisaje situado a 511 millones de kilómetros de nuestro planeta. Un paisaje que encierra los misterios de la formación de nuestro sistema solar y quizás de la aparición de la vida en la Tierra.

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Ahor mismo tienen telemetría del modulo Philae!!

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Esperando con ansiedad la primera panorámica desde la superficie de un cometa… Permanezcan atentos a sus blogs…

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Actualización 18:20h: parece que hay problemas. No se han activado los arpones ni los propulsores. Philae ahora mismo está sujeto al cometa con solo los tornillos. Está inestable y la señal es de mala calidad. Pero lo sorprendente es que está mandando datos. Está en pleno funcionamiento, aunque no sabemos cuanto tiempo podrá aguantar así.

Esto no ha cumplido su misión por ahora…

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Primeras fotos del descenso!

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- Señores. Tenemos las primeras fotos desde la superficie de un cometa. Esto es histórico.

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Hoy haremos historia. Hoy nos posaremos sobre un cometa. Philae ya se dirige hacia 67p

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Hoy es el día. El ser humano va a intentar posar una de sus creaciones sobre la superficie de un cometa.

Durante gran parte de nuestra historia documentada los cometas han sido presagio de guerras, enfermedades y malas cosechas. Nuestra parte irracional parece que se agudizaba con cada paso cercano de uno de estos cuerpos celestes.

Pero hoy no, hoy es el turno de nuestra parte racional, hoy coge el mando la ciencia. No hay lugar para la superstición, solo datos, imagenes y conocimiento.

A estas horas el módulo Philae se ha separado con éxito de la que ha sido su casa durante diez años, la sonda Rosetta. Se ha confirmado que la trayectoria es la correcta hacia el cometa 67p/Churyumov-Gerasimenko y en unas horas tendremos confirmación de que todo va según lo planeado.

La secuencia temporal de las próximas maniobras del módulo Philae están reflejadas en el siguiente gráfico.

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Después de confirmarse la separación de ambas sondas Philae tiene por delante siete horas de trayecto hasta su contacto con la superficie del cometa. Se espera que se produzca sobre las 17:02 CET. 28 minutos después sabremos que ha pasado con los 90 kilogramos se ciencia que vamos a intentar posar sobre el lugar conocido como Agilkia.

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El streaming en directo puede seguirse desde este enlace.

A la par que las webs de Naukas y Sondas espaciales realizan un seguimiento en directo del histórico evento.

Aquí iremos actualizando el progreso de Philae a lo largo del día, al igual que subiremos las fotos que vaya realizando.

La maniobra es muy complicada y el contacto con la superficie va ser un momento muy delicado por la baja gravedad del cometa y la continua rotación del mismo. Philae está equipado con dos arpones para fijarse a la superficie y, hasta ahora, también contaba con un sistema de toberas que iba a lanzar chorros de nitrógeno para fijar la sonda al cometa justo cuando esta tocara a 67p. Y digo que contaba porque, al parecer, no se ha podido calentar apropiadamente el gas a usar y puede que el sistema de fijación no funcione. Aún asi se ha decidido continuar con la operación y se creee que los arpones serán suficientes.

Actualizacion 12:15h: se acaba de confirmar el contacto entre la sonda Rosetta y Philae tras la separación. Volvemos a tener señal del módulo. Todo va bien por ahora.

Seamos pacientes…

Primeras imágenes de la separacion de Philae

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En la segunda vemos a la sonda Rosetta y el sol de fondo mientras Philae se aleja lentamente.

La primera es el módulo Philae dirigiéndose hacia su objetivo con los instrumentos desplegados.

Esto es realmente hermoso…

Hace 80 años que nació Carl Sagan

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Hoy 9 de Noviembre se cumplen 80 años del nacimiento de Carl Edward Sagan.

Desde que apareció el blog siempre hemos intentado rendirle un pequeño homenaje en fechas señaladas como la de hoy. De una manera o de otra su legado está presente en cada una de las palabras que se escriben por esta humilde página.

Sagan hubiera disfrutado del maravilloso momento por el que pasa la astronomía en la actualidad. La reciente visión de un disco protoplanetario por el telescopio ALMA, la sonda Rosetta danzando en armonía con un cometa, o incluso las imágenes de su querido Titán con nubes, océanos y materiales orgánicos le hubieran fascinado.

Cada vez tenemos más presente lo enorme y grandioso que es el Cosmos, sabemos de miles de planetas orbitando estrellas, andamos junto a emisarios como Curiosity por complicados terrenos en Marte, nos acercamos a los confines de nuestro Sistema Solar con la New Horizons, incluso nos atrevemos a intentar posar una sonda sobre un cometa.

Nuestras sondas e instrumentos son cada vez más precisos, esto es solo el principio, aún seguimos adentrándonos en “la orilla del océano cósmico”. El viaje promete ser largo y fascinante.

Como es costumbre aquí va el vídeo subtitulado de “Un punto azul pálido”. Por si alguien lo ve por primera vez, disfrútalo, y si después de eso viene una lectura o algún capítulo de Cosmos, daré por bueno el post.

- Bonus: The Sagan Series – Gift of Apollo

-nota: gracias a todos los que habéis votado al blog en los “X premios Bitácoras” durante los últimos días. Este año tampoco ha podido ser. Veremos el que viene o el siguiente…

Espectaculares imágenes de ALMA sobre la formación de planetas

ALMA image of the protoplanetary disc around HL Tauri

Disco protoplanetario que rodea a HL Tauri

 

Espectacular, increíble, revolucionaria… los adjetivos se acaban ante la imagen que acaba de publicar el telescopio ALMA (Atacama Large Milimeter/submilimeter Array). La formación de un disco protoplanetario alrededor de una estrella joven.

El nivel de nitidez es el más detallado jamás visto por el ser humano, es la instantánea más precisa hecha por el telescopio desde su inauguración, y aún no está al 100% de su capacidad.

La estrella es HL Tauri y está situada a unos 450 años luz de nosotros. Ya se sabía que estaba rodeada de un disco de gas y polvo  pero la imagen ha revelado mucho más. Anillos concéntricos de material sobrante de la formación de la estrella con huecos entre el material, el espacio que va dejando la formación de planetas entre disco protoplanetario.

Las imágenes de ALMA suponen, por si solas, un avance en el conocimiento de la formación de cuerpos planetarios. Hasta ahora se creía que una estrella tan joven no podía formar planetas tan pronto. La imagen revela un estado de formación muy avanzada.

Según el ESO “las estrellas jóvenes como HL Tauri, nacen en nubes de gas y fino polvo, en las regiones que han colapsado bajo los efectos gravitatorios, formando densos núcleos calientes que, finalmente, se encienden, convirtiéndose en estrellas jóvenes. Inicialmente, estas estrellas jóvenes quedan envueltas en el gas y el polvo restantes que quedan en el disco, conocido como disco protoplanetario.

Tras numerosas colisiones, las partículas de polvo se pegan, creciendo en grumos del tamaño de granos de arena y guijarros. En última instancia, en el disco pueden formarse asteroides, cometas e incluso planetas. Los planetas jóvenes irrumpirán en el disco y crearán anillos, brechas y agujeros como los que se ven en las estructuras observadas ahora por ALMA”

ALMA image of the young star HL Tauri (annotated)Entramos en una nueva era de la astronomía, estamos viendo cosas que hasta ahora era imposible de imaginar. Esto empieza ahora…

Fuente: eso news

El Sol reflejándose en los Mares del Norte de Titán.

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Nuevas imágenes de la fascinante luna de Saturno nos llegan desde la sonda Cassini. En el sobrevuelo realizado a finales de Agosto de este año se obtuvo la espectacular imagen que abre el post.

Un distante y lejano sol refleja su luz en los mares y océanos de una pequeña luna. La imagen está realizada en el infrarrojo cercano, la única manera de ver lo que hay debajo de la gruesa atmósfera de Titán.

Los rayos del Sol se reflejan en la masa líquida más grande de Titán, el Kraken Mare, tan grande es la intensidad del brillo que llegaron a saturar el detector del instrumento VIMS (Visual and Infrared Mapping Spectrometer).

La parte sur del Kraken Mare presenta una gran porción de depósitos evaporados, lo que nos indica que el mar fue mucho mayor en otros tiempos.

La gran resolución de los datos adquiridos en este sobrevuelo permite ver un área de canales que conectan el Kraken Mare con el otro gran lago de Titán, el Ligeia Mare que en esta ocasión permanece bajo una densa capa de nubes de metano.

Las vistas de la zona de los mares del norte de Titán suelen ser muy hermosas, pero esta última supera con creces todas las anteriores.

Fuente: Nasa news

Nota: el blog se presenta a los premios bitácoras, si te ha gustado el post puedes votar al blog en este enlace http://bitacoras.com/premios14/votar te identificas con tu login de facebook o Twitter y buscas seccion ciencia, pones milesdemillones.com y votar :) Gracias

Compuestos orgánicos detectados en Titán podrían ser biomarcadores

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Una sola observación de apenas tres minutos ha bastado al telescopio Atacama Large Millimeter Array (ALMA) para obtener la imagen que abre el post.

Lo que vemos es el descubrimiento de partículas organicas en las capas altas de la atmósfera del satélite de Saturno. Las moléculas en cuestión son el isocianuro de hidrogeno (HNC) y el cianoacetileno (HC3N).

Que Titán es un mundo a rebosar de partículas orgánicas ya lo sabiamos, la sonda Cassini lleva años mandando datos sobre los increíbles ciclos del etano y el metano presentes en la luna, fotos sobre sus lagos,ríos, su atmósfera gruesa y opaca a las miradas que pretenden investigarla en el espectro de la luz visible… pero el último hallazgo es algo totalmente diferente…

Las moléculas descubiertas por ALMA deberían estar distribuidas al azar por toda la atmósfera, y no lo están.

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Las imágenes nos revelan la distribución de HNC y HC3N además de su concentración (el rojo indica una menor densidad y el blanco una mayor).

En las zonas altas de la atmósfera de Titán se han encontrado acúmulos de estos dos gases. El misterio para los investigadores de la NASA no es el haberlos hallado, es su distribución. En ambos casos hay lugares donde la concentración es mucho mayor que en el resto del satélite y fuera de ambos polos.

En Titán los vientos siguen un patrón parecido (aunque a menor escala) que en Júpiter. En las capas medias de la atmósfera su fuerza es mayor y lo hacen de este a oeste, formando zonas similares a las bandas del gigante gaseoso pero mucho menos pronunciadas, los gases deberían estar, en un principio, mezclados y con similares concentraciones.

Si estuvieramos en la Tierra la primera explicación que se nos vendría a la cabeza para explicar este fenómeno sería la de un proceso biológico capaz de cambiar estas concentraciones, es decir la existencia de vida.

Pero fuera de nuestro planeta estos procesos pueden deberse a muchas otras causas. Los astroquímicos de la NASA no pueden afirmar que este hallazgo sea una traza de vida. Hay muchos otros procesos que pueden explicar el fenómeno, como la intensa radiación del campo magnético de Saturno que puede activar procesos en las capas altas de la atmósfera que den lugar a la formación de estos compuestos orgánicos, eso explicaría su existencia, pero no el patrón de concentración detectado.

Tenemos un mundo repleto de sustancias orgánicas muy parecidas a las presentes hace millones de años en nuestro planeta, un mundo con lagos y océanos de hidrocarburos en superficie y ahora ciertos patrones en la atmósfera que podrían parecerse mucho a lo que entendemos como un biomarcador.

La sonda Cassini pronto terminará su misión y por lo que se puede intuir su reemplazo tardará bastantes años en producirse. Y mientras el poco capital que dispone la agencia americana se dilapida en proyectos que puede nunca vean la luz. No lo entiendo…

Fuentes:
Nasa news press release

-Universe Today

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