Nuevo tránsito de Fobos captado por Curiosity desde Marte

NASA / JPL / MSSS / TAMU / Emily Lakdawalla Tránsito de Fobos captado en sol 713

NASA / JPL / MSSS / TAMU / Emily Lakdawalla
Tránsito de Fobos captado en sol 713

El 8 de Agosto el robot Curiosity volvió a captar otro fascinante paso de uno de los satélites de Marte por delante del Sol. La animación está formada a partir de 84 fotos y muestran a Fobos ocultando parte del disco solar.

La velocidad de paso está aumentada (el verdadero paso tarda casi un minuto en producirse) en la compilación que ha realizado Emily Lakdawalla para su blog.

El anterior paso que teníamos databa de sol 369 y está aumentado unas 10 veces además de estar compilado al revés.

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NASA / JPL / MSSS / TAMU / Emily Lakdawalla

 

Elegidas cinco posibles localizaciones para el primer aterrizaje en un cometa

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La ESA ha elegido cinco posibles sitios para desplegar el aterrizador que lleva la sonda Rosetta en su interior.

Las imágenes recolectadas durante 2 semanas del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko servirán para elegir el lugar donde el Philae Lander tocará, por primera vez en la historia, la superficie de un cometa.

Se espera que el aterrizaje sea para mediados del mes de Noviembre, cuando el cometa esté a unos 450 millones de kilómetros del Sol, antes de que la actividad del cometa pueda resultar peligrosa para intentar llegar a la superficie.

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El cometa orbita a nuestra estrella cada 6 años y medio. El 15 de agosto de 2015 estará en su punto más cercano al Sol, apenas 185 millones de kilómetros. Durante la aproximación la sonda y Philae investigarán como cambia el cometa y el proceso de formación de la cola cometaria.

La elección de donde se posará Philae será clave a la hora de sobrevivir a esta aproximación. Es una incógnita si las comunicaciones con la sonda y los diez instrumentos que lleva el aterrizador se mantendrán durante todo el proceso.

Los datos y las imágenes pueden ser espectaculares.

Fuente: esa news

Nubes de metano sobrevolando el Mar Ligeia en Titán

Nubes de metano disipándose sobre el Ligeia Mare en Titán

Nubes de metano disipándose sobre el Ligeia Mare en Titán

Acaba de llegar esta fascinante secuencia animada desde la sonda Cassini que muestra nubes de metano moviéndose sobre el Ligeia Mare (en la parte inferior de la captura) en Titán, el satélite más impresionante de Saturno.

La sonda captó la secuencia entre el 20 y el 22 de Julio de este año tras un sobrevuelo del satélite. La medición del movimiento de las nubes revela que la velocidad del viento era entre 3 y 4.5 metros por segundo.

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Habíamos visto pequeñas olas de metano en los mares de Titán, ahora somos capaces de ver nubes viajando por encima de sus mares. Vemos como evoluciona un mundo vivo.

Como casi siempre que hay una entrada en el blog de Titán, vuelvo a insistir, está muy bien que se invierta en Marte y se mande una sonda o rover cada dos o cuatro años (es nuestro siguiente objetivo en exploración tripulada) pero nuestra generación está dejando pasar la oportunidad de visitar mundos con un interés desde el punto de vista orgánico muy superior al planeta rojo. Europa, Titán y Encelado son tres objetivos de máximo interés, no entiendo porque no se prioriza, al menos, una sonda. En unos meses Cassini se desintegrará en la atmósfera de Saturno, y no volveremos a tener imágenes de un precioso mundo anaranjado, con nubes, ríos, mares, repleto de sustancias orgánicas y con un ciclo estacional en mucho tiempo. Tenemos que ir…

Fuente: ciclops.org

Nuevo time lapse desde la ISS: Orbit

El último time lapse creado a partir de imágenes tomadas desde la Estación Espacial Internacional es simplemente bestial.

Las comunicaciones de los astronautas, la música, las vistas de nuestro planeta desde la órbita baja, las auroras rozando los módulos de la estación, relámpagos, el cometa Lovejoy, las estrellas de fondo,… un espectáculo que solo unos pocos privilegiados pueden ver con sus propios ojos.

Mañana la sonda Rosetta intentará orbitar un cometa por primera vez en la historia (actualizado)

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Actualizaciones día 6/8/14 al final del post.

Después de una década viajando a través del Sistema Solar mañana llega el día más esperado para la sonda europea Rosetta.

Va a intentar lo que nadie ha conseguido antes, orbitar el núcleo de un cometa, más concretamente el del conocido como 67p/Churyumov-Gerasimenko.

Las fotos (como la que abre el post) que han ido llegando han sido una sorpresa desde el principio. Nadie sospechaba la estructura en “forma de bota” con dos núcleos unidos por una brillante zona de terreno.

El cometa se está acercando al Sol a una velocidad de 55.000 km/h, esto convierte la maniobra de mañana en una de las más difíciles de la exploración espacial. Los técnicos de Rosetta calculan que tendrán que decelar la sonda hasta solo 1 metro/segundo para que sea capaz de acompañar al cometa en su fascinante viaje a través del Sistema Solar.

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Una vez conseguido la sonda intentará conseguir otro nuevo hito, posar un pequeño aterrizador llamado “Philae”, capaz de tomar muestras y realizar experimentos sobre la superficie del cometa, aunque esto será en Noviembre.

Si mañana la inserción orbital es un éxito vamos a tener imágenes espectaculares de la superficie. No quiero imaginar un acercamiento al Sol del cometa con la sonda operativa y captando como el cometa va “evaporándose” a medida que aumenta su temperatura (actualmente en -70 grados Celsius).

Estaremos atentos…

Actualización: foto de ayer a solo 234 kilómetros de distancia.

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Actualizado 6/8/2014 13:00h: última foto mandada por la sonda horas antes del encuentro.

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Actualización 13:45 a solo 130 km del cometa. Llega comunicado de ha llegado a su destino. Por ahora todo va bien.

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Así va a ser la aproximación al cometa en los próximos días, como veréis en el vídeo no es una inserción orbital típica (la gravedad del cometa es muy pequeña), la sonda irá acompañando al cometa mientras disminuye su aceleración y se coloca a solo a 10 kilómetros de la superficie.

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Y más fotos de un lugar completamente nuevo para nosotros. Con valles, llanuras, cráteres,… No todos los días se descubre un nuevo mundo.

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- Siguen llegando datos, ahora una imagen para ver en 3D con las gafas azul y rojas de toda la vida.

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Hace 45 años nuestra especie pudo soñar

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Hoy, hace 45 años, el módulo lunar Eagle se posó con suavidad en el Mar de la Tranquilidad.

Por primera vez desde que la vida surgió en nuestro planeta uno de sus representantes lograba pisar otro mundo. La humanidad iniciaba un camino tan esperanzador e ilusionante como corto y breve en el tiempo.

Casi medio siglo después somos incapaces de alejarnos apenas unos cuantos kilómetros de la superficie de nuestro planeta. Hemos desmantelado de tal manera toda la maquinaria y tecnología que nos llevó a la luna, que aunque pusiéramos todos nuestros esfuerzos en volver hoy mismo, tardaríamos varios años o décadas en hacerlo.

Pensamos que nuestro próximo objetivo es Marte o algún asteroide cercano, pero la realidad es cruelmente distinta. Lo más cercano proyectado es el lanzador SLS de la NASA y la cápsula Orion, un lanzador del que apenas existen algo más que planos y proyectos propiedad de una agencia agobiada por continuos recortes en su presupuesto, obligada a pagar grandes cantidades de dinero a Rusia para poder subir sus astronautas a la Estación Espacial Internacional.

Mientras grandes porcentajes de los presupuestos de nuestros gobiernos están actualmente centrados en cómo aniquilar a unos niños en las playas de Gaza o en cómo poder derribar aviones con decenas de expertos en la lucha mundial contra el SIDA sobre los cielos de Ucrania, pequeñas olas de metano y otros compuestos orgánicos se elevan unos pocos centímetros sobre los océanos de Titán (una luna de Saturno), geiseres de agua y elementos que constituyen la vida en la Tierra son expulsados a cientos de kilómetros de Encelado y una luna de Júpiter, llamada Europa, nos muestra unas grietas en su helada superficie que comunican con un enorme y espectacular océano subterráneo de agua líquida que contiene todos los elementos necesarios para formar vida…

Nuestras sondas y robots nos mandan fotos y datos de verdaderas maravillas en nuestro Sistema Solar, lugares que piden a gritos ser explorados por los seres inteligentes que las crearon.

Lamentablemente nuestras prioridades son otras en estos momentos. No nos interesa conocer si la vida es capaz de abrirse paso en lugares donde impera una radiación extrema, o en ambientes totalmente carentes de oxígeno. No queremos saber las soluciones que ha ideado la evolución en todos estos sitios, ni siquiera si ha tenido éxito o no.

Hace 45 años que el odio entre dos naciones nos llevó a la luna, y eso fue todo para la exploración humana del sistema solar. En 2016 la sonda Cassini se desintegrará en las capas altas de la atmósfera de Saturno, el rover Opportunity que explora en estos momentos Marte ha superado en casi 10 años su esperanza de vida (y si dura mucho más lo desconectarán por falta de presupuesto), Curiosity ya ha superado la mitad de sus dos años de supervivencia estimada (con algunos fallos en el software y enormes agujeros en sus ruedas),… y de las grandes misiones proyectadas apenas nos queda JUNO en ruta hacia Júpiter y la New Horizons hacia Plutón,… Y poco más… la exploración planetaria ha sido la más castigada por los recortes.

Hace 45 años tuvimos un sueño del que ya no queda nada.

Nueva composición de imágenes del meteorito de hierro encontrado por Curiosity

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La NASA ya tiene una nueva imagen del meteorito Lebanon, encontrado por el Curiosity en Marte a mitad de camino hacia las faldas del monte Sharp.

La composición de imágenes muestra mayores detalles del meteorito de hierro (click para ampliar la imagen que encabeza el post) , muy similar en forma y composición que los hallados anteriormente por los rover Spirit y Opportunity.

Lebanon tiene unos dos metros de ancho y está acompañado por una pieza más pequeña llamada Lebanon B.

La cámara de alta resolución del Curiosity muestra una roca con formas afiladas y numerosas cavidades en su superficie. Una de las explicaciones puede ser la intensa erosión de los vientos marcianos, aunque otra puede ser que las cavidades estuvieran rellenas de cristales de olivina, material muy común en meteoritos férricos encontrados en la Tierra.

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En nuestro planeta los meteoritos compuestos por hierro son menos frecuentes que las condritas u otros tipos de rocas. En Marte, por ahora, predominan por amplia mayoría. Cosas del azar, y de la erosión…

Fuente: nasa web

Una nueva composición de imágenes de la sonda Galileo muestra un “río” helado rojizo en Europa

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Desde el JPL de la NASA nos llega una nueva imagen del satélite de Júpiter, Europa, uno de los lugares del Sistema Solar candidatos a albergar vida.

Es una composición de dos imágenes tomadas por el orbitador Galileo a finales de la década de los 90. Además se han aplicado nuevas técnicas de colorización para obtener nuevos datos sobre la helada y fracturada superficie del satélite.

En la foto se ilustra el contraste entre el terreno que contiene agua helada pura (el terreno blanco azulado) y la parte de la superficie saturada por sales y otros elementos. El material rojizo que forma una banda ancha en el centro de la imagen, y otras más estrechas que acuden a la central como afluentes de un río, posiblemente contenga material del océano de agua que existe en el subsuelo, la mayor parte sales hidratadas como sulfato de magnesio y ácido sulfúrico.

Se cree que está parte de Europa es más abrupta y accidentada que el resto del satélite y que debe este color característico al hecho de haber estado en contacto con el océano interior cuando se formó.

Localizaciones como esta son las que buscaríamos a la hora de lanzar una sonda capaz de tomar tierra. Es donde podríamos tener acceso al material del subsuelo con relativa facilidad. Incluso aun podría existir algún tipo de comunicación entre la superficie y el interior de la luna.

Como veis todavía intentamos exprimir cualquier dato que aportó la mítica sonda Galileo sobre Europa. Eso fue el siglo pasado. Seguimos esperando nuevos ojos que nos cuenten nuevas historias sobre la fascinante luna joviana.

Fuente: NASA JPL

La épica y última fase de la sonda Cassini se llamará “Grand Finale”

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La NASA ya tiene nombre para la dramática fase final de la sonda Cassini, todo un icono de la exploración espacial tras 10 años orbitando Saturno y sus lunas, una misión que ha cambiado nuestra forma de entender uno de los lugares más hermosos del Sistema Solar.

Tras una votación pública se ha decidido llamar “Cassini Grand Finale” a las 22 órbitas suicidas que realizará entre el planeta Saturno y la parte más interna de su sistema de anillos. 22 sobrevuelos que comenzarán a finales de 2016 y terminarán en Septiembre de 2017 con la destrucción de la sonda en la atmósfera del gigante gaseoso.

Durante ese último año se estudiará en profundidad la gravedad y los campos magnéticos de Saturno, tomará imágenes increíblemente cercanas de su atmósfera y de sus anillos. Si estos 10 años han sido grandiosos, el final no va a ser mucho menos.

La destrucción de la sonda en las capas superiores de Saturno evitará que contamine lunas como Titán o Encelado, a las cuales ha estudiado en profundidad y elevado a la categoría de grandes candidatos para encontrar vida entre sus mares y océanos (superficiales o subterráneos).

No sabemos cuándo la humanidad tendrá la oportunidad de volver a visitar las proximidades de este increíble planeta. Solo sabemos que nos quedamos sin observadores de lunas repletas de oceános con material orgánico y densas atmósferas (Titán), satélites que emiten chorros de vapor de agua y otros materiales esenciales para la vida desde su subterráneo oceáno líquido (Encelado) o simplemente vistas de enormes sistemas de anillos alrededor de uno de los planetas más hermosos que nuestro sistema solar ha formado.

Y mientras la siguiente misión a Titán es un velero dibujado sobre un trozo de papel…

Pd: hace 10 años ocurrió esto…

Los elementos formadores de Titán pueden ser más antiguos que el propio Saturno

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Un estudio combinado entre la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) ha encontrado solidas evidencias como para afirmar que el nitrógeno de la atmósfera de Titán (luna de Saturno) se originó en condiciones similares a la mayoría de cometas que residen en la nube de Oort.

Esto quiere decir que los principales elementos que constituyen Titán se formaron en la primigenia nube que rodeaba al Sol en la formación del sistema solar y no de los materiales que rodeaban a Saturno como sería lógico pensar.

El descubrimiento se ha publicado esta semana en el Astrophysical Journal Letter, y basa sus afirmaciones en la tiempo que tarda en transformarse el nitrógeno-14 en nitrógeno-15, la tasa de cambio entre ambos isótopos es superior a los 4.600 millones de años que se le suponen de antigüedad a la luna.

El equipo de investigación asume que nuestro sistema solar no es lo suficientemente viejo como para que el tipo de nitrógeno que abunda en Titán haya cambiado significativamente.

Además el ratio entre los diferentes isótopos de la atmósfera coinciden más con los hallados en la nube de Oort por lo que se le supone un proceso de formación parecido, que no es otro que el disco de gas y polvo que rodeó al sol en su formación.

Titán sigue siendo un mundo lleno de preguntas y maravillosos hallazgos. Lo dicho… no sé a qué esperamos… ¿de verdad que nadie ve los enormes réditos científicos y económicos que daría una misión a esta luna?

Fuente: nasa news