Comienza el diseño de la misión a Europa. Por fin navegamos hacia un nuevo océano

 

recreación de la misión a Europa


La NASA acaba de seleccionar los nueve instrumentos que formarán parte de la misión a la luna de Júpiter, Europa

La sonda intentará descubrir si la helada luna tiene las condiciones suficientes para poder albergar vida. El inmenso océano de agua líquida existente debajo de una gruesa capa de hielo, la presencia de sustancias orgánicas y la existencia de fuentes de energía provocadas por las intensas mareas gravitatorias de Júpiter convierten a Europa en el santo grial de la búsqueda de vida fuera de nuestro planeta. 

La misión consistirá en una sonda dotada de paneles solares que orbitará Júpiter realizando numerosos sobrevuelos al satélite. Estos acercamientos durarán unos tres años, en los cuales la sonda pasará unas 45 veces a una distancia que variará de los 25 a los 2.700 kilómetros. 

La selección de instrumentos científicos engloba espectrómetros que nos hablarán de la composición de Europa y cámaras de alta resolución que mapearan hasta el 90% de la superficie. 

 

superficie de Europa.Sonda Galileo

 
Un radar se encargará de penetrar la gruesa capa de hielo y estimar su espesor. Un magnetómetro medirá la fuerza y dirección del campo magnético que permitirá conocer la profundidad y la salinidad de su océano. 

Un instrumento capaz de determinar la temperatura en superficie buscará recientes erupciones de agua más caliente que la helada corteza del satélite. 

Otra prioridad de la misión será confirmar las observaciones del Hubble donde aparecía vapor de agua sobre el polo sur, una fuerte evidencia de material eyectado desde el océano interior al exterior. De confirmarse la existencia de estos “jets” se intentaría sobrevolar alguno de ellos y estudiar su composición. Una manera de estudiar el interior de Europa sin tener que atravesar 20 kilómetros de duro hielo. 

Por fin parece que nos vamos a Europa, por fin empezamos a explorar uno de los lugares más apasionantes del sistema solar, buscamos vida…

Fuente: Nasa news

 

La “gran división” del cometa 67P vista por Rosetta

 

Barranco perteneciente a la “gran division”


 

Entre las últimas imágenes liberadas por el equipo de la sonda Rosetta, ayer mismo, aparece una tomada en Octubre del año pasado. En la instantánea podemos ver con toda claridad el hermoso acantilado de unos 180 metros  que separa las dos regiones que forman el 67P/Churyumov-Gerasimenko, la parte de las tierras altas con suaves mesetas, conocida como región de Babi,  y la de los profundos valles y cantos rodados conocida como Aten

Ambas localizaciones se encuentran en el lóbulo grande del cometa, al fondo de la detallada imagen podemos ver la región de Ma’at que ya pertenece al pequeño de los lóbulos. 

región de la “gran división” desde una mayor distancia

Las teorías acerca de las diferencias morfológicas entre las regiones de Babi y Aten nos hablan sobre una masiva pérdida de material de la región de Aten en algún momento de la historia del cometa. 

Todas las imágenes son de la cámara Navcam de la sonda, de la Osiris seguimos sin muchas noticias… 

El telescopio espacial Kepler nos muestra a Neptuno y a sus lunas en movimiento

El ya legendario telescopio Kepler, que ha pasado a la historia de la exploración espacial por haber descubierto mas de mil planetas extrasolares, sigue dándonos pequeñas satisfacciones. 

En la segunda fase de su misión, conocida también como K2, ha revelado la existencia de unos cuantos exoplanetas a pesar de sus limitaciones a la hora de poder seguir el brillo de una estrella concreta. 

La novedad de esta nueva andadura de Kepler es que también está dirigiéndose hacia objetivos dentro de nuestro propio Sistema Solar. Gracias a eso se ha podido obtener una secuencia de imágenes de Neptuno y sus dos lunas, Tritón y Nereida

El vídeo resultante muestra 70 días de observación ininterrumpida, la impresionante danza queda reflejada con total nitidez. 

La mancha brillante que aparece sobre el día 15 de observación es Neptuno, a su alrededor  Tritón, un pequeño punto que lo orbita cada 5.8 días. Y un poco más débil aparece Nereida en su lenta orbita de 360 días alrededor del planeta. 

  
De fondo Kepler aprovechó para escanear el brillo de unas cuantas estrellas buscando una disminución en su intensidad que indicara la existencia de algún exoplaneta. 

Su aventura continua…

Fuente: Nasa news

Nuevas imágenes de los puntos brillantes de Ceres

 

Animación de Ceres del 4-5 de Mayo


Por fin volvemos a tener nuevas imágenes de los misteriosos puntos brillantes de Ceres. Esta vez provienen de una secuencia tomada los días 3 y 4 de Mayo a una distancia de 13.600 kilómetros del planeta enano.

La mayor resolución de las instantáneas ha permitido descubrir que, en realidad, están compuestos de muchas pequeñas manchas más pequeñas. La naturaleza de las mismas sigue siendo un misterio.

  

detalle cercano de las manchas briillantes

  
El intenso brillo de estos puntos situados en un cráter del hemisferio norte es producto, casi con toda seguridad, del reflejo de los rayos del sol sobre hielo, lo que no sabemos son los procesos geológicos que permiten su aparición.

La sonda Dawn ha terminado su primer mapeado completo de Ceres, en estos momentos su motor de iones la conduce a una órbita a solo 4.400 kilómetros de la superficie, desde donde comenzará su segunda fase de investigación.

 

Orbitas previstas alrededor de Ceres

 
Fuente: Nasa news

Actualización: como siempre el blog Cumbrian Sky ha desmenuzado las imágenes obtenidas por la sond Dawn, entre las muchas imágenes que podéis ver en la entrada hay dos que me han llamado la atención. 

 

multitud de puntos brillantes en otras localizaciones del planeta


Nos estamos fijando mucho en los puntos brillantes del famoso cráter del hemisferio norte, pero es que en el resto del planeta también existen formaciones similares menos llamativas. 

Y por último esta imagen…

frame de la animación tomada por Dawn. ¿montaña o volcán?

Estamos hablando del posible origen criovolcánico de las manchas brillantes en Ceres, y de repente esta imagen. Puede ser una simple elevación del terreno, pero su similitud con un volcán es asombrosa…

Puesta de Sol del 15 de abril desde el cráter Gale, Marte

 

sol 956/NASA/JPL/ Damia Bouic

  

sol 956/NASA/JPL/ Damia Boulic


Por fin tenemos imágenes de una puesta de Sol desde la potente cámara Mastcam a bordo del Curiosity.

El pasado 15 de abril a las 15:51 UTC, los ojos del rover se dirigieron hacia una de las colinas que limitan el cráter, de donde ya no ha de salir, para poder admirar una puesta de nuestra estrella desde un punto de vista diferente a la que los humanos estamos acostumbrados. 

La sonda Messenger manda una de sus últimas imágenes antes de estrellarse contra Mercurio

 

Posible crater de origen volcanico en Mercurio

 
La vista oblicua del cráter Adedin puede ser una de las últimas imágenes que envie la sonda Messenger en su ruta de colisión con la superficie de Mercurio prevista para el 30 de Abril. 

Los detalles de estas últimas imágenes son asombrosos. En el centro del cráter podemos ver elevaciones que rodean a una depresión de probable origen volcánico. 

  
Sobre estas líneas tenemos una de las imágenes con mayor resolución obtenidas por la sonda solo hace 3 días. Cada pixel equivale solo a 1 metro de terreno. 

Pronto se pondrá fin a una misión que ha proporcionado más de 10 Terabytes de datos desde que comenzó a orbitar el primer planeta del sistema solar allá por Marzo de 2011. Su combustible se agota y antes de estrellarse intentará mandar los máximos datos y mediciones posibles. 

Fuente: Lights in the dark

Actualización: la sonda Messenger ya es historia tras estrellarse contra la superficie de Mercurio ayer. Aquí un resumen de todo lo que nos ha dado. 

  

Nuevo mapa a color de Ceres. 

 

mapa a color de Ceres.

El primer mapa a color de la superficie de Ceres ha sido presentado hoy. Fue tomado a principios de Marzo por la sonda Dawn en su acercamiento al primer asteroide descubierto por el hombre. 

La amplia gama de colores y la textura de la superficie nos indica que fue un planeta geológicamente activo en un pasado. La cuestión que surge es si sigue siéndolo en el presente. 

La fase de exploración científica comenzará el día 23 de Abril cuando la sonda esté orbitando a unos 13.500 kilómetros de Ceres. 

Mientras lo más reseñable siguen siendo los dos puntos brillantes observados desde el principio de la misión. 

mapa que relaciona la geología de superficie con la temperatura de los dos puntos brillantes

Las mediciones preliminares la temperatura en superficie muestran que una de las manchas es más fría que el resto de la superficie, mientras que la otra se mantiene en la misma temperatura. El misterio continua y seguramente no se desvele hasta que comience la campaña intensiva de observación en apenas unas semanas. 

Fuente: Nasa news

Rosetta empieza a tener problemas con el aumento de la actividad del cometa 67P

  

Aumento de actividad en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko

 

La sonda europea Rosetta se vió obligada a entrar en modo seguro la semana pasada tras una serie de problemas derivados con el aumento de la actividad del cometa al que orbita, el 67P/Churyumov-Gerasimenko. 

Ambos se encuentran cada vez más cerca del Sol lo que está provocando un aumento de temperatura en la superficie del cometa. Las partículas de polvo y gas que rodean al núcleo son cada vez más numerosas, algo que no beneficia a la sonda. 

Además de los lógicos problemas que puedan surgir producto de la colisión con alguna de estas partículas los problemas han comenzado de otra manera… Rosetta necesita orientarse con las estrellas de fondo para poder apuntar su antena hacia la Tierra y enviar los datos recogidos. El aumento en número y tamaño del polvo que rodea al cometa provocó que la sonda tomara como estrellas algunas de estas partículas perdiendo la conexión con las antenas de espacio profundo terrestres, no hace falta decir que esa falta de orientación no solo hace peligrar la recogida de datos, la sonda podría perder su rumbo y terminar el delicado baile que ejecuta junto a 67P/Churyumov-Gerasimenko desde hace unos meses. 

El equipo científico se vió obligado a mantener la sonda en “modo seguro” durante dos días después al último máximo acercamiento. Ahora se encuentra en una órbita a casi 200 kilómetros de la superficie en una zona más segura, pero la misión debe continuar y están planeados acercamientos en pocas semanas, el riesgo existe, pero la información que está obteniendo Rosetta de cómo se comporta un cometa a medida que se acerca al sol es demasiado valiosa. 

Al objetivo de encontrar y resucitar al pequeño Philae se suma ahora el sobrevivir al acercamiento y seguir transmitiendo datos e imágenes. Nadie dijo que iba a ser fácil…

El rover Opportunity sobrepasa la distancia de una maratón desde que llegó a Marte



Después de 11 años y 2 meses Oppy acaba de sobrepasar los 42,195 kilómetros que conforman el recorrido de una maratón. 

Ningún otro artefacto mandado por el hombre a la superficie de otro planeta había logrado este hito con anterioridad. Son 11 años repletos de descubrimientos y situaciones adversas que el rover ha sabido solventar con éxito. Pase lo que pase esta misión se considera un éxito sin precedentes de la ingeniería humana. 



Además Opportunity llega a esta marca habiendo superado uno de los problemas más graves a los que ha tenido que hacer frente. Un problema en la memoria a corto plazo del robot tenía limitada la actividad científica sobre la superficie marciana, el acumular más datos de los que se podían enviar a la Tierra tras una jornada de trabajo implicaba la posibilidad de que se perdieran. Todo esto se ha solucionado con la instalación de un nuevo software que ha permitido recuperar 6 de los 7 módulos de memoria flash del robot. 

El rover se dirige hacia Marathon Valley, un lugar de alto contenido en arcillas supuestamente formadas en presencia de agua líquida. Oppy se encuentra en plena forma, las duras condiciones adversas del planeta rojo no han minado ni un ápice su capacidad de investigar. Esperemos que lo que no han logrado enormes tormentas de arena, oscuros inviernos donde la producción de energía solar por parte de los paneles solares bajaba a mínimos o trampas en forma de dunas no lo consiga el congreso de los Estados Unidos que sigue sin aportar un sólo céntimo para la misión a partir de 2016… No pueden parar unas de las misiones más productivas de la historia de la exploración espacial, no sería un final justo para Oppy. 

Fuente: Jpl nasa

La última frontera 

No has visto la llegada del hombre a la luna (no te preocupes yo te la enseñaré, yo tampoco la vi), no sabes que hemos logrado posar varios emisarios en Marte ni que hemos aterrizado en un cometa… Tampoco creo que te des cuenta que en unos meses nuestra especie logrará sobrevolar un planeta enano en los límites del sistema solar…

Quizás en dos o tres décadas seas tú quién tenga que contarme que unos señores se posaron en Marte y lograron establecer una colonia, o que todas esas pequeñas lunas heladas que orbitan más allá del cinturón de asteroides guardaban en su interior océanos repletos de vida.

Mientras tanto unos cuantos intentamos mejorar, aunque sea solo un poco, el mundo en el que vives. Feliz primera vuelta alrededor del sol…