Primer tránsito de un planeta por delante del Sol captado desde la superficie de Marte

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El rover Curiosity ha tomado imágenes del planeta Mercurio pasando por delante del Sol en lo que es el primer tránsito de un planeta captado fuera de nuestro planeta.

El planeta ocupa solo una sexta parte de un pixel debido a la gran distancia que separa Marte de Mercurio, la definición de las cámaras del Curiosity no consigue definir la forma esférica del planeta.

Las observaciones fueron realizadas el 3 de Junio, además de Mercurio se pueden observar dos manchas solares que se mueven a mucha menos velocidad que el planeta.

A continuación el vídeo compuesto a partir de diferentes tomas del tránsito.

Fuente: phys.org

Tomada la más detallada imagen de una galaxia espiral en rayos X

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El telescopio espacial Chandra ha necesitado casi un millón de segundos para capturar la imagen más detallada y de mayor resolución que jamás se ha tomado de una galaxia espiral en el espectro de rayos X.

La imagen que abre el post (al hacer click se despliegan más de 10 mb de hermosa e increible galaxia) corresponde a la galaxia Remolino o M51, a la imagen de rayos X obtenida por el Chandra se le ha añadido la imagen de la galaxia en el espectro visible. (A continuación la imagen en rayos X desglosada de la del espectro visible)

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La espectacular imagen ha revelado unas 450 fuentes de rayos X individuales que representan un escenario caótico, un agujero negro capturando material de una estrella cercana. Además se observan unas 10 fuentes de rayos X binarios producto de la colisión de la galaxia con una compañera más pequeña, formando verdaderas olas de formaciones estelares en una tasa que supera hasta siete veces la de formación estelar en nuestra galaxia.

En la captura hay una estrecha correlación entre las manchas violetas que representan gas caliente en el espectro de rayos X, y las rojas que nos indican donde está el hidrógeno en el espectro visible. Las dos imágenes muestran un intenso proceso de formación estelar.

Aquí el enlace al resto de imágenes en alta resolución en la página oficial del telescopio Chandra.

Primera imagen de SPHERE, un instrumento revolucionario para la búsqueda de exoplanetas

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Comienza una nueva etapa dentro de la búsqueda de exoplanetas por imagen directa.

El instrumento SPHERE (Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet REsearch o su traducción en castellano, búsqueda de exoplanetas con espectro-polarimetría de alto contraste) instalado en el telescopio VLT chileno, acaba de empezar a proporcionarnos sus primeras imágenes, y el resultado es espectacular.

Las primeras capturas (como la que abre el post) muestran un nivel de detalle impresionante. Se puede observar con total nitidez el disco de polvo que rodea la cercana estrella HR 4796A. La eficacia a la hora de suprimir la luz de la estrella central supera con creces a sus antecesores.

SPHERE combina varias técnicas avanzadas con el fin de ofrecer el contraste más alto jamás alcanzado en la obtención de imágenes directas de planetas — mucho más allá de lo que podría lograrse con el instrumento NACO, que tomó la primera imagen directa de un exoplaneta. Para conseguir este impresionante rendimiento, SPHERE necesitó desarrollar tecnologías novedosas desde sus inicios, en particular en las áreas de óptica adaptativa, detectores especiales y componentes de coronografía.

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La principal meta de SPHERE es la fotografiar, por imagen directa, exoplanetas que orbiten alrededor de estrellas cercanas a nuestro Sol. La dificultad reside en poder bloquear el brillo, lo más eficazmente posible, de la estrella a estudiar, para ello usa varias técnicas de última generación como la óptica adaptatica extrema ya comentada, usada para corregir las distorsiones que puede causar nuestra atmósfera y aumentar la nitidez de los planetas a estudio.

Según Jean-Luc Beuzit “esto es sólo el principio. SPHERE es una herramienta única y poderosa y, sin duda, nos dará muchas sorpresas interesantes en los años venideros”.

Fuente: esa news

El Hubble captura la más completa foto del espacio profundo

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La imagen más completa y colorida del espacio profundo tomada por el Hubble en sus 24 años de vida ha sido presentada hoy. (Click para ampliarla)

La llamada “Hubble Ultra Deep Field 2014″ es una composición de cientos de capturas realizadas desde 2003 hasta 2012 con la Wide Field Camera y la Hubble’s Advanced Camera.

Todas estas exposiciones abarcan un amplio rango dentro del espectro de la luz, desde el cercano infrarrojo hasta el ultravioleta. El resultado son nada menos que 10.000 galaxias contenidas en una sola imagen, una mirada hacia el pasado de nuestro Universo que, en algunos momentos, llega hasta unos pocos cientos de millones de años tras el Big Bang.

La capacidad de observar el infrarrojo cercano ha permitido estudiar el nacimiento de estrellas en galaxias muy distantes, pero del período en el que nacieron la mayoría de las estrellas (a una distancia de entre 5 a 10 miles de millones de años luz) se tiene muy poca información, cosa que se ha solucionado con la inclusión de la luz ultravioleta.

La luz ultravioleta proviene de las más grandes, calientes y jóvenes estrellas de nuestro Universo. Estudiando este intervalo de tiempo intermedio los astrónomos pueden entender como fueron evolucionando las galaxias.

Una preciosa panorámica de la evolución en el tiempo y en el espacio del universo que nos rodea.

Fuente: hubble site

Descubierto un nuevo tipo de planeta rocoso con 17 veces la masa de la Tierra.

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Astrónomos del Harvard-Smithsonian Center no saben, aún, como explicar la formación del nuevo exoplaneta descubierto.

El hallazgo es un planeta de tipo rocoso que pesa 17 veces más pesado que nuestro planeta con sólo el doble de su tamaño.

El exoplaneta recibe el nombre de Kepler-10c y fue catalogado en primera instancia por el telescopio espacial Kepler. Con sus medidas solo conocíamos su diámetro, unas 2,3 veces el terrestre, pero su masa era desconocida hasta ahora. El equipo usó el HARPS-North instrument ubicado en el telescopio Galileo para cuantificar el peso de Kepler 10c.

Hasta la fecha se pensaba que mundos como este no podían existir. Se pensaba que la enorme fuerza gravitacional de un cuerpo tan masivo aglutinaría el suficiente gas en su formación como para formar un gigante gaseoso del tipo Júpiter o Neptuno. Sin embargo Kepler-10c parece un perfecto mundo rocoso.

El planeta orbita cada 45 días una estrella de caracteríticas similares a nuestro Sol, situada a 560 años luz de nosotros en la costelación de Draco. Es el segundo mundo encontrado en este sistema, con anterioridad ya se conocía la existencia de Kepler-10b (es el minúsculo punto rojo de la representación artística que abre el post)

La naturaleza nos está sorprendiendo con la cantidad y diversidad de mundos que va formando. A medida que conocemos más datos de los exoplanetas que descubrimos tenemos que ir cambiando nuestras teorías sobre la formación de mundos. Siempre ha sido así…

Fuente: nasa jpl news

Probable explosión de rayos gamma detectada en Andrómeda. La más cercana observada por el hombre

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Nota: parece que algunos astrónomos niegan que sea una RGB. A lo largo del día sabremos más datos. Puede que haya sido una falsa alarma o un evento fuera de M31. La ciencia es así. Después de una noche frenética en los observatorios de medio mundo quizás nos hayamos quedado sin RGB. Más detalles aquí

El evento más energético y destructivo que existe en el Universo acaba de ser detectado por el telescopio Swift Gamma-Ray Burst.

Ayer mismo, 27 de Mayo, los detectores del telescopio eran sorprendidos por un intenso y corto evento localizado en nuestra vecina galaxia Andrómeda. El gráfico que abre el post muestra la señal candidata a probable explosión de rayos gamma (GRB), la más cercana de este tipo se había detectado a 2.600 millones de años luz, ahora estamos hablando de 2.5 millones de años luz, que es la distancia que separa la Vía Láctea de Andrómeda (M31).

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Para hacernos una idea de lo energéticas y potentes que son estas explosiones ,se ha estimado que un evento situado a menos de 8.000 años luz de nosotros podría acabar con la vida en nuestro planeta, existen hipótesis que las relacionan a las extinciones masivas ocurridas en la Tierra.

Los GRB son los eventos electromagnéticos más luminosos que ocurren en el Universo. Si se confirma esta explosión de corta duración estaríamos hablando de la fusión de dos estrellas de neutrones. Si la explosión hubiese durado más tiempo quizás estaríamos ante el colapso de una supernova gigante (hipernova) para formar un agujero negro.

En las próximas horas se confirmará el hallazgo, el tipo de explosión determinará que es lo que ha ocurrido en M31. Sea lo que sea, es una oportunidad única para los astrónomos de estudiar una explosión que genera en pocos segundos la misma cantidad de energía que el Sol produce en diez mil millones de años.

Fuente: universe today

Mapa en alta resolución de los 54 años de exploración espacial

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National Geographic acaba de presentar el más detallado y actualizado mapa que engloba todo lo que el hombre ha sido capaz de realizar en los últimos 54 años en el campo de la exploración espacial.

Con un click puedes explorar todas y cada una de las misiones que han partido de nuestro planeta hacia el espacio. Este mapa reemplaza al que ya se realizó con motivo de los 50 años de exploración espacial.

Aquí dejo el enlace al mapa en alta resolución

Simplemente impresionante…

La mancha roja de Júpiter está encogiendo

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Según las últimas imágenes del Hubble la tormenta más famosa del Sistema Solar está disminuyendo su tamaño.

La última imagen que hemos obtenido de la gran mancha roja la presenta con su mínimo diámetro desde que fue descubierta.

Desde los 41.000 kilómetros de ancho en los que fue medida hace 2 siglos, pasando por los 23.300 kilómetros que midió la Voyager en 1980, ahora estaríamos hablando de unos 16.500 kilómetros, el menor de los diámetros nunca medido. Esta medición se ha obtenido con imágenes del Hubble a fecha de 21 de Abril de este mismo año.

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Se estima que está disminuyendo sobre unos 1.000 kilómetros por año, en la actualidad. Quizás en unos años nuestros pequeños tekescopios no puedan observar una de las características más representativas del gigante gaseoso.

Fuente: Spacetelescope

La evolución del universo hecha vídeo

Una simulación generada por ordenador que abarca 13 mil millones de años de evolución cósmica.

Comenzando 12 millones de años después del Big-Bang, esta pequeña obra de arte hecha time-lapse nos permite observar como fueron apareciendo galaxias, el nacimiento de estrellas y su final a modo de grandes explosiones (supernovas), la distribución de la materia oscura, la aparición y desaparición de cúmulos estelares,…

La fascinante evolución desde elementos tan simples como el hidrógeno y el helio a los más complejos y pesados como el hierro o el niquel, su formación en el corazón de las estrellas, su dispersión a lo largo de todo el cosmos a través de supernovas o estallidos alrededor de agujeros negros…

Millones de datos procesados por 8.192 núcleos de computadoras, realizando una de las más precisas simulaciones de lo que el cosmos fue alguna vez.

Unos y ceros convertidos en verdadera sinfonía estelar, vedadera poesía a los ojos de quien quiera detenerse un par de minutos para entender realmente lo que nos dicen las imágenes. Hubo alguien que dijo una vez que todo esto lo debía explicar un poeta… quizás tenía razón…

Del 13 al 28 de Mayo búsqueda exhaustiva de planetas alrededor de la estrella más cercana al Sol

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Hoy empieza uno de los intentos más ambiciosos por buscar planetas alrededor de una estrella. En concreto la elegida es Proxima Centauri, el astro más cercano a nuestro Sol, situado a 4 años-luz.

La búsqueda estará liderada por David Kipping, uno de los investigadores principales de la misión Kepler. Para ello se va a usar el telescopio espacial MOST (Microvariability & Oscillations of STars) que monitorizará nuestra vecina estrella durante 15 días seguidos, algo nunca realizado con anterioridad, en busca de tránsitos planetarios.

El telescopio MOST es mucho más modesto en especificaciones técnicas, pero tiene en su haber numerosos descubrimientos en relación con la astrofísica y el campo de los exoplanetas. Uno de sus más famosos hallazgos fue la detección del planeta 55 Cancri e, el primer planeta que orbita una estrella capaz de ser observada desde la Tierra a simple vista.

El equipo científico espera encontrar algún resultado positivo basándose en descubrimientos previos alrededor de estrellas enanas tipo M (a la que pertenece Proxima Centauri), en concreto toman como referencia el sistema de tres planetas descubiertos alrededor de KOI-961.

Debido al tipo estelar de Proxima Centauri su zona de habitabilidad estaría situada muy cerca de la estrella, tanto que un planeta situado en ella solo tardaría 8,7 días en dar una órbita completa. En teoría el tiempo de observación (15 días) debería cazar dicho mundo si realmente existiera y su diámetro es lo suficientemente grande para la sensibilidad de MOST.

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El interés por descubrir planetas en zona de habitabilidad alrededor de la estrella más cercana a nuestro Sol es algo lógico, un planeta tan cercano podría ser estudiado en detalle por el futuro telescopio espacial James Webb, no sería complicado conocer los detalles de su atmósfera, temperatura, clima, trazas de biomarcadores,…

Para más adelante dejamos otras especulaciones sobre visitarlo,… para bastante más adelante…

Fuente: http://www.centauri-dreams.org/?p=30593&utm_source=feedburner&utm_medium=feed&utm_campaign=Feed%3A+centauri-dreams%2Feepu+%28Centauri+Dreams%29