Un asteroide para Spock 

El actor Leonard Nimoy por fin tiene un pequeño trozo de espacio con su nombre. 

Se trata de un diminuto asteroide de unos 10 kilómetros de ancho que orbita en el cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter. 

El célebre actor que interpretó a Spock en la saga de Star Trek da nombre al asteroide 4864 Nimoy

 

Localizacion del 4864 Nimoy el día de la muerte del actor


A mediados de Julio el diminuto cuerpo se podrá observar desde la Tierra con una magnitud de +15, muy difícil de observar para la mayoría de los telescopios de aficionados. 

Un pequeño trozo de inmortalidad para Spock. 

  

Encuentran restos de un cohete de SpaceX con dos cámaras en su interior…

  

A unos metros de una playa de las Bahamas flotaban restos de lo que podía ser una de las etapas del cohete Falcon 9 propiedad de la empresa SpaceX. Las partes del fuselaje podían llevar meses flotando en el mar ya que se cree que pertenecen al lanzamiento realizado el pasado 11 de Febrero desde Cabo Cañaveral y que sirvió para poner en órbita el satélite DSCOVER

  
Hasta ahora casi todo normal. Pero esos trozos de “deshecho” llevaban en su interior dos cámaras GoPro, enseguida se sacaron las tarjetas SD que contenían y esto es lo que encontraron, el espacio puede ser maravilloso…

Nuevas imágenes de la sonda Rosetta. El cometa 67P en todo su esplendor. 

  

De vez en cuando el equipo de la sonda Rosetta se acuerda de que existimos. Solo al equipo de la cámara Navcam, eso es cierto, el que tiene los derechos de la cámara más potente, la Osiris, no tiene ni idea de que fuera de las puertas de sus laboratorios existe una población de humanos ávidos de conocer los secretos de un cometa que ya ha pasado a la historia de la exploración espacial. 

Tampoco nos quejemos mucho no vayamos a quedarnos incluso sin las imágenes de la Navcam… esta vez han sido 1700 fotos las que se han liberado al público, y hay algunas que son realmente impresionantes, pertenecen al periodo comprendido entre el 23 de Septiembre y el 21 de Noviembre de 2014, justo cuando la sonda estaba estudiando la superficie del cometa desde apenas 10 kilómetros de distancia, justo después del aterrizaje de Philae. 

El Archivo de imágenes comienza a ser bestial. Merece la pena darse una vuelta por las más de 5000 imágenes que por ahora lo componen. Si no tenéis tiempo aquí dejo algunas de las más relevantes, verdaderamente impresionante…

   
                   

Nuevas imágenes de Plutón empiezan a definir detalles de la superficie

    

Las nuevas imágenes tomadas entre el 8 y 12 de Mayo desde la cámara LORRI de la sonda New Horizons empiezan a revelar diferencias y contrastes en la superficie de Plutón. 

A la izquierda de las imágenes podemos ver las que se obtuvieron a mediados de abril, a la derecha las de mayo a unos 77 millones de kilómetros del planeta enano. 

Se confirma la sospecha de que pueda existir una capa de hielo en el polo norte del planeta, además se intuye una composición geológica compleja debido a los fuertes contrastes que se van atisbando en las imágenes. 

  

En las próximas semanas la definición de las instantáneas irá mejorando drásticamente, en Junio tendrán una resolución cuatro veces mayor, y en el momento del sobrevuelo unas 5.000 veces que las obtenidas en Mayo. 

Ya queda menos para el 14 de Julio, ya queda menos para conocer un nuevo mundo…

Fuente: Nasa news

Comienza el diseño de la misión a Europa. Por fin navegamos hacia un nuevo océano

 

recreación de la misión a Europa


La NASA acaba de seleccionar los nueve instrumentos que formarán parte de la misión a la luna de Júpiter, Europa

La sonda intentará descubrir si la helada luna tiene las condiciones suficientes para poder albergar vida. El inmenso océano de agua líquida existente debajo de una gruesa capa de hielo, la presencia de sustancias orgánicas y la existencia de fuentes de energía provocadas por las intensas mareas gravitatorias de Júpiter convierten a Europa en el santo grial de la búsqueda de vida fuera de nuestro planeta. 

La misión consistirá en una sonda dotada de paneles solares que orbitará Júpiter realizando numerosos sobrevuelos al satélite. Estos acercamientos durarán unos tres años, en los cuales la sonda pasará unas 45 veces a una distancia que variará de los 25 a los 2.700 kilómetros. 

La selección de instrumentos científicos engloba espectrómetros que nos hablarán de la composición de Europa y cámaras de alta resolución que mapearan hasta el 90% de la superficie. 

 

superficie de Europa.Sonda Galileo

 
Un radar se encargará de penetrar la gruesa capa de hielo y estimar su espesor. Un magnetómetro medirá la fuerza y dirección del campo magnético que permitirá conocer la profundidad y la salinidad de su océano. 

Un instrumento capaz de determinar la temperatura en superficie buscará recientes erupciones de agua más caliente que la helada corteza del satélite. 

Otra prioridad de la misión será confirmar las observaciones del Hubble donde aparecía vapor de agua sobre el polo sur, una fuerte evidencia de material eyectado desde el océano interior al exterior. De confirmarse la existencia de estos “jets” se intentaría sobrevolar alguno de ellos y estudiar su composición. Una manera de estudiar el interior de Europa sin tener que atravesar 20 kilómetros de duro hielo. 

Por fin parece que nos vamos a Europa, por fin empezamos a explorar uno de los lugares más apasionantes del sistema solar, buscamos vida…

Fuente: Nasa news

 

La “gran división” del cometa 67P vista por Rosetta

 

Barranco perteneciente a la “gran division”


 

Entre las últimas imágenes liberadas por el equipo de la sonda Rosetta, ayer mismo, aparece una tomada en Octubre del año pasado. En la instantánea podemos ver con toda claridad el hermoso acantilado de unos 180 metros  que separa las dos regiones que forman el 67P/Churyumov-Gerasimenko, la parte de las tierras altas con suaves mesetas, conocida como región de Babi,  y la de los profundos valles y cantos rodados conocida como Aten

Ambas localizaciones se encuentran en el lóbulo grande del cometa, al fondo de la detallada imagen podemos ver la región de Ma’at que ya pertenece al pequeño de los lóbulos. 

región de la “gran división” desde una mayor distancia

Las teorías acerca de las diferencias morfológicas entre las regiones de Babi y Aten nos hablan sobre una masiva pérdida de material de la región de Aten en algún momento de la historia del cometa. 

Todas las imágenes son de la cámara Navcam de la sonda, de la Osiris seguimos sin muchas noticias… 

El telescopio espacial Kepler nos muestra a Neptuno y a sus lunas en movimiento

El ya legendario telescopio Kepler, que ha pasado a la historia de la exploración espacial por haber descubierto mas de mil planetas extrasolares, sigue dándonos pequeñas satisfacciones. 

En la segunda fase de su misión, conocida también como K2, ha revelado la existencia de unos cuantos exoplanetas a pesar de sus limitaciones a la hora de poder seguir el brillo de una estrella concreta. 

La novedad de esta nueva andadura de Kepler es que también está dirigiéndose hacia objetivos dentro de nuestro propio Sistema Solar. Gracias a eso se ha podido obtener una secuencia de imágenes de Neptuno y sus dos lunas, Tritón y Nereida

El vídeo resultante muestra 70 días de observación ininterrumpida, la impresionante danza queda reflejada con total nitidez. 

La mancha brillante que aparece sobre el día 15 de observación es Neptuno, a su alrededor  Tritón, un pequeño punto que lo orbita cada 5.8 días. Y un poco más débil aparece Nereida en su lenta orbita de 360 días alrededor del planeta. 

  
De fondo Kepler aprovechó para escanear el brillo de unas cuantas estrellas buscando una disminución en su intensidad que indicara la existencia de algún exoplaneta. 

Su aventura continua…

Fuente: Nasa news

Nuevas imágenes de los puntos brillantes de Ceres

 

Animación de Ceres del 4-5 de Mayo


Por fin volvemos a tener nuevas imágenes de los misteriosos puntos brillantes de Ceres. Esta vez provienen de una secuencia tomada los días 3 y 4 de Mayo a una distancia de 13.600 kilómetros del planeta enano.

La mayor resolución de las instantáneas ha permitido descubrir que, en realidad, están compuestos de muchas pequeñas manchas más pequeñas. La naturaleza de las mismas sigue siendo un misterio.

  

detalle cercano de las manchas briillantes

  
El intenso brillo de estos puntos situados en un cráter del hemisferio norte es producto, casi con toda seguridad, del reflejo de los rayos del sol sobre hielo, lo que no sabemos son los procesos geológicos que permiten su aparición.

La sonda Dawn ha terminado su primer mapeado completo de Ceres, en estos momentos su motor de iones la conduce a una órbita a solo 4.400 kilómetros de la superficie, desde donde comenzará su segunda fase de investigación.

 

Orbitas previstas alrededor de Ceres

 
Fuente: Nasa news

Actualización: como siempre el blog Cumbrian Sky ha desmenuzado las imágenes obtenidas por la sond Dawn, entre las muchas imágenes que podéis ver en la entrada hay dos que me han llamado la atención. 

 

multitud de puntos brillantes en otras localizaciones del planeta


Nos estamos fijando mucho en los puntos brillantes del famoso cráter del hemisferio norte, pero es que en el resto del planeta también existen formaciones similares menos llamativas. 

Y por último esta imagen…

frame de la animación tomada por Dawn. ¿montaña o volcán?

Estamos hablando del posible origen criovolcánico de las manchas brillantes en Ceres, y de repente esta imagen. Puede ser una simple elevación del terreno, pero su similitud con un volcán es asombrosa…

Puesta de Sol del 15 de abril desde el cráter Gale, Marte

 

sol 956/NASA/JPL/ Damia Bouic

  

sol 956/NASA/JPL/ Damia Boulic


Por fin tenemos imágenes de una puesta de Sol desde la potente cámara Mastcam a bordo del Curiosity.

El pasado 15 de abril a las 15:51 UTC, los ojos del rover se dirigieron hacia una de las colinas que limitan el cráter, de donde ya no ha de salir, para poder admirar una puesta de nuestra estrella desde un punto de vista diferente a la que los humanos estamos acostumbrados. 

He visto cosas que jamás creeríais… Europa eclipsando a Io con dos volcanes en erupción…

io_europa_stack

Eclipse de Io por Europa visto desde la Tierra

El 7 de Marzo de este año el Large Binocular Telescope Observatory (LBTO) captó una secuencia única… Europa, uno de los satélites de Júpiter, eclipsó a su vecina Io que en esos momentos estaba siendo estudiada por una enorme erupción en uno de sus mayores volcanes, el Loki Volcano.

En la secuencia podemos ver a la derecha otro gran volcán de Io, el Pele Volcano y dos volcanes más en la parte inferior del satélite de Júpiter. Europa se ve oscura debido a que la superficie helada absorbe los rayos de luz provenientes del Sol. 

tránsito de Europa sobre Io

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Posición de las lunas para poder observar un eclipse desde Tierra

 

Recreación de la ocultación de Io por Europa

 
La nueva generación de telescopios asusta por sus enormes capacidades. Y aún faltan por llegar los verdaderos gigantes para la próxima década, puede que suplan la falta de misiones planetarias que será casi inexistente por aquellas fechas.
Fuente: Lbto