Probable explosión de rayos gamma detectada en Andrómeda. La más cercana observada por el hombre

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Nota: parece que algunos astrónomos niegan que sea una RGB. A lo largo del día sabremos más datos. Puede que haya sido una falsa alarma o un evento fuera de M31. La ciencia es así. Después de una noche frenética en los observatorios de medio mundo quizás nos hayamos quedado sin RGB. Más detalles aquí

El evento más energético y destructivo que existe en el Universo acaba de ser detectado por el telescopio Swift Gamma-Ray Burst.

Ayer mismo, 27 de Mayo, los detectores del telescopio eran sorprendidos por un intenso y corto evento localizado en nuestra vecina galaxia Andrómeda. El gráfico que abre el post muestra la señal candidata a probable explosión de rayos gamma (GRB), la más cercana de este tipo se había detectado a 2.600 millones de años luz, ahora estamos hablando de 2.5 millones de años luz, que es la distancia que separa la Vía Láctea de Andrómeda (M31).

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Para hacernos una idea de lo energéticas y potentes que son estas explosiones ,se ha estimado que un evento situado a menos de 8.000 años luz de nosotros podría acabar con la vida en nuestro planeta, existen hipótesis que las relacionan a las extinciones masivas ocurridas en la Tierra.

Los GRB son los eventos electromagnéticos más luminosos que ocurren en el Universo. Si se confirma esta explosión de corta duración estaríamos hablando de la fusión de dos estrellas de neutrones. Si la explosión hubiese durado más tiempo quizás estaríamos ante el colapso de una supernova gigante (hipernova) para formar un agujero negro.

En las próximas horas se confirmará el hallazgo, el tipo de explosión determinará que es lo que ha ocurrido en M31. Sea lo que sea, es una oportunidad única para los astrónomos de estudiar una explosión que genera en pocos segundos la misma cantidad de energía que el Sol produce en diez mil millones de años.

Fuente: universe today

Nuevo mapa revela que la Vía Láctea está rodeada por “un consejo de gigantes”

Hasta ahora sabíamos que la Vía Láctea y la vecina galaxia de Andrómeda eran los componentes dominantes de un pequeño grupo de galaxias conocido como “El Grupo Local”, con una extensión de unos 3 millones de años luz.

Un nuevo estudio dirigido por el profesor Marshall McCall ha ampliado un poco más nuestro conocimiento acerca de las galaxias que nos rodean. Más concretamente lo ha ampliado unos 35 millones de años luz.

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Según el nuevo mapa, las galaxias más brillantes en un radio de 20 millones de años luz (incluida la nuestra) están organizadas en una especie de “Hoja Local” de unos 34 millones de años luz de largo y apenas unos 1.5 millones de años luz de ancho.

Según McCall nuestra galaxia y Andrómeda están rodeadas por un anillo de 12 galaxias al que se ha dado por llamar el “Consejo de Gigantes“, este conjunto permanece geométrica y dinámicamente diferenciado del Supercluster Local (al cual también perteneceríamos en una escala mayor).

Doce de los “gigantes” de esta agrupación, incluida la Vía Láctea y Andrómeda, son galaxias espirales, las otras dos restantes son galaxias elípticas. McCall cree que todas estas galaxias pudieron contribuir con material a la formación de la nuestra.

Otro dato interesante es que el giro de este “Consejo de Gigantes” se organiza alrededor de un pequeño punto en el espacio, lo que reafirma la hipótesis de su disposición como grupo.

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Cada vez ahondamos más sobre el lugar exacto que ocupamos en el Universo, ya no solo nuestro planeta ni nuestro sistema solar, empezamos a definir con exactitud el lugar que ocupa nuestra galaxia en el Universo.

Y el lunes hay un anuncio científico que puede cambiar la forma en que vemos el cosmos…

Fuente:

- io9 web page

- The daily galaxy

Nueva imagen de la galaxia Andrómeda

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El telescopio Herschel de la agencia espacial europea (ESA) nos muestra nuevas imágenes de nuestra vecina galaxia.

Lo que estamos viendo es Andrómeda en la parte más lejana del espectro infrarrojo. Esto nos da la posibilidad de observar las nubes de polvo más frías de la espiral (apenas unos pocos grados sobre el cero absoluto).

Las nubes de gas más caliente se representan con colores azulados, abarcando la mayor parte del centro de la galaxia, donde se encuentran las nuevas estrellas en formación. La parte más rojiza pertenece a un polvo más frío y se sitúa en la periferia.

Las imágenes de Andrómeda son siempre espectaculares, es la galaxia más cercana a nuestra vía láctea, es una galaxia espiral como la nuestra y además es el objeto visible a simple vista más alejado de la Tierra (aunque esté a 2,5 millones de años luz).

Es demasiado bonita como para pasar desapercibida…

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