Hace 45 años nuestra especie pudo soñar

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Hoy, hace 45 años, el módulo lunar Eagle se posó con suavidad en el Mar de la Tranquilidad.

Por primera vez desde que la vida surgió en nuestro planeta uno de sus representantes lograba pisar otro mundo. La humanidad iniciaba un camino tan esperanzador e ilusionante como corto y breve en el tiempo.

Casi medio siglo después somos incapaces de alejarnos apenas unos cuantos kilómetros de la superficie de nuestro planeta. Hemos desmantelado de tal manera toda la maquinaria y tecnología que nos llevó a la luna, que aunque pusiéramos todos nuestros esfuerzos en volver hoy mismo, tardaríamos varios años o décadas en hacerlo.

Pensamos que nuestro próximo objetivo es Marte o algún asteroide cercano, pero la realidad es cruelmente distinta. Lo más cercano proyectado es el lanzador SLS de la NASA y la cápsula Orion, un lanzador del que apenas existen algo más que planos y proyectos propiedad de una agencia agobiada por continuos recortes en su presupuesto, obligada a pagar grandes cantidades de dinero a Rusia para poder subir sus astronautas a la Estación Espacial Internacional.

Mientras grandes porcentajes de los presupuestos de nuestros gobiernos están actualmente centrados en cómo aniquilar a unos niños en las playas de Gaza o en cómo poder derribar aviones con decenas de expertos en la lucha mundial contra el SIDA sobre los cielos de Ucrania, pequeñas olas de metano y otros compuestos orgánicos se elevan unos pocos centímetros sobre los océanos de Titán (una luna de Saturno), geiseres de agua y elementos que constituyen la vida en la Tierra son expulsados a cientos de kilómetros de Encelado y una luna de Júpiter, llamada Europa, nos muestra unas grietas en su helada superficie que comunican con un enorme y espectacular océano subterráneo de agua líquida que contiene todos los elementos necesarios para formar vida…

Nuestras sondas y robots nos mandan fotos y datos de verdaderas maravillas en nuestro Sistema Solar, lugares que piden a gritos ser explorados por los seres inteligentes que las crearon.

Lamentablemente nuestras prioridades son otras en estos momentos. No nos interesa conocer si la vida es capaz de abrirse paso en lugares donde impera una radiación extrema, o en ambientes totalmente carentes de oxígeno. No queremos saber las soluciones que ha ideado la evolución en todos estos sitios, ni siquiera si ha tenido éxito o no.

Hace 45 años que el odio entre dos naciones nos llevó a la luna, y eso fue todo para la exploración humana del sistema solar. En 2016 la sonda Cassini se desintegrará en las capas altas de la atmósfera de Saturno, el rover Opportunity que explora en estos momentos Marte ha superado en casi 10 años su esperanza de vida (y si dura mucho más lo desconectarán por falta de presupuesto), Curiosity ya ha superado la mitad de sus dos años de supervivencia estimada (con algunos fallos en el software y enormes agujeros en sus ruedas),… y de las grandes misiones proyectadas apenas nos queda JUNO en ruta hacia Júpiter y la New Horizons hacia Plutón,… Y poco más… la exploración planetaria ha sido la más castigada por los recortes.

Hace 45 años tuvimos un sueño del que ya no queda nada.

La sonda Cassini puede haber asistido al nacimiento de una nueva luna de Saturno

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En las imágenes captadas por las cámaras de la sonda Cassini del 15 de Abril de 2013 hay algo que no habíamos visto nunca con anterioridad.

Un pequeño objeto de hielo está tomando forma en el anillo A de Saturno, quizás el esbozo de una nueva luna del gigante gaseoso cuya observación puede dar muchas pistas de cómo se formaron el resto de las lunas ya conocidas.

La estructura observada es representa un arco un 20% más brillante que los anillos que le rodean, de unos 1200 kilómetros de longitud y 10 de ancho. Lo más seguro es que no crezca mucho más, incluso puede llegar a desmoronarse, pero su proceso de formación puede ayudarnos a entender como se fornaron otras lunas de Saturno, incluyendo Tián o Encelado.

El objeto que puede haberse formado dentro del arco es demasiado pequeño como para poder visualizarlo, puede que no tenga más de un kilómetro de diámetro, algo dificil de precisar teniendo en cuenta la distancia a la que se han tomado las imágenes. Aun así ya ha sido bautizado como Peggy.

Las lunas de Saturno son más grandes en diámetro a medida que están situadas más lejos de su planeta, muchas de ellas están compuestas por hielo, el mismo material del que están hechos los anillos.

Una de las teorías surgidas a raíz de estas observaciones sostiene que Saturno tuvo en un pasado un sistema de anillos mucho más masivo que el actual, capaz de crear lunas más grandes que en la actualidad. Esas lunas más antiguas migraron hacia las zonas externas del pequeño sistema solar que forma Saturno en la actualidad.

Quizás Peggy sea visible en 2016, año en el que la órbita de la Cassini permitirá un mejor estudio del anillo A. Puede que para esas fechas su diámetro haya aumentado de tamaño, o simplemente las descomunales fuerzas gravitatorias que lo rodean lo reduzca a pequeños escombros.

Fuente: nasa web

La Tierra vista desde la misión china Chang’e 3 y otras fotos en alta resolución

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La Tierra vista desde el Change’3 el día de Navidad (Chinese Academy of Sciences)

Al fin empezamos a recibir fotos de calidad desde la misión china a la superficie lunar. Y la que abre el post es de las que primero buscamos en toda misión lunar que se precie, nuestro planeta suspendido en la más profunda de las oscuridades el día 25 de Diciembre (horario chino).

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Panorámica alrededor del Chang’e 3 lander. Imagen formada por varias capturas alrededor del aterrizador, mostrando los 360 grados de terreno donde tomó tierra. (Chinese Academy of Sciences)

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Panorámica tomada por el rover Yutu (Chinese Academy of Sciences)

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Panorama alrededor de la Change`3 (Chinese Academy of Sciences) clic para ampliar.

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La Tierra vista en ultravioleta desde la Change’3 (Chinese Academy of Sciences)

El rover chino Yutu empieza su viaje de exploración lunar

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Secuencia tomada desde la Chang’e 3 del rover Yutu avanzando por la superficie lunar

Las noticias sobre la misión china en la superficie lunar van llegando poco a poco, con muchos filtros y solo a través del canal de televisión que tiene los derechos de las imágenes. Después de varios días de silencio parece que el rover ha comenzado su viaje por las llanuras de Sinus Iridium.

El siguiente vídeo está grabado de una pantalla de televisión por eso la calidad de las imágenes es un poco menor, de todas formas merece la pena ver una filmación donde el rover pasea por la superficie lunar.

Yutu ha rodeado a la sonda Chang’e 3 en una misión de reconocimiento e inspección del aterrizador, fotografiándolo desde varios ángulos. Una vez realizado se dirige hacia el sur para comenzar la exploración geográfica y geomorfológica de las áreas situadas cerca de la zona del aterrizaje.

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Foto tomada desde el aterrizador Chang’e 3. El explorador se aleja hacia el sur para iniciar su misión de exploración.

Las comprobaciones del estado del Yutu han sido satisfactorias, todos los sistemas se encuentran en perfecto estado de salud. Ya ha desplegado el brazo robótico con total normalidad por primera vez desde el aterrizaje.

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Más imágenes del rover Yutu, esta vez con el mástil inclinado hacia abajo, parece que tomando imágenes de la superficie.

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Imagen en 3D del aterrizador Chang’e 3 ( buscad las gafas rojas y azules)

La Chang’e 3 y el rover Yutu se fotografían el uno al otro.

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El rover Yutu desde la sonda Chang’e 3 (CCTV news)

Acaban de llegar las fotos que se han realizado recíprocamente la Chang’e 3 y el rover Yutu desde la superficie lunar.

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La sonda Chang’e 3 fotografiada desde el rover Yutu (CCTV news)

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Además ya tenemos el vídeo del descenso completo de la Chang’e 3 a mayor resolución.

Estos van a ser los siguientes pasos programados para el rover, la fuente es de una página china pero viene a decir que el rover rodeará a la sonda Chang’e 3 para fotografiarla desde varios ángulos. Ciencia no sé pero fotos van a sacar de todo esta gente.

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La sonda china Chang’e 3 ha alunizado. El rover YUTU ya pasea por la superficie lunar

Para muchos de nosotros hoy es un día “distinto”. Hemos tenido la oportunidad de ver el primer alunizaje de nuestras vidas.

La sonda china Chang’e 3 se ha posado con suavidad en la localización lunar conocida como Sinus Iridum a las 13:11 UTC.

La sonda lleva en su interior un rover llamado Yutu (conejo de Jade en chino) que esta previsto sea desplegado a las 21:00 horas UTC, aunque el horario no es muy fiable debido a la poca transparencia en las comunicaciones de prensa chinas.

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Foto en color desde el lugar del alunizaje

Esta instantánea es una de las primeras que ha transmitido la sonda desde el lugar del alunizaje. Si es en color y aunque parezca mentira hemos tenido que esperar 37 años desde que la sonda rusa Luna 23 se posara sobre nuestro satelite por última vez. Y, por cierto, estamos viendo una foto con el verdadero color de la luna, estábamos acostumbrados al intenso blanco de las misiones Apollo. Es marrón.

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Alunizajes realizados en la historia de la humanidad (tripulados o no)

La Chang’e 3 tiene una misión primaria de un año de duración mientras que su rover se espera que pueda estar en funcionamiento 3 meses.

Hoy China ha dado un paso de gigante como potencia espacial. No olvidemos que es, junto Rusia, la única con capacidad suficiente para poner astronautas en órbita baja, tiene planeado una futura estación espacial y volver a la luna con el Chang’e 5 para recoger muestras de rocas y traerlas a la Tierra. Con todo esto es muy posible que el siguiente humano en pisar la luna sea de nacionalidad china.

En unos minutos se espera que se despliegue el rover. En principio la inclinación en la que ha quedado la sonda al posarse es menor de 15 grados, lo que es una buena noticia para que no haya problemas con la liberación de Yutu. Vamos a ver que pasa…

Actualización: como siempre iremos colocando imágenes y nuevos datos a medida que vayan llegando. En el último alunizaje no existían los blogs…

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Correlación entre imágenes del descenso y las tomadas una vez ya posada la sonda.

- Enlace para seguir la liberación del rover a partir de las 21:00 UTC

- Este es YUTU, el robot que va a descender de la sonda en unos momentos.

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22:12 hora española: está bajando…

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- las cuatro ruedas de YUTU sobre la superficie lunar. Precioso.

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- Gif animado del descenso del rover Yutu (click si no se ve la animacion)

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- Vídeo de todo el descenso del rover q la marrón superficie lunar. (Y no se ven las estrellas por cierto, je)

- Primera imagen tomada desde el rover YUTU.

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Recordemos que YUTU lleva un par de paneles solares de donde saca la energía necesaria para funcionar. Además está equipado con una cámara capaz de tomar panorámicas e imágenes en 3D y diversos espectrómetros para el análisis de minerales.

Descubren agua de origen magmático en la Luna

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Se ha detectado agua magmática, proveniente del interior de la Luna, en superficie.

Este hallazgo representa la primera detección de este tipo de agua a partir de datos de la sonda M3 (Moon Mineralogy Mapper) de la Nasa.

El lugar del descubrimiento es el cráter Bullialdus (cuyo imagen del monte central abre el post) y ha supuesto una sorpresa para el equipo de científicos de la sonda. Solo desde hace 5 años se sabe que el interior de nuestro satélite no estaba tan seco como se pensaba desde la época del Apolo.

El agua superficial detectada no da ninguna pista sobre el agua magmática que existe en la corteza lunar y en el manto, pero si que ayudan a comprender como se origina y los lugares donde puede localizarse. Las rocas del pico central del cráter son del tipo conocido como noritas que usualmente cristalizan cuando el magma asciende desde el interior.

Los datos de la M3 han identificado una cantidad mayor de hidroxilo comparado con los alrededores. Este hidroxilo proviene de los minerales que fueron excavados con el impacto que formó el cráter.

El hallazgo confirma lo que nuevas técnicas aplicadas sobre las rocas traídas por las misiones Apolo encontraron 43 años después de ser traidas a la Tierra, las rocas contenían agua.

Entender y conocer la composición de este tipo de agua ayudaría a entender cómo se formo la Luna y cómo los procesos volcánicos cambiaron su superficie.

Imagen del cráter Bullialdus y su elevación central en alta resolución (clic para ampliar)

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Fuente: science daily

La LRO grabó el sitio de impacto de las sondas Grail

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haciendo clic en la imagen se puede ver el gif animado

El 17 de diciembre de 2012 las sondas gemelas GRAIL terminaron su misión estrellándose contra la superficie lunar. Después de una exitosa misión iban a cumplir un último cometido. Los materiales eyectados por el impacto serían observados desde la tierra y analizados. De todas formas el combustible no daba para más y una buena forma de acabar era realizando ciencia.

Además de las sondas GRAIL otra nave de la NASA, la LRO (Lunar Reconnaissance Orbiter) sigue orbitando alrededor de nuestro satélite, mapeando en alta resolución cada palmo lunar.

El equipo de la LRO fue informado solo con 3 semanas de antelación del probable lugar de impacto de sus compañeras de órbita.

Nadie mejor que una sonda a escasos 160 kilómetros de altura para tomar mediciones e imágenes de tan singular evento.

Las sondas impactaron en zona de sombra, así que hubo que esperar hasta que la columna de humo se elevara lo suficiente para empezar las observaciones. El espectrógrafo de la LRO detectó trazas de mercurio e hidrógeno. Además las cámaras de alta resolución pudieron grabar los pequeños cráteres que formaron sendos impactos, de apenas 4 metros de diámetro.

Otro pequeño logro dentro de la exploración espacial.

Así vamos a volver a la luna [vídeo]

Nueva recreación de como será el primer vuelo de la cápsula Orion allá por 2017.

Después del acuerdo ayer entre la NASA y la ESA estamos un poco más cerca de reanudar lo que nunca se debió parar.

Más información sobre la colaboración NASA/ESA aquí

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Cambios entre el antiguo y el nuevo diseño.

Espectacular vídeo de los últimos momentos de las sondas Grail

Vídeo montado a partir de las últimas capturas de las sondas Grail poco antes de chocar contra la superficie lunar.

La altura en esos momentos era de apenas unos 11 km. Es una gozada volver a ver imágenes que nos recuerdan a la época de los apolo.

Una gozada…

Fuentes: universe today y microsiervos