La sonda Messenger manda una de sus últimas imágenes antes de estrellarse contra Mercurio

 

Posible crater de origen volcanico en Mercurio

 
La vista oblicua del cráter Adedin puede ser una de las últimas imágenes que envie la sonda Messenger en su ruta de colisión con la superficie de Mercurio prevista para el 30 de Abril. 

Los detalles de estas últimas imágenes son asombrosos. En el centro del cráter podemos ver elevaciones que rodean a una depresión de probable origen volcánico. 

  
Sobre estas líneas tenemos una de las imágenes con mayor resolución obtenidas por la sonda solo hace 3 días. Cada pixel equivale solo a 1 metro de terreno. 

Pronto se pondrá fin a una misión que ha proporcionado más de 10 Terabytes de datos desde que comenzó a orbitar el primer planeta del sistema solar allá por Marzo de 2011. Su combustible se agota y antes de estrellarse intentará mandar los máximos datos y mediciones posibles. 

Fuente: Lights in the dark

Actualización: la sonda Messenger ya es historia tras estrellarse contra la superficie de Mercurio ayer. Aquí un resumen de todo lo que nos ha dado. 

  

Primer tránsito de un planeta por delante del Sol captado desde la superficie de Marte

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El rover Curiosity ha tomado imágenes del planeta Mercurio pasando por delante del Sol en lo que es el primer tránsito de un planeta captado fuera de nuestro planeta.

El planeta ocupa solo una sexta parte de un pixel debido a la gran distancia que separa Marte de Mercurio, la definición de las cámaras del Curiosity no consigue definir la forma esférica del planeta.

Las observaciones fueron realizadas el 3 de Junio, además de Mercurio se pueden observar dos manchas solares que se mueven a mucha menos velocidad que el planeta.

A continuación el vídeo compuesto a partir de diferentes tomas del tránsito.

Fuente: phys.org

Desde Mercurio también nos han fotografiado

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El mismo día (19 de Julio) en que la Cassini se giraba para hacer una foto de nuestro planeta, la sonda Messenger hacia lo propio desde su órbita alrededor de Mercurio a 98 millones de kilómetros.

La imagen acaba de ser publicada y nos muestra otra visión del sistema Tierra-Luna desde un punto de vista totalmente diferente de nuestro sistema solar al que nos ha proporcionado la Cassini desde Saturno.

Algo tiene de especial el tercer planeta de este sistema solar. ¿Será capaz la New Horizons de mandarnos otra desde Plutón?

El primer meteorito proveniente de Mercurio

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Este trozo de roca verde puede ser el primer meteorito con origen en Mercurio encontrado en nuestro planeta.

El hallazgo se produjo el pasado año en Marruecos y se ha dado a conocer en la 44 Conferencia anual de ciencias planetarias y lunares. Los estudios descartan un origen marciano o de un asteroide.

El equipo del Dr. Irving atribuye al meteorito NWA 7325 una edad de 4.560 millones de años.

“Podría ser una muestra de Mercurio, o quizás de un cuerpo más pequeño pero de características muy similares”

Los meteoritos procedentes de Marte llevan la huella imborrable de la atmósfera marciana, otros como los provenientes de Vesta tienen una composición química distinta a NWA 7325.

Su naturaleza nos dice que su mundo natal tuvo magma en algún momento de su historia y una baja intensidad magnética. Datos que coinciden con los enviados por la sonda Messenger desde la órbita de Mercurio.

También la baja cantidad de hierro encontrada en la muestra coincide con lo hallado en el planeta más cercano al sol.

Esperaremos nuevos estudios.

Fuente: space.com