Nuevas imágenes de Plutón empiezan a definir detalles de la superficie

    

Las nuevas imágenes tomadas entre el 8 y 12 de Mayo desde la cámara LORRI de la sonda New Horizons empiezan a revelar diferencias y contrastes en la superficie de Plutón. 

A la izquierda de las imágenes podemos ver las que se obtuvieron a mediados de abril, a la derecha las de mayo a unos 77 millones de kilómetros del planeta enano. 

Se confirma la sospecha de que pueda existir una capa de hielo en el polo norte del planeta, además se intuye una composición geológica compleja debido a los fuertes contrastes que se van atisbando en las imágenes. 

  

En las próximas semanas la definición de las instantáneas irá mejorando drásticamente, en Junio tendrán una resolución cuatro veces mayor, y en el momento del sobrevuelo unas 5.000 veces que las obtenidas en Mayo. 

Ya queda menos para el 14 de Julio, ya queda menos para conocer un nuevo mundo…

Fuente: Nasa news

La sonda News Horizons detecta los primeros detalles en la superficie de Plutón

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Se acaban de publicar nuevas imágenes y animaciones de la sonda New Horizons en su fase de aproximación a Plutón. Y son mucho mejores de lo esperado.

Por primera vez se detectan cambios de brillo en la superficie de Plutón, con zonas más oscuras y otras más brillantes. Incluso se especula con la existencia de casquetes polares.

Las imágenes se han capturado a unos 113 millones de kilómetros de Plutón usando la cámara LORRI que está ayudando a ajustar la trayectoria de sobrevuelo más eficiente.

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Lo que más resalta de estas primeras fotografías son los pixeles brillantes del polo norte, denotando lo que puede ser un probable casquete polar.

Plutón es un nuevo mundo a explorar y no tenemos ni idea de lo que nos puede deparar.

Fuente: Nasa.gov

La New Horizons divisa los satélites Hydra y Nix de Plutón

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Animación obtenida del 27 de Enero al 8 de Febrero. Hydra está en el cuadrado amarillo y Nix en el naranja.

La sonda New Horizons cada vez está más cerca de su objetivo, tanto que ya puede observar algunas de sus lunas más pequeñas, Hydra y Nix.

A una distancia de 186 millones de kilómetros la cámara LORRI que lleva a bordo ya ha sido capaz de fotografiar algo que hasta ahora nunca habíamos visto, es la primera imagen clara que tenemos de Nix.

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Todavía quedan dos lunas más (que se sepa) por cazar como son Styx y Kerberos. Pero para la misión es una buena señal haber podido capturar dos lunas de solo 40 kilómetros de diámetro en el caso de Hydra y 150 en el de Nix.

A medida que se vaya aproximando el mes de Julio pasaremos de ver solo píxeles a tener verdaderas imágenes con detalles geográficos del planeta enano y del pequeño sistema de mundos que le rodea. Nada despreciable conociendo que todo esto va a ocurrir a una distancia de 4.800 millones de kilómetros de nuestro planeta…

La sonda New Horizons manda las primeras imágenes de Plutón en su fase de acercamiento

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Plutón y su satélite Caronte en una instantánea tomada entre el día 25 y el 27 de Enero, a unos 200 millones de kilómetros. El objetivo de la sonda New Horizons está cada vez más cerca, el 14 de Julio se producirá el sobrevuelo y ahí no solo tendremos puntos moviéndose, veremos la geología y la morfología de otro nuevo mundo (y ya van muchos en estos últimos meses).

La imagen está tomada solo con una tiempo de exposición de una décima de segundo. Este es el motivo por el que no podamos apreciar más satélites del lejano planeta enano. Nix e Hydra aparecerán muy pronto en el objetivo de la cámara LORRI, es cuestión de tiempo. Ahora mismo todas estas imágenes sirven para indicar el camino a la nave. Cuanto más cerca pase de Plutón mejores y de mayor calidad serán las instantáneas y las mediciones de superficie y atmósfera.

Por ahora nos tendremos que conformar con las vistas más cercanas que el hombre jamás ha divisado de Plutón y de su satélite. El acercamiento comienza…

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Ponle nombre a las nuevas lunas de Plutón

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Imágenes tomadas por el telescopio espacial Hubble en los años 2011 y 2012 revelaron dos nuevas lunas alrededor de Plutón.

Los nombres provisionales fueron “P4″ y “P5″. Ahora que la sonda “New Horizons” está llegando a su lejano destino la comunidad astronómica nos pide que bauticemos a los dos satélites.

La tradición manda, y en el caso de Plutón sus lunas han estado relacionadas siempre con la mitología griega y romana, y más concretamente con lo referido al inframundo.

Al final de esta página tenemos un recuadro con las diferentes opciones a votar.

El plazo es hasta el 25 de febrero de este año.

Actualización: el actor William Shatner, el célebre capitán Kirk de Star Trek, ha dado un giro a estas votaciones después de sugerir a través de twitter el nombre de Vulcano para una de las lunas. Veremos a ver si al final sale elegido o no. ¡Votar!