Primera foto directa de un sistema planetario en formación

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El telescopio ALMA ha fotografiado por primera vez los incios de la formación de un sistema planetario alrededor de una estrella.

El astro es HD 142527 y está situado a unos 450 años-luz de la tierra. Alrededor de él podemos observar un anillo de gas y polvo cósmico que con el paso del tiempo dará lugar a un sistema planetario.

El polvo en la zona más exterior del anillo se muestra en rojo. La zona con gas más denso está en verde, mientras que los gases más diluidos son de color azul.

Si consideramos el anillo como un reloj, a las 3 en punto y a las 10 en punto observaríamos pequeños filamentos de gas partiendo desde la parte más exterior del disco hacia el centro.

Los astrónomos del ALMA creen que este disco de unos dos días-luz de ancho acabará formando gigantes gaseosos alrededor de su estrella madre.

Hasta ahora todos estos procesos de formación planetaria eran números y mediciones, ahora podemos empezar a verlas con nuestros propios ojos. El telescopio ALMA promete, y mucho.

Más información en la página oficial de la ESO.

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