He visto cosas que no creeríais… un agujero negro retorciendo la luz en M87…

Primera imagen real de un agujero negro, situado en el centro de la galaxia M87 ( credito: Event Horizon Telescope)

A 55 millones de años luz se encuentra una galaxia supermasiva que recibe el nombre de M87, y en su centro un colosal agujero negro con la masa equivalente a 6.500 millones de soles.

Esta es la primera fotografía real que obtenemos de un agujero negro, hasta ahora sólo disponíamos de simulaciones realizadas por ordenador y de los cálculos que un físico alemán realizó a principios del siglo XX.

La imagen es pura poesía, una esfera negra rodeada de un halo brillante que parece estar en rotación. La esfera negra es el agujero negro, lo que le rodea es el material atrapado por su enorme gravedad, una gravedad de la que no puede escapar siquiera la luz (por eso solo vemos oscuridad en el centro), una fuerza capaz de destrozar soles y mundos enteros antes de hacerlos desaparecer en un lugar donde las leyes de la física dejan de tener sentido, un lugar al que sólo somos capaces de poner nombre,.. singularidad.

Los aspectos técnicos de cómo se ha conseguido la imagen los tenéis en la web del Event Horizon Telescope. Una enorme red de radiotelescopios, repartidos por todo el mundo que han unido esfuerzos para conseguir una imagen que pasará a los libros de historia.

Pero volvamos un momento al verdadero significado de la imagen. La teoría de la relatividad de Einstein predecía este tipo de objetos, si la masa de un cuerpo era capaz de desviar la luz debido a la fuerza de la gravedad, no era descabellado pensar que podría existir un objeto tan masivo del cual no podría escapar ni la propia luz.

John Archibald Wheeler sintetizó la teoría de la relatividad de Einstein en pocas palabras diciendo: «El espacio dice a la materia como debe moverse; la materia con su gravedad dice al espacio como debe curvarse”.

Solo pensar en esto, la luz es un haz de fotones, estos fotones tienen masa (muy poca, su interacción con el campo de Higgs es mínima), al tener masa es susceptible de ser atraida por la gravedad. Cuerpos muy masivos ejercen fuerzas gravitatorias enormes, tanto que deforman exageradamente el continuo espacio-tiempo que los rodea. Un agujero negro deforma el espacio del tal manera que ni los fotones que forman la luz son capaces de escapar, dentro de él no sabemos lo que pasa, nuestras leyes son incapaces de predecir nada. Sólo vemos lo que ocurre a su alrededor,…

Conocemos cómo actúan tres de las cuatro fuerzas fundamentales de la naturaleza, la física de nuestros días nos ha explicado como el bosón de Higgs (y el campo que forma) dan masa a las diferentes partículas, nos ha explicado como se mantienen unidos los quarks que forman un proton o un neutron, como se unen estos dentro del núcleo de un átomo, cómo mo funciona la fuerza débil, la fuerte, el electromagnetismo,… pero no tenemos ni la más remota idea de la primera fuerza fundamental de la que tuvimos conocimiento,… la de la gravedad.

Así deforma un agujero negro el tejido espacio-tiempo. El rayo amarillo es la luz curvada por la enorma fuerza gravitatoria.

Para tener una teoría unificada de la física que gobierna nuestro universo necesitamos entender como funciona la gravedad, y hoy estamos un paso más cerca, las ondas gravitacionales y los agujeros negros nos ayudan en nuestro propósito,…

Estamos viendo cómo se deforma el espacio-tiempo que se formó unos instantes después del big-bang, no estamos escribiendo ecuaciones en una pizarra, lo estamos viendo,… y esto sólo es el comienzo,…

El límite entre Ultima y Thule, o de cómo formar un sistema solar

Desde ayer no puedo dejar de mirar la brillante línea que une los dos lóbulos que forman Ultima Thule.

Entre todos los KBO que podría haber visitado New Horizons en su viaje por el cinturón de Kuiper es increíble poder tener la imagen que abre el post en nuestras retinas. Podríamos tener un cuerpo único, o una aglomeración de varios, o uno destrozado por un violento impacto,… pero no,… tenemos una perfecta unión entre dos objetos primigenios del sistema solar, un acercamiento a muy baja velocidad cocinado a fuego lento durante más de cuatro mil millones de años, un verdadero fósil que nos habla de la teoría de la acreción planetaria para formar los grandes mundos que vemos en la actualidad.

(NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

La acreción es el proceso mediante el cual la masa de un cuerpo aumenta por la acumulación de materia, tanto en forma de gas como de pequeños cuerpos sólidos que colisionan y se adhieren al cuerpo (Ridpath, 1998).

Imagínate una enorme nube de gas y polvo orbitando una joven estrella, este disco de materia recibe el nombre de disco de acreción, y dentro de sus componentes se encuentran los planetesimales, cuerpos rocosos con un diámetro de entre 0,1 a 100 kilómetros.

Disco de acreción alrededor de la estrella TW Hydrae (ESO/NAOJ/NRAO)

La unión de varios planetesimales fueron dando lugar a los protoplanetas, algo que mucho tiempo después dió lugar a los diferentes planetas.

Estas uniones debieron ser, en su mayoría, violentas y a grandes velocidades,… sobretodo si eres un planetesimal que vive en las cercanías de una incipiente estrella,.. quizás si estás a más de seis mil millones de kilómetros todo vaya más lento y tranquilo,…

(NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

(NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

A lo largo de los próximos días y semanas iremos sabiendo más de lo que New Horizons aprendió de su fugaz sobrevuelo, pero ese color anaranjado que huele a materia orgánica alterada por la interacción durante miles de millones de años con radiaciones cósmicas, o ese blanco intenso de la zona del cuello nos hacen intuir que la espera va a merecer mucho la pena…

Y así son los cimientos del Sistema Solar. Ultima Thule deja de ser varios píxeles.

2014 MU69, Ultima Thule,.. varios nombres para un mismo objeto,…

Aquí está el cuerpo más distante jamás visitado por una sonda espacial construida por el hombre.

Sobrevolado por la New Horizons el día 1 de Enero, aproximadamente a las 5:33 UTC a una distancia de 3.500 kilómetros de la superficie aquí tenemos la primera instantánea en la que Ultima dejan de ser unos cuántos píxeles para convertirse en un mundo propiamente dicho,… y es realmente hermoso,..

(NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute).

Un objeto formado por dos lóbulos que previamente se supone estuvieron separados. Lo primero que se me viene a la cabeza es los bloques del sistema solar uniéndose para formar planetesimales y de ahí cuerpos mayores hasta llegar a los planetas que todos conocemos.

La rotación de Ultima es de unas 15 horas y su color es rojo, como se supone que deben ser la mayoría de los objetos del cinturón de Kuiper.

(NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute).

(NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute).

En las primeras imágenes no se observan impactos de cráteres evidentes y podrían existir colinas y pequeñas cumbres.

(NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute).

Los próximos días irán llegando más datos y más imágenes, con mayor resolución a medida que vaya llegando más información desde la sonda.

Vaya misión la de New Horizons… desde el principio…

Actualizando:

– Imagen mejorada por Jacint Roger o más conocido como @landru79 en twitter.

(NASA/Johns Hopkins University APL/Jacint Roger)

Como bien dice Jacint ” la zona del cuello (y algunas otras) presenta mayor albedo, suponemos que por la presencia de volatiles; esos elementos podrían haberse acumulado ahí por ser precisamente la zona de colision -lenta- entre los dos lóbulos.” (Gracias por la colaboración Jacint)

– Una curiosidad. Cuando he visto la imagen de Ultima Thule he pensado que ya lo había visto antes.

Es curioso que una de las formas más antiguas que prueban la existencia de vida en la Tierra tenga la misma forma que un objeto en el cinturón de Kuiper

– Los dos lóbulos ya han recibido nombre, Ultima y Thule,…

(NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute).

(NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute).

– Ultima Thule mejor procesada a unos 28.000 kilómetros de distancia (Nasa/JHU APL)

(NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute).

– Comparación de Ultima Thule con otros asteroides y cometas ya conocidos.

El cráter Occator de Ceres en todo su esplendor.

Imagen de un montículo localizado en Cerealia Facula desde la sonda Dawn a 34 kilómetros de altitud. 22 de junio de 2018 (NASA/JPL)

La sonda Dawn se acerca a su final, el último encendido de su motor iónico la ha llevado a sólo 35 kilómetros de la superficie del asteroide Ceres. Son las últimas órbitas alrededor de un asteroide que lleva estudiando casi tres años, pero van a ser apoteósicas…Hasta ahora la altitud de la sonda era de unos 385 kilómetros en su órbita más baja. Los 35 kilómetros de la que se inició el pasado 2 de Junio están dejando detalles increíbles, sobretodo del lugar que más ha centrado la atención de los científicos de la misión,… el cráter Occator,

Parte de Cerealia Facula con más detalle (NASA/JPL)

Los brillantes depósitos de carbonato sódico, localizados en Occator desde las primeras instantáneas que se tomaron desde Dawn, adquieren ahora una resolución espectacular, permitiendo caracterizar en profundidad las regiones que separan el material brillante del oscuro. Los depósitos encontrados en Vinalia Faculae son los mayores acumulos de carbonatos existentes fuera de nuestro planeta (al menos que hayamos observado hasta ahora). Nadie se explica aún como ha podido acumularse todo este material en superficie, ya sea de una fuente superficial de agua rica en minerales, o de una más profunda rica en sales,…

Una de las manchas de carbonatos a gran detalle dentro del cráter Occator (NASA/JPL)

En las próximas semanas irán llegando datos del espectrómetro, del detector de rayos gamma y neutrones,,.. además de más imágenes de otras localizaciones del asteroide. Últimamente los finales de nuestras sondas están siendo apoteósicos, y este no parece que vaya a ser menos,…Fuente: Nasa news

La sonda Hayabusa 2 a sólo 6 días del asteroide Ryugu

Imágenes del asteroide Ryugu tomadas desde la sonda Hayabusa 2 (JAXA)

Herman Melville, in Moby Dick, spoke for wanderers in all epochs and meridians: “I am tormented with an everlasting itch for things remote. I love to sail forbidden seas…” (Carl Sagan, Wanderers)

Por fin tenemos un nuevo mundo al que dirigir nuestras ansias de exploración y descubrimiento. Apenas llega a los 900 metros de diámetro, es un asteroide de nuestra vecindad,… nos da lo mismo,… la sensación de convertir un pequeño pixel en un verdadero retrato de un mundo es indescriptible.

El lento y hermoso proceso por el que pequeños puntos de luz se convierten en cráteres, cadenas montañosas, valles,… es algo que nunca me deja indiferente,… pasó en el 89 con Neptuno, en 2015 con Plutón y 67P/Churyumov-Gerasimenko,… la sensación es parecida a la que describe Sagan a través de las palabras de Melville,… es curioso que desde una cómoda silla, mirando el mundo a través de una pantalla iluminada, algo así pueda despertar tales sensaciones…

El asteroide Ryugu fotografiado desde la Hayabusa 2 el 10 de junio (JAXA)

El hecho es que tenemos un asteroide de tipo carbonáceo en la mira de una de nuestras sondas. Un cuerpo rico en sustancias orgánicas que ha permanecido casi sin cambios desde la formación de nuestro sistema solar.

Hayabusa 2 tratará de recoger muestras de la superficie y mandarlas hacia la Tierra a finales de 2019, un valioso cargamento que será cotejado con los meteoritos que ya hemos estudiado con anterioridad (única fuente de este tipo de material que poseemos hasta la fecha con la excepción de los pocos gránulos que llegaron intactos de la Hayabusa 1 desde el asteroide Itokawa)

Corte transversal del meteorito Murchison. La condrita carbonácea mejor estudiada hasta la fecha.

Sólo necesitamos ver la imagen previa para comprender la importancia que pueden haber tenido este tipo de meteoritos en la aparición de la vida en la Tierra… material compuesto por todo tipo de aminoácidos, de azúcares, de las bases que forman nuestro ADN, agua,…

Imágenes tomadas por Hayabusa a 700 kilómetros de distancia (JAXA)

Estamos a menos de 100 kilómetros del objetivo, pronto tendremos más datos y nuevas imágenes,… y el blog se remueve, se despereza, le apasiona navegar por mares prohibidos,…

Actualización: el asteroide desde 100 kilómetros, enviada desde la sonda hoy mismo (JAXA)

He visto nevar en un cometa…

Créditos ESA/OSIRIS/@landru79

La secuencia animada realizada por Jacint Roger ( @landru79 en twitter) ha dado la vuelta al mundo en apenas unas horas, un gif que ha terminado siendo APOD del día con total merecimiento.

La belleza que contienen estos dos segundos de animación es difícilmente descriptible… la cámara Osiris de la extinta sonda Rosetta dirige su mirada hacia el acantilado Hathor situado en el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko… los rayos de nuestra estrella iluminan los 900 metros de pared vertical a la vez que calientan la superficie del cometa…

Partículas de polvo inundan todo el primer plano de la escena, de fondo estrellas moviéndose al compás de la rotación del cometa.

La escena es del 1 de Junio de 2016, el mayor acercamiento al sol fue el 13 de Agosto, el cometa se estaba acercando a nuestra estrella una vez más como cada 6 años,… el aumento de la temperatura en la superficie empezaba a evaporar el preciado contenido de 67P/Churyumov-Gerasimenko,… materiales orgánicos y agua escapando de la débil gravedad del pequeño cometa,… quizás hace 4.500 millones de años algo parecido ocurrió en las proximidades de nuestro planeta, los bloques de la vida depositándose en nuestra primitiva tierra ya fuera por impacto directo de uno de estos cuerpos o porque atravesáramos la cola de uno de ellos.

Una imagen icónica de la exploración espacial, un ejemplo de lo que un usuario puede conseguir con talento y perseverancia cuando se le permite acceder a imágenes y datos de misiones que son patrimonio de nuestra especie.

Quedan todavía datos por liberar de la sonda Rosetta, aún puede haber muchas sorpresas escondidas esperando, pacientemente, ser descubiertas.

Fuentes:

Cuenta de twitter de @landru79

Sondas espaciales

Un día para la historia. El vuelo inaugural del Falcon Heavy fue un éxito

El día de ayer nos ha llenado la retina de imágenes que difícilmente vamos a olvidar. El 6 de Febrero de 2018 pasará a los libros de historia como el día en el que cambió el rumbo de la exploración espacial.

Eran las 20:45 horas UTC cuando desde el puerto espacial terrestre por excelencia, la rampa 39A del Centro Espacial Kennedy, se elevaba el cohete con mayor potencia en activo. Los 27 motores Merlin del Falcon Heavy se encendían al unísono de manera majestuosa. Ningún fallo, ningún error,… así empezaba una de las tardes más gloriosas de la exploración espacial en nuestro planeta.

Nadie estaba preparado para lo que iba a pasar en tan sólo 10 minutos. Al majestuoso vuelo del cohete de SpaceX pronto se le fueron sumando eventos que ya son verdaderos iconos de nuestra historia reciente.

(Video autoría de Tom Cross)

El aterrizaje simultáneo de las dos etapas laterales en las plataformas de Cabo Cañaveral es de una belleza inmensa, un logro tecnológico impensable solo hace unos años y que abarata exponencialmente el acceso al espacio.

La etapa central no pudo ser recuperada, impactó a 100 metros de la barcaza “Of Course I Still Love You” a unos 480 km/h, se quedó sin carburante segundos antes del aterrizaje y no pudo frenar su acelerada caida.

Y cuando todo el mundo estaba aún frotándose los ojos con el lanzamiento, la recuperación de las dos etapas laterales,… cuando los aplausos resonaban por todo el centro de operaciones de SpaceX nuestras pupilas empezaron a dilatarse con las imágenes más bellas que, personalmente, he visto en mucho tiempo…

El Tesla Roadster de Elon Musk con la Tierra de fondo, llevando a bordo a “Starman” enfundado en uno de los trajes espaciales que llevarán los futuros tripulantes de la cápsula Dragon. Con la música de Bowie de fondo y un aviso en el frontal del coche homenaje a la novela “Guia de un autoestopista galáctico”… “DON’T PANIC!”.

Solo unas horas después se encendía la última etapa para darle el último empujón al Tesla de Elon Musk. Un empujón que lo colocará en una órbita heliocéntrica cuyo punto más alejado casi llegará a Ceres, mucho más lejos de Marte como se planeaba en un principio.

Foto realizada por Brady Kenniston

(Foto autoría de Brady Kenniston)

La demostración está hecha, el cohete más potente del mundo en activo ha mostrado su potencial a todo el mundo. Ahora solo falta que empiecen a llegar los clientes que puedan aprovechar el mayor lanzador desde la época del Saturno V. Satélites de gran tamaño, sondas planetarias que podrían llegar hasta Plutón sin necesidad de ninguna asistencia gravitatoria (menos tiempo en llegar y más carga útil aprovechable), turismo espacial,… el desafío está en la mesa, por primera vez en mucho tiempo tenemos un instrumento para poder empezar a explorar más allá de la órbita baja de nuestro planeta,…

…Y ayer en rueda de prensa dijo que el BFR estaba a un año de poder ser presentado,…

Actualización:

Esta es la última foto que envía el Tesla Roadster, alejándose de nuestro planeta y rumbo al cinturón de asteroides. Una imagen que parece sacada de una película de ciencia ficción.

La materia de la que están hechos los sueños

No puedo vivir sin soñar despierto, me pasa desde pequeño, este problema ha condicionado varios aspectos de mi vida y es un serio handicap para conseguir metas que requieren concentración y constancia.

Mañana a las 19:30h (horario peninsular) está previsto que haga su vuelo inaugural el cohete más potente en activo, el Falcon Heavy.

Su dueño, Elon Musk, acaba de subir a una red social el video que encabeza este pequeño apunte del blog,… y es glorioso,… 70 metros de última tecnología, propulsados por 27 motores Merlin capaces de colocar 57 toneladas de carga en órbita,… y en su interior el coche de Elon, un Tesla Roadster descapotable con un maniquí enfundado en uno de los trajes espaciales que llevarán los futuros tripulantes de la cápsula Dragon…

… Y de fondo sonando el “Space Oddity” de Bowie…

Mis ojos están cansados de ver sufrimiento cada guardia, mis palabras cada vez tienen menos sentido,… mi alma necesita de estas cosas, necesita ver ese pequeño Tesla dirigirse hacia una órbita heliocéntrica que, con suerte, lo acercará al planeta rojo en los próximos años.

Quiero verlo alejarse con la música de Bowie de fondo, aunque jamás pisemos Marte, dejadme soñar,…

(lo que sonará dentro del Tesla mientras inicia su viaje hacia la inmortalidad)

21 años sin Carl Sagan

Un día como hoy, pero de 1996, nos dejaba el astrofísico, cosmólogo y divulgador Carl Edward Sagan.

He mirado hacia atrás en los artículos del blog y he encontrado un post para recordar cada nacimiento y defunción de Sagan. El más antiguo se remonta a 2011 y tuvo el título de “15 órbitas después de Carl Sagan”

Si busco por tags el de Sagan llena páginas y páginas de la pantalla,…

El tiempo para compartir historias se ha reducido drásticamente desde aquel lejano 2011, aún así raro es el día en el que no veo una historia y pienso en sentarme a escribir, pero pocas veces se materializa en una publicación. Casi siete años después de abrir el blog las ganas por compartir aunque sea un pensamiento siguen intactas, solo las obligaciones y el cansancio me impiden hacerlo con la regularidad que quisiera.

En días como hoy los dedos se dirigen solos al teclado, no tengo ninguna capacidad de mando sobre ellos,… sin guión, sin planteamientos previos, sienten que deben escribir,… da igual que lo lean 100 que 100.000 personas (como alguna vez ha pasado),…

La inmortalidad acaba en el mismo momento en el que nadie te recuerda. No existe nada más, sólo la obra que dejas mientras vives, el resto son creencias y rituales que ayudan a sobrellevar algo que a seres conscientes de su propia existencia es difícil de asumir.

Sagan lo entendió y lo asumió, pero también entendió la increíble belleza e inmensidad del cosmos que nos rodea, miles de millones de estrellas, planetas, galaxias,… miles de millones de posibilidades para que la vida haya evolucionado en cualquiera de los casi infinitos rincones de nuestro Universo, miles de millones de increíbles paisajes a lo largo de interminables mundos,… una inmensidad que nos abruma y nos maravilla por igual.

Veintiún años después no sabemos si podremos sobrevivir a la madurez tecnológica a la que nos enfrentamos y de la que tanto nos advirtió Sagan. Las pseudociencias también han avanzado de manera más que considerable, los gobernantes totalmente alejados de la ciencia y sus representantes a los que ahogan y silencian con insufribles recortes económicos y sociales,…

Sólo unos pocos intentan cambiar el rumbo de éstas últimas décadas, sólo algunos recuerdan de dónde venimos, cuáles son nuestros puntos fuertes, los atributos que nos han llevado desde las sabanas del este de Africa hasta las planicies lunares.

El nuevo Falcon Heavy de Elon Musk ha visto la luz por fin, el próximo enero surcará nuestra atmósfera el lanzador que nos ha de devolver a la Luna y quizás a Marte.

Y quizás influenciada por la señalada fecha la agencia espacial americana ha decidido volver a Titán a través de un dron llamado Dragonfly que investigará la química orgánica prebiótica presente en Titán y sus enormes lagos, una misión a un satélite que fascinó a Carl Sagan durante toda su vida.

No sabéis lo necesitados que estamos de estas iniciativas, somos nómadas, wanderers

Pd: ojalá mañana haya post. Hay varios temas de los que hablar.

Encendido de propulsores muy lejos de casa

Por fin ha llegado la confirmación, el encendido de los propulsores de nuestra sonda interestelar ha sido todo un éxito. Después de tantos años no teníamos claro si el viejo diseño iba a responder a unas órdenes enviadas desde tan lejos.

Necesitábamos orientar la nave hacia nuestras coordenadas para seguir manteniendo la comunicación, los datos que ha mandado desde su lanzamiento son innumerables, valiosos no es la palabra que mejor pueden definirlos…

Pronto se alejará definitivamente del sistema, necesitábamos ese último pequeño empujón para que no se perdieran ninguna de las observaciones realizadas. Una decena de instrumentos han conseguido reunir mucha más información de la que esperábamos en un principio.

…siguen igual, los parámetros de habitabilidad de su mundo han empeorado desde nuestra última visita, siguen sin dominar el viaje interplanetario, enfrascados en guerras absurdas, cegados por la religión y la superchería,… me sorprendería verlos en el próximo sobrevuelo,… al menos esta vez han conseguido vernos, de lejos, ya abandonando las zonas interiores de su sistema solar. Oumuamua creo que nos han llamado, un asteroide interestelar dicen,… en cien años pasa la siguiente sonda, la decimosexta de un total de cincuenta, quizás en esa si que salgan a interceptarla o quizás ya no haya mucho que estudiar…

En unos pocos días deberían llegar los datos del sistema estelar situado a cuatro años luz del que acabamos de estudiar,…