Las imágenes en alta resolución de la zona de aterrizaje del módulo Schiaparelli 

Imágenes del lugar del descenso fallido de la sonda Schiaparelli (click para ampliar) (NASA/MRO)

Ya están disponibles la imágenes en alta resolución de la zona donde se estrelló el módulo Schiaparelli el pasado 19 de Octubre. 

Han sido tomadas por el orbitador Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) hace solo 2 días y muestran claramente el sitio de impacto del malogrado módulo europeo. 

En la parte central se observa una gran mancha oscura de unos 2,4 metros de diámetro, un pequeño crater de unos 50 centímetros de profundidad creado por Schiaparelli al estrellarse contra la superficie marciana a unos 300 kilómetros por hora. 

Las manchas asimétricas adyacentes al sitio del impacto pueden ser debidas a la explosión de los tanques de la sonda, repletos de hidrazina al no ser utilizada por los retrocohetes en el descenso (solo tres segundos de encendido según la telemetría). 

Al sur, a unos 1.4 kilómetros vemos un punto blanco brillante que corresponde con el paracaídas de 12 metros de diámetro desplegado durante la segunda fase del descenso y el escudo térmico trasero que continua pegado al paracaídas. Ambos fueron eyectados antes de tiempo por un error de software lo que unido al poco tiempo de ignición de los cohetes provocó el fallido aterrizaje de Schiaparelli

Al norte se dislumbra el escudo delantero, que fue eyectado a los dos minutos de inciarse la maniobra de descenso. 

Panorámica del lugar donde se estrelló Schiaparelli (Nasa/MRO)


Se prevee que lleguen más imágenes en las próximas semanas de la MRO, aunque ya hay bastantes pistas para esclarecer lo que pudo pasar el 19 de Octubre. Todo esto debe servir para que nada falle en 2020, la carga que descenderá será mucho más valiosa que la que se perdió con Schiaparelli.

Fuente: Esa news

Imagen del Hubble confirma nueva mancha oscura en Neptuno

La falta de misiones a Neptuno obliga a usar al telescopio Hubble como uno de los pocos instrumentos fiables para obtener nuevos datos del planeta. 

Con las últimas imágenes de Mayo de este año se ha podido confirmar la nueva presencia de una mancha de tonalidad más oscura que el resto de la atmósfera, que puede responder a un acúmulo de nubes de unos 4.800 kilómetros de diámetro. Un nuevo vórtice en la región polar de Neptuno que sólo la definición del Hubble puede ser capaz de detectar.

El último sobrevuelo de una sonda fue el de la Voyager 2 en 1989, entonces ya se observaron varias de las mismas formaciones que el Hubble ha vuelto a detectar en primavera de este año. 

Estos vórtices son sistemas de altas presiones donde las corrientes de aire se ven alteradas en las partes superiores de la atmósfera. 

La compleja atmósfera de Neptuno necesita una misión para ser entendida en profundidad, un orbitador que aún tardará en llegar muchos años, quizás décadas. 

Fuente: Hubble Site

Las nuevas imágenes de Plutón muestran paisajes realmente increíbles

Vista desde la cámara MVIC justo 15 minutos después de la máxima aproximación de la sonda a Plutón

Acaban de ser publicadas una nueva tanda de imágenes provenientes del sobrevuelo de la sonda New Horizons sobre Plutón, decir espectaculares me parece poco, son relamente gloriosas,… Es lo más parecido al ártico terrestre que hemos visto en todo el sistema solar, son bestiales…

Han sido tomadas por la Ralph/Multispectral Visual Imaging Camera (MVIC) el día 14 de Julio y han llegado a la Tierra el 13 de Septiembre. La vista que ofrecen abarca unos 1.250 kilómetros de ancho y nos muestran unas imponentes vistas de montañas heladas y hermosas planicies de nitrógeno. Son simplemente alucinantes…

En la imagen que abre el post estamos viendo en la parte derecha la Planicie del Sputnik, y en primer plano los Norgay Montes escoltados al fondo por montañas de hielo puro de hasta 3.500 metros de altitud conocidas como Hillary Montes.

Los detalles de los glaciares, las montañas y de las llanuras son realmente espectaculares, a eso hay que añadir los datos que aporta sobre la atmósfera esta nueva vista oblicua de la cámara MVIC.

bancos de niebla iluminados por un sol muy lejano

Las imagenes distinguen más de doce capas de neblinas de más de 100 kilómetros de altitud dentro de la tenue atmósfera de nitrógeno del planeta enano.  

En la imagen justo de arriba podemos ver un sorprendente y hermoso paisaje de bancos de niebla iluminados por un muy lejano sol, con las sombras que forman las cercanas montañas de nitrógeno helado, es realmente impresionante…

Las imágenes parecen dar a entender que existe algo parecido al ciclo hidrológico de nuestro planeta pero compuesto de nitrógeno helado y otros hielos de composición exótica. Si se comparan con otras imágenes estas nieblas cambian de día en día, es un planeta vivo…

la parte del corazon de Plutón de donde proceden las nuevas imagenes

versión en color de una de las imagenes de la camara MVIc

Otra versión coloreada de la Tombaugh Regio

Fuente: Nasa news

En el fantástico blog de Dani acabo de ver un vídeo que realiza un sobrevuelo a través de Tombaugh Regio. Señores, se está escribiendo una de las páginas mas hermosas de la exploración espacial, y aún quedan muchas imágenes por llegar…


 

Imágenes directas de un exoplaneta en movimiento alrededor de su estrella situada a 60 años luz. 

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Beta pictoris b en orbita alrededor de su estrella (si no se repite el gif pincha en la imagen)


Las imágenes directas de planetas fuera de nuestro sistema solar son difíciles de conseguir, el brillo de la estrella madre suele ocultar por completo la débil imagen que nos llega de algún planeta que la orbite.

La cámara GPI del Gemini South Telescope ha dado un paso más en esta bella disciplina, la animación que estamos contemplando es, ni más ni menos, que el exoplaneta Beta Pic b orbitando a la estrella Beta Pictoris, el seguimiento de la órbita de un planeta situado a 60 años luz de nuestro planeta…

La animación es el resultado de una serie de imágenes capturadas entre Noviembre de 2013 y Abril de 2015 y se han convertido en la mejor vista del movimiento de un planeta extrasolar que tenemos hasta la fecha.

 

Recreación artística de Beta pictoris b

Beta Pic b fue descubierto en 2008 y es un gigante gaseoso de entre 10 y 20 masas jovianas. Orbita su estrella a una distancia equivalente a la de nuestro Saturno, lo que estamos presenciando son 1.5 años dentro de los 22 que tarda el planeta en dar una vuelta completa a Beta Pictoris.
Son 60 años luz de distancia y aun así podemos observar la órbita del planeta alrededor de su estrella, es algo inimaginable solo hace unos años, el avance en la precisión de estos instrumentos nos permite ser muy optimistas en un futuro no muy lejano. Todo lo referente a exoplanetas está comenzando ahora, pero va a velocidad de vértigo…

Nuevas imágenes de Plutón, un mundo de una complejidad inesperada. 

Perspectiva de las regiones conocidas como Sputnik Planum y Cthulhu Regio a 1800 kilómetros de distancia

La nueva hornada de imágenes que está enviando la sonda New Horizons no dejan lugar a dudas, Plutón es uno de los mundos más extraños y variados del sistema solar.

 Algunas de las nuevas imágenes llegan hasta 400 metros por pixel de resolución y muestran algunos accidentes no esperados en un planeta enano situado en los confines del sistema solar. Dunas, bloques de nitrógeno helado que se deslizan desde las regiones montañosas hasta las planicies, redes de valles posiblemente talladas por material que fluye por la superficie de Plutón,… una locura para los geólogos, un mundo de ensueño para la exploración espacial. 

  
Las multiples formaciones montañosas podrían ser enormes bloques de hielo flotante dentro de un depósito enorme, más denso, más suave de nitrógeno congelado dentro de la región conocida como Sputnik Planum

La vorágine de datos convertidos en imágenes que nos envía la sonda desde las profundidades del cinturón de Kuiper nos están mostrando los cráteres más antiguos vistos hasta la fecha, justo al lado de terrenos totalmente libres de ellos, terrenos mucho más jóvenes. Pero es que se pueden avistar formaciones más oscuras entre ambos terrenos que pueden ser compatibles con dunas… dunas en un mundo sin apenas atmósfera que pueda generar viento, dunas que pueden haber sido formadas por cualquier otro proceso que en estos momentos no podemos ni imaginar…

Crateres antiguos, terreno joven sin cráteres, dunas… una complejidad inusitada para un mundo tan pequeño.

La rueda de prensa será mañana, las fotos se están procesando, los datos también, esto es el comienzo de la exploración de un mundo apasionante… A medida que pase la noche intentaré actualizar con nuevos datos aunque la mayor parte de los datos se estarán reservando para la rueda de prensa de mañana. 

Fuente: Nasa news

Nuevas imágenes y vídeo de las manchas de Ceres y de la “pirámide”

Cráter Occator con las famosas manchas brillantes en su interior

Órbita tras órbita la sonda Dawn se acerca cada vez más a la superficie del planeta enano Ceres. Esto se traduce en imágenes con mayor detalle y resolución de la variada geografía de Ceres. 

Con todos estos datos se ha podido generar una animación en 3D que simula un sobrevuelo sobre algunos de los puntos más interesantes. La imagen que abre el post está sacada de ese vídeo, es el cráter Occator, donde descansan los famosos puntos brillantes de Ceres. Las inclinación de las imágenes está forzada para poder observar con más detalle las características del terreno. 

Se ha examinado el brillo de las manchas en diferentes longitudes de onda, y no parece que sea hielo, el albedo (la luz reflejada) es mucho menor que el que correspondería a una superficie helada. Parece que se acerca más al que correspondería con algún tipo de sal, pero se esperará a nuevas mediciones cuando la sonda esté más cerca para emitir una hipótesis definitiva. 

 

Elevación con forma piramidal de unos 6.000 metros de altitud


 
Otro sitio de interés es la impresionante elevación con forma piramidal y bandas brillantes de más de 6.000 metros de altura. La elevación tiene fascinados a los técnicos de la misión, una montaña en medio de la nada no relacionada con un cráter ni con ninguna otra estructura que pudiera dar pistas sobre su origen. 

La animación viene a continuación, como siempre coger la pantalla más grande que tengáis a mano y disfrutar de las hermosas vistas que la exploración espacial nos está dando este año… 

Fuente: Nasa Dawn Site

Nuevas imágenes de Plutón. Esto ya no son píxeles, es un nuevo mundo. 

 

Plutón desde la sonda New Horizons el día 9 de Julio

 
Acaban de llegar las nuevas imágenes de Plutón tomadas el 9 de Julio a 5.4 millones de kilómetros. 

Al verlas lo primero que nos viene a la mente es que se acabó lo de ver píxeles e imágenes borrosas, estamos viendo la geología de Plutón, y cada vez con mayor precisión. 

 

estructuras que empiezan a resaltar

 
Los científicos de la misión empiezan a observar áreas de mayor interés, un ejemplo claro es la banda gris situada justo por encima de la gran estructura oscura conocida como “la ballena”. Esta zona es una región de transición con una gran cantidad de procesos dinámicos interactuando unos con otros. 

También empiezan a destacar algunas estructuras poligonales que se extienden de este a noreste, a lo largo de casi 1.500 kilómetros, y cuyo origen aún es desconocido.

Quedan 3 días para el histórico sobrevuelo y la superficie del planeta enano parece que tiene muchas historias que contarnos, la sonda sigue en perfecto estado de funcionamiento tras el sobresalto del día 4 de Julio. Todo parece indicar que no habrá problemas el día 14. Mientras sigamos disfrutando del espectáculo…

Imagen coloreada de la instantánea del día 9 de Julio (NASA/ @mars_stu)

Sistema Plutón-Caronte y detalles de ambos mundos

Y Caronte también va adquiriendo mejor resolución…

   

Así cruzará la New Horizons a Plutón y sus lunas. 

  
Fuente: Nasa news 

Últimas imágenes de la New Horizons mandadas justo antes de entrar en modo seguro

  
Estas son las imágenes que la sonda New Horizons mandó del 1 al 3 de Julio, justo antes de la anomalía que se produjo el 4 de Julio y que la obligó a entrar en modo seguro. 

La imagen que abre el post es una combinación de imágenes tomadas por la cámara LORRI y el instrumento Ralph que toma instantáneas en color. En ella podemos observar las diferentes manchas, con cientos de kilómetros de diámetro cada una, que ya fueron detectadas a finales de Junio. Su origen aún es un misterio. 

 

Secuencia de imágenes tomadas del 1 al 3 de Julio

 
El resto de imágenes tomadas por LORRI muestran los diferentes hemisferios de Plutón, siendo la foto de la izquierda la perteneciente al hemisferio que será explorado con mayor resolución y donde podemos observar una amplia región brillante localizada al final de un amplio cinturón de tonalidad oscura que abarca todo el ecuador de ese hemisferio. 

Como ya hemos dicho en el anterior post la sonda se ha recuperado totalmente de su fallo el pasado 4 de Julio. Las nuevas imágenes se esperan para mañana mismo. 

Esto marcha y desde aquí lo vamos a seguir segundo a segundo…

Fuente: Nasa news

Rectificación: en el párrafo de arriba he puesto que la sonda “falló” y eso es falso. Desde Tierra se mandaron varios comandos a la vez y la sonda antes de saturarse decidió entrar en modo seguro y pedir ayuda al control de la misión. La sonda está en perfecto estado de salud, los humanos no. 

Nuevas imágenes de la sonda Rosetta. El cometa 67P en todo su esplendor. 

  

De vez en cuando el equipo de la sonda Rosetta se acuerda de que existimos. Solo al equipo de la cámara Navcam, eso es cierto, el que tiene los derechos de la cámara más potente, la Osiris, no tiene ni idea de que fuera de las puertas de sus laboratorios existe una población de humanos ávidos de conocer los secretos de un cometa que ya ha pasado a la historia de la exploración espacial. 

Tampoco nos quejemos mucho no vayamos a quedarnos incluso sin las imágenes de la Navcam… esta vez han sido 1700 fotos las que se han liberado al público, y hay algunas que son realmente impresionantes, pertenecen al periodo comprendido entre el 23 de Septiembre y el 21 de Noviembre de 2014, justo cuando la sonda estaba estudiando la superficie del cometa desde apenas 10 kilómetros de distancia, justo después del aterrizaje de Philae. 

El Archivo de imágenes comienza a ser bestial. Merece la pena darse una vuelta por las más de 5000 imágenes que por ahora lo componen. Si no tenéis tiempo aquí dejo algunas de las más relevantes, verdaderamente impresionante…

   
                   

La sonda News Horizons detecta los primeros detalles en la superficie de Plutón

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Se acaban de publicar nuevas imágenes y animaciones de la sonda New Horizons en su fase de aproximación a Plutón. Y son mucho mejores de lo esperado.

Por primera vez se detectan cambios de brillo en la superficie de Plutón, con zonas más oscuras y otras más brillantes. Incluso se especula con la existencia de casquetes polares.

Las imágenes se han capturado a unos 113 millones de kilómetros de Plutón usando la cámara LORRI que está ayudando a ajustar la trayectoria de sobrevuelo más eficiente.

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Lo que más resalta de estas primeras fotografías son los pixeles brillantes del polo norte, denotando lo que puede ser un probable casquete polar.

Plutón es un nuevo mundo a explorar y no tenemos ni idea de lo que nos puede deparar.

Fuente: Nasa.gov