Nueva imagen de un Plutón creciente a alta resolución 

 

Plutón creciente desde la New Horizons (Nasa/Jpl)

 
Una nueva imagen enviada por la sonda New Horizons ha sido revelada hoy por la Nasa

La instantánea está tomada solo unos minutos después del máximo acercamiento de la sonda al planeta enano el día 14 de julio de 2015. Un débil y lejano sol, eclipsado por Plutón desde el punto de vista de la sonda, ilumina las múltiples capas de la atmósfera del pequeño mundo helado. 

La cámara MVIC logró captar la totalidad del disco del planeta a 21.550 kilómetros de distancia, sólo 19 minutos después del máximo acercamiento. 

  
En la parte superior de la imagen se pueden ver las llanuras heladas de la Sputnik Planum junto con las elevadas montañas formadas por hielo de agua conocidas como Norgay Montes

En el centro de la misma parte superior ampliada podemos observar una estructura brillante y alargada que podría corresponder con una nube de metano localizada a muy baja altura, la única identificada en todas las imágenes que ha mandado la sonda hasta la fecha. 

Los datos siguen llegando a la tierra a una velocidad equivalente a un antiguo modem de 56 kbps. Aún queda mucho por descubrir…

Fuente: Nasa news

Actualización: Han coloreado la imagen de portada con las tonalidades azuladas correspondientes a la verdadera atmósfera de Plutón. Debe de ser increíble encontrarse con un mundo tan increíblemente bello orbitando un sol excesivamente lejano, sumido en la más total oscuridad, es realmente fascinante…

Una de las lunas de Plutón está formada, en su mayor parte, por hielo de agua

Datos de la composición de las lunas de Plutón (NASA/JPL)


La sonda New Horizons ha enviado los primeros datos acerca de las composiciones de los cuatro satélites de Plutón

En estos primeros análisis ha llamado poderosamente la atención los datos obtenidos la luna más externa, Hydra. El perfil obtenido de su superficie es casi idéntico al del hielo de agua sin impurezas. 

Los datos, obtenidos por el instrumento LEISA, explicarían la alta reflectividad de la superficie de Hydra, una superficie que llamó la atención desde un principio por su gran brillo. 

Caronte también hace gala de un perfil parecido al del hielo de agua pero con muchas más impurezas y material depositado en su superficie que Hydra

Hydra una de las lunas de Plutón (NASA/JPL)


Una de las explicaciones de que la superficie del pequeño satélite de Plutón se mantenga tan limpia, durante casi 4.000 millones de años, son probables impactos de micrometeoritos que arrastren impurezas de la superficie, algo que en Caronte no ha funcionado debido a su mayor gravedad. 

Todavía quedan muchos datos por llegar con los que esperamos ahondar en una de las localizaciones más especiales de todo el sistema solar. 

Fuente: Nasa news

Nuevo mapa de Plutón 

Mapa de Plutón con imagenes obtenidas entre el 7 y el 14 de Julio


Un nuevo mapa de Plutón acaba de ser presentado por el equipo de la New Horizons.

El mapa incluye todas las imágenes de la superficie de Plutón capturadas entre el 7 y el 14 de Julio (día del sobrevuelo) del año pasado. La resolución abarca desde los 30 kilómetros por pixel en el hemisferio que quedó oculto a la máxima aproximación de la nave hasta los 235 metros por pixel en el hemisferio mejor estudiado (el del famoso corazón). 

La última imagen de este mapa llegó a la Tierra hace solo 4 días, a lo largo de todo este año seguirán llegando datos desde el lejano cinturón de Kuiper, con una tasa de transferencia muy baja (como la de un módem de 50 kb antiguo). 

Sputnik Planum en una nueva vista topográfica


Nasa/Jpl/New Horizons


También tenemos una nueva vista del relieve que rodea la región situada a la izquierda del corazón de Plutón, la conocida como Sputnik Planum. La nueva panorámica nos muestra una extensa región de hielo rodeada de un terreno con una elevación media de casi 3.000 metros. 

Mientras la sonda se dirige hacia un nuevo objetivo al que sobrevolará el 1 de enero de 2019, un mundo que se convertirá en el sitio más lejano que una nave humana ha estudiado durante muchísimo tiempo…

Fuente: Nasa news

Increíble Plutón creciente

Y en eso que terminas de redactar el anterior post y echas un vistazo a la cuenta de New Horizons Image, y ves esta preciosidad. Un minuto y cincuenta segundos de verdadera belleza, un Plutón que empieza a ser iluminado por la suave luz de una estrella situada a 5.000 millones de kilómetros, resaltando sus elevadas montañas de casi 3.000 metros de altitud, o su azulada atmósfera compuesta por multitud de capas de neblina con diferentes materiales orgánicos, o…. hermoso, muy hermoso…

Plutón pudo albergar lagos y ríos de nitrógeno líquido

Formación que asemeja a un lago helado en Plutón (NASA/JHUAPL/SwRI)

A medida que la sonda New Horizons va mandando más datos del sobrevuelo del pasado 14 de Julio lo que vamos conociendo de Plutón nos va sorprendiendo, y de qué manera. 

Los modelos que llegan sobre cómo ha cambiado el clima y la presión atmosférica del planeta enano a lo largo de millones de años nos conducen a un pasado fascinante… puede que hace unos centenares de millones de años ríos y lagos de nitrógeno líquido corrieran por la helada superficie de Plutón. Hay modelos que indican que la presión atmosférica pudo ser lo suficientemente alta como para derretir el nitrógeno.

La imágen que abre el post tiene muchas de las características que se le puede atribuir a un lago helado. Pocas explicaciones geológicas pueden explicar los suaves contornos y el contraste del hielo del interior del supuesto lago con el resto de la superficie circundante. 

Estructuras que pudieron ser excarvadas por nitrógeno líquido (NASA/ JHUAPL/ SwRI)

Uno de las causas que puede haber provocado la existencia de líquido en superficie es la inclinación del eje de Plutón, está inclinado 120 grados (en la Tierra solo tiene 23 grados de inclinación), esto produce que a medida que el planeta enano orbita alrededor del sol se produzcan uno de los cambios estacionales más extremos del sistema solar. 

Ahora mismo los modelos atmosféricos indican que la presión medida por la sonda es bastante más baja de lo que se podría esperar. Esto indica que el planeta se encuentra en una fase intermedia entre dos tipos de climas muy extremos. 

Si todo esto se corrobora hace 800.000 años pudo haber ríos y lagos en un mundo situado a 5.000 millones de kilómetros del Sol. Y lo que es más sorprendente puede que dentro de otros tantos esa visión maravillosa podría volver a repetirse. 

Fuente: Phenomena National G.

Nubes surcando un cielo azul… Nieve en cimas montañosas… Plutón es asombroso. 

  

Diferentes capas de neblinas sobre el imponente paisaje de la Planicie del Sputnik (NASA/JHUAPL/SwRI)

Ya fue un momento increíble cuando recibimos las primeras imágenes de las diferentes capas de la atmósfera de Plutón. Nos quedamos boquiabiertos admirando como el nitrógeno y el metano reaccionaban en las capas altas para formar tolinas gracias a la tenue luz de un sol situado a 5.000 millones de kilómetros. Y ahora llegan estas nuevas imágenes…

Flechas señalando las distintas formaciones nubosas en la atmósfera de Plutón (NASA/JHUAPL/SwRI)

No sé si podéis distinguir una flecha blancha en el lado izquierdo de la instantánea, o varias en la parte superior, señalan lo que pueden ser nubes… Unas nubes en una atmósfera de un planeta enano localizado en las fronteras de nuestro sistema solar, una condensación del material que forman las distintas capas de neblinas que nos habla de una atmósfera con procesos mucho más complejos que los imaginados hasta ahora.

Si tenemos nubes formándose en la atmósfera quizás no nos sorprenda que de vez en cuando ocurra otro proceso meteorológico en Plutón, quizás a estas alturas nadie se sorprenda si escucha que puede que nieve en Plutón

Metano condensado en forma de nieve situado en las cimas de las montañas de la región de Cthulhu (NASA/JHUAPL/SwRI)

Y así lo podemos observar en nuevas imágenes de la región de Cthulhu, una zona de color más oscuro situada al este de la brillante Planicie del Sputnik (el corazón de Plutón). En sus dominios existe una cadena montañosa de unos 420 kilómetros de longitud, mayormente coloreada por un intenso color anaranjado producto del depósito de tolinas procedentes de la atmósfera, podemos distinguir un material de color blanco brillante en las zonas donde el terreno se eleva más… Metano condensado en forma de nieve, cumbres nevadas en uno de los mundos más fascinantes que el hombre ha visto jamás. 

Fuente: Nasa News

Nuevo vídeo del sobrevuelo de Plutón en 4K

Nuevo vídeo realizado a partir de las fotos obtenidas por la sonda New Horizons del sobrevuelo del día 14 de Julio sobre la superficie de Plutón

El vídeo está en alta definición pero simula una trayectoria diferente a la que realmente realizó la sonda. Vemos en primer plano la enorme planicie del Sputnik (el corazón de Plutón) para pasar rápidamente al lado oscuro del planeta enano, observando el eclipse de sol que produjo el propio planeta al interponerse entre la sonda y nuestra estrella, momento en el que pudimos ver una de las imágenes más hermosas de la exploración espacial… la azul atmósfera de Plutón sobre un mundo helado a 5.000 millones de kilómetros de nuestro planeta. 

Realmente hermoso… No me canso de verlo…

Fuente:  Canal YouTube newhorizongsimg

Wright Mons en color. Un candidato a criovolcán en Plutón. 

Wight Mons captado por la sonda New Horizons el 14 de Julio de 2015 (NASA)

Casi en el centro de la imagen podemos estar observando uno de los hallazgos más importantes de la sonda New Horizons. 

Es el retrato de Wright Mons a todo color y en alta resolución. Una composición realizada a través de las imágenes capturadas por la cámara LORRI y el instrumento MVIC, la primera lo captó cuando la sonda estaba a unos 48.000 kilómetros de la superficie de Plutón, el segundo hizo su trabajo a menos de 34.000 kilómetros.

Lo que estamos viendo abarca unos 230 kilómetros de ancho, en su parte central se encuentra uno de los dos potenciales candidatos a criovolcán detectados en Plutón. Wright Mons se eleva unos 4.000 metros y tiene una anchura de casi 150 kilómetros. 

En su parte central una depresión, y rodeándola un material de color rojizo que no se extiende más alla de lo que podría ser el cráter central. 

Localización del candidato a criovolcán al sur de Sputnik Planum (NASA)

Sería uno de los hallazgos más impresionantes realizados en el sistema solar exterior. Un mundo relativamente pequeño, situado a 5.000 millones de kilómetros de nuestro sol, con actividad volcánica relativamente reciente… Algo impensable hasta hace solo unos meses.

Fuente: Nasa news

Sobrevuelo a Caronte

NH processed images acaba de compartir un nuevo vídeo de 50 segundos de duración en el que se recrea un sobrevuelo a Caronte, el mayor satélite de Plutón. Está realizado a partir de las imágenes reales captadas por la sonda New Horizons en julio del año pasado. 

La secuencia es realmente hermosa, se puede distinguir a la perfeccion la compleja red de fracturas y cañones que dividen en dos hemisferios totalmente diferentes al satélite. Al sur Vulcan Planum con unas superficie con menos cráteres y mas suavizada (indicio de haber sufrido cambios geológicos hace pocos millones de años), al norte un terreno mucho más abrupto y repleto de cráteres  además de la mancha de color rojizo situada en el polo norte, más conocida como Mordor Macula

La ciencia, pese a quien le pese, sigue dando pasos, no nos van a callar. Esas prácticas son de otras épocas, somos demasiados…

Paseando por Viking Terra (Plutón)

  

 

Viking Terra Area, 490 kilómetros de cráteres y canales a una resolución de 620 metros por pixel. (click para dar un paseo)

Cada vez vamos recopilando más imágenes en alta resolución de la superficie de Plutón.La última en llegar es esta impresionante panorámica del area conocida como Viking Terra, los datos recogidos por la cámara LORRI y la MVIC el día de máximo acercamiento se han combinado para volver a disfrutar de una superficie única en nuestro Sistema Solar. 

Detalles de apenas 620 metros por pixel permiten que apreciemos detalles  increíbles, brillantes hielos de metano condensados en los bordes de los cráteres o tolinas de color rojo oscuro descansando en la parte más profunda de los mismos. 

Hay ciertas áreas donde el material rojizo es más grueso y la superficie más lisa, ahí es donde las tolinas podrían haber fluido por canales y cráteres. 

También se ha liberado un vídeo de la región de Krun con detalles en 3D, una de las regiones más escarpadas del planeta enano a una resolución sorprendente. 

Demasiada belleza como para permanecer callado…

Fuente: Nasa news