No tengo palabras. El cometa ISON sigue su camino.

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El día de ayer fue de locos para los que nos apasiona esto de la astronomía. Unos minutos antes del perihelio el cometa se desintegró por completo. Lo hizo delante de nuestros ojos, ninguna de las sondas que observan el Sol obtenía ni una sola imagen del cometa. Los organismos oficiales lo dieron por muerto (nosotros también), aún a estas horas sigue en muchos sitios calificado como cometa difunto.

Pero la ciencia es apasionante, en parte, por cosas como esta. No hay verdades absolutas, y los hechos son los que marcan la realidad.

La foto que abre el post es clara. Algo ha sobrevivido al feroz encuentro. Ese algo, sean restos de polvo o parte del núcleo, está ganando brillo, y además es capaz de generar una cola iónica y otra de polvo. Es increíble. Todos los pasos que da el cometa son nuevos para nosotros. Nunca nos había visitado un objeto de sus características y por eso, simplemente, no sabemos como se va a comportar. Solo podemos aprender de lo que vaya sucediendo.

El cometa ha sobrevivido, pero solo para la ciencia. Posiblemente no será visible para el público en general. Y digo posiblemente porque no creo que haya nadie capaz de apostar contra este cometa, y el que lo haga se va a equivocar. Ha salido muy debilitado, con la trayectoria cambiada y con pocas posibilidades de llegar a grandes magnitudes de brillo. Pero este cometa es especial y muy distinto a cualquiera que hayamos visto. Al final es el cometa del siglo para los científicos.

Ahora mismo está muy cerca del Sol para intentar su observación. Con suerte en unos días podría verse con prismáticos. Pero nadie sabe el brillo que puede llegar a alcanzar. Tendremos que esperar.

Lo que hemos presenciado solo se ve una vez en la vida. ISON nunca había visitado nuestro Sistema Solar y lo que ha sobrevivido nunca va a volver. Aprovechemos…

(Espero no tener que volver a cambiar 20 veces el título)

– Nueva animación tomada desde la cámara COR2 de la sonda Stereo. Bastante explicativa de lo que ha pasado.

Los últimos datos indican una bajada muy acusada del brillo, casi una magnitud 4-5. Con suerte solo se podrá ver con prismáticos.

– Vídeo de la cámara COR2-A de la sonda STEREO donde podemos ver perfectamente toda las “palizas” que se ha llevado el ISON por las eyecciones de masa coronal del Sol (CME). Ahí tenemos una explicación visual de los cambios de brillo que ha sufrido el cometa estos días.

– Imagen de las 22:54 del 30/11/13. Lo que queda del antes conocido como cometa ISON pierde brillo y fuerza por momentos. Apenas una mancha en el objetivo del SOHO (arriba a la derecha).

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El cometa ISON ha muerto. Actualización: una parte ha sobrevivido

Imagen que delata la total desintegración del cometa ISON tomada a las 18:40 hora española desde la cámara C2 de la sonda STEREO.

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No ha podido ser…

No hay rastro del cometa en las imágenes del SDO. No hay cometa. Una pena.

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Van llegando más pruebas de la total evaporación del cometa.

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Imagen de las 19:33 horas. No hay rastro del cometa ISON. Desintegración minutos antes del perihelio.

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Actualización 21:43 horas: Luego dicen que la astronomía no es apasionante. El cometa se ha desintegrado por completo según todos los expertos que están siguiendo el perihelio. Pero ¿cómo explicamos esta imagen de las 21:24 horas?

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Sería increíble que hubiera resucitado de entre la corona solar. No me lo puedo creer.

Imagen de las 22:24h, la noche va a ser larga…

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El cometa como tal ya no existe. Los restos son partículas de polvo. No hay núcleo.

– Nueva captura a las 00:30 horas, en ciencia siempre tenemos que tener un pensamiento crítico y saber rectificar si las pruebas así nos lo indican. Yo admito que esta captura me hace dudar de todo lo que se dice acerca de que no hay cometa. Veremos mañana como amanece ISON. (El título del post lo dejo como está por no cambiarlo por enésima vez)

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– Imagen de las 6:30 hora española donde se puede observar con total nitidez una cola de polvo detrás de el cometa y una cola iónica apuntando en dirección contraria al Sol.

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Está vivo… (Nota a las 11:00 del día 29/11/13)

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Hoy es el día. El cometa ISON tiene una cita

Esta tarde a las 18:45 UTC un cometa va a intentar que en el mes de Diciembre tengamos una razón más para mirar al cielo.

Lo tiene dificil, en unas horas va a aproximarse a nuestro Sol a apenas un millón de kilómetros. Su dañado núcleo de hielo y polvo (si aún existe) va a sufrir unas temperaturas cercanas a 5000 grados Fahrenheit.

Ahora mismo el mejor observador que tenemos es la sonda SOHO. Está filmando cada paso del acercamiento del cometa, y por fin, hay una buena noticia, el brillo del cometa ha aumentado en las últimas horas, hay gente que lo sitúa en -0,5. En el vídeo que resume los días 27 y 28 de noviembre (hasta hace unas horas) vemos como llega a equipararse en brillo a la estrella Antares en la parte inferior izquierda de la imagen.

Si os fijáis se ha producido una eyección de masa coronal o CME del Sol, este es otro de los eventos que iba a restar posibilidades de supervivencia al cometa, y ahí lo tenemos…

Durante las horas próximas al perihelio será el Solar Dynamics Observatory (SDO) el que va a tomar fotos en alta resolución del paso a través de la atmósfera del Sol.

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Empieza el día del cometa en milesdemillones intentaré actualizar la entrada a medida que surjan nuevas noticias.

Lo tienes difícil, casi imposible, pero queremos verte al otro lado del Sol. ¡Vamos ISON!

Actualización: imagen del SOHO a las 7:18 UTC

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– Imagen del SOHO a las 9:18 UTC

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– Distancia al Sol, velocidad, tiempo para el perihelio y otros parámetros a las 12:09 hora española.

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Ultimas imágenes actualizadas del cometa ISON

Actualización 16:12h: Varios observadores están hablando de una gran disminución en el brillo del cometa. Podría haber pasado de -2 a una magnitud 0 en pocas horas. De confirmarse no serían buenas noticias para el cometa. Otros defienden que sigue intacto. La última imagen tomada es de las 15:30 hora española.

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Para ver el cometa a través del SDO cruzando la atmósfera solar Página del SDO, debería aparecer a las 19:10 horas aproximadamente

– vídeo de las 18:40h con la aproximació captada por el SOHO

ULTIMA HORA: ISON ha muerto

El núcleo del cometa ISON puede haberse desintegrado

Malas noticias llegan desde los observatorios IRAM y NRAO. Las emisiones moleculares del cometa han disminuido drásticamente, además la producción de polvo parece haberse incrementado.

Estos datos solo pueden indicar una cosa, el núcleo podría haber desaparecido totalmente. Esta era una de las posibilidades que más se temían desde hace tiempo y puede que ya sea una realidad.

Todas estas mediciones son de hoy mismo y aún hay que seguir monitorizando al cometa (o lo que quede de él) para asegurar que se ha producido una fragmentación o una desintegración del núcleo.

El cometa está a solo 3 dias de su perihelio o máximo acercamiento al sol. Si es verdad que no existe núcleo los restos de lo que es ISON en estos momentos van a precipitarse irremediablemente sobre la superficie solar. Todo esto lo sabremos el 28 de noviembre.

Parece que nos quedamos sin espectáculo, pero los cometas son impredecibles, y más uno nunca ha visitado la parte interna de nuestro sistema solar. Esperamos noticias de ISON

Actualización: un pequeño hilo de esperanza surge en forma de mensaje de uno de los astrónomos que siguen al ISON.

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Viene a decir que las mediciones pueden haber sido mayores de las reales por contaminación de gases en la línea del espectro del sodio y del agua. Aunque solo es una teoría.

Actualización 1:00 a.m 26/11/13: se confirma una disminución de la emisión de moléculas de HCN en un factor de 20 entre el día 21 y el 25 de Noviembre. Una disminución de emisión de agua en un factor de 3 entre el 22 y el 23. Por último, el cometa no ha aumentado de brillo en estas últimas 24 horas, algo que puede confirmar la ruptura del núcleo.

Fuentes:
http://groups.yahoo.com/neo/groups/comets-ml/conversations/topics

http://astroblogger.blogspot.com.au/2013/11/has-comet-ison-disintedgrated-or-is-it.html

Adios, por ahora, al cometa ISON

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El cometa ISON se dirige hacia su cita, ineludible, con el Sol a una velocidad de 78 kilómetros/segundo. En estos mismos momentos, 9:42 de la mañana del 24 de Noviembre, esta es la situación actual del cometa.

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El máximo acercamiento a nuestra estrella está fijado para el 28 de Noviembre a las 18 horas 24 minutos y 18 segundos (UTC), es decir, quedan 4 días y 9 horas para que ISON intente la proeza de reaparecer intacto desde la cara oculta de nuestro astro. Algo sumamente dificil según lo visto estos últimos días.

El cometa se encuentra demasiado cerca del Sol para que podamos observarlo desde la Tierra con nuestros telescopios. Hoy mismo deberían llegar las últimas imágenes tomadas por los astrofotógrafos que han ido siguiéndolo a lo largo de todo el planeta.

Ahora el legado lo toman las sondas que observan el Sol las 24 horas del día. Tanto la nave STEREO, SOHO o la sonda SDO están empezando a mandar las primeras imágenes del cometa acercándose a su destino.

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La foto de arriba pertenece a la sonda STEREO que ha sido la primera en captar imágenes de la aproximación. El día 27 la SOHO empezará con sus observaciones del perihelio. La SDO captará al cometa unas pocas horas antes de la máxima aproximación, al igual que el telescopio de rayos X de la sonda Hinode que lo hará solo 55 minutos antes.

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Los cometas ISON y ENCKE avanzando a través del viento solar, captados desde la sonda STEREO-A (clik si no ves la animación)

Esta es la trayectoria que verá el SOHO desde el 27 al 30 de Noviembre.

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Todo un elenco de sondas estará esperando las primeras imágenes del ISON después de su viaje suicida (si las hay). Te esperamos al otro lado…

La NASA da un no a Inspiration Mars

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Este mismo año el millonario Dennis Tito anunció sus planes para realizar en 2018 un viaje de ida y vuelta a la órbita marciana tripulado por un matrimonio.

Ayer mismo sacó a la luz pública como pretendía llegar al planeta rojo, dando más detalles del proyecto Inspiration Mars. El viaje se basa en la especial conjunción entre nuestro planeta y Marte dentro de 5 años la cual permitiría realizar la ida y vuelta en solo 501 días, reduciendo considerablemente los costes y la exposición a la radiación de la tripulación.

Todo muy bien pensado y plasmado en unos gráficos muy bonitos… hasta que llega la realidad. Para tal colosal misión Tito necesitaría el mayor lanzador jamás construido por el hombre, el SLS de la NASA, un lanzador que simplemente a día de hoy, no existe. Tiene programado el primer vuelo de prueba para finales de 2017, aunque esto solo es en teoría porque la dificil situación económica por la que pasa la agencia norteamericana impide asegurar ningún plazo.

Para rematar el proyecto de Inspiration Mars, la NASA ha enviado un comunicado hoy mismo que paso a reproducir textualmente:

“NASA is facilitating the success of the U.S. commercial space industry, opening up new markets and supporting the creation of good-paying American jobs — all on a path to send humans to Mars. The agency is developing its most powerful rocket to date, getting ready for a test flight of a crew capsule that will take astronauts farther into space than ever before and planning an ambitious mission to capture, redirect and explore an asteroid. We have a robust Mars exploration program with important science missions, such as Curiosity and MAVEN, to help us better understand the Red Planet. Every one of these activities is laying the groundwork for future human missions.

At the same time, the American commercial space industry is on the rise, with multiple firms competing to explore space and create economic growth opportunities here on Earth. Two American companies have started cargo resupply operations to the International Space Station, and NASA has issued a ground-breaking request for proposals to certify private U.S. companies to fly astronauts to the space station.

NASA has had conversations with Inspiration Mars to learn about their efforts and will continue discussions with them to see how the agency might collaborate on mutually-beneficial activities that could complement NASA’s human spaceflight, space technology and Mars exploration plans. Inspiration Mars’ proposed schedule is a significant challenge due to life support systems, space radiation response, habitats, and the human psychology of being in a small spacecraft for over 500 days. The agency is willing to share technical and programmatic expertise with Inspiration Mars, but is unable to commit to sharing expenses with them. However, we remain open to further collaboration as their proposal and plans for a later mission develop.”

Lo que resumido al idioma de Cervantes viene a decir que no hay dinero para colaborar con ellos y que en un futuro ya veremos.

En el blog ya hemos hablado de este tipo de proyectos que han aparecido de la nada auspiciados por grandes fortunas. Otro ejemplo es el de Mars One que pretende colocar toda una colonia en Marte en las próximas décadas. Todos estos proyectos no tienen fundamento científico alguno. No se han solucionado, aún, muchos problemas relacionados con el viaje. No tenemos lanzador, no tenemos nave, no podemos proteger a la tripulación de la intensa radiación cósmica, el soporte vital no estaría asegurado… Queremos ir a Marte pero no se está invirtiendo dinero para que sea un viaje viable en los próximos 20 años.El resto son cantos de sirena…

Curiosity otra vez en modo seguro. Esta vez una bajada de voltaje

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Después de un reciente reseteo del ordenador de abordo por un problema desconocido que tuvo a la Curiosity en modo seguro unos días, volvemos a las andadas.

Esta vez el problema reside en una bajada del voltaje que alimenta los instrumentos del rover.

Según declaraciones de Jim Erickson el vehículo está a salvo y estable, con todas sus capacidades conservadas pero a la espera de que se investigue el origen del nuevo problema.

La fluctuación de voltaje fue detectada entre el chasis y el generador de 32 voltios que distribuye la electricidad a todos los sistemas del vehículo el día 17 de Noviembre. Desde el aterrizaje el nivel ha estado sobre los 11 voltios y ahora es de 4 voltios.

Este no es el primer episodio de bajada de voltaje que sufre el robot. Hubo otro nada más aterrizar en el cráter Gale.

La buena noticia es que el rover está diseñado para trabajar con menos voltaje del actual y por ahora no afectará a las operaciones diarias.

La mala noticia es que una nueva bajada de la tensión podría terminar con la misión prematuramente. El problema se sitúa a largo plazo ya que la misión está diseñada al menos para durar 2 años como poco.

En los próximos días veremos los resultados de la investigación.

Fuente: http://www.jpl.nasa.gov/m/news/index.cfm?release=2013-337

Un objeto de 650 kilómetros de ancho menos denso que el agua en el cinturón de Kuiper

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Los astrónomos aún intentan comprender el origen de un objeto sólido recién descubierto en el cinturón de Kuiper.

Bautizado 2002 UX25 tiene un diámetro de 650 kilómetros y la particularidad de que su densidad es menor que la del agua, es decir, podría flotar en una gigantesca bañera en tamaño similar a la distancia que separa Londres de Frankfurt.

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El cinturón de Kuiper es un reservorio de planetoides y cometas que orbitan más allá de la órbita de Neptuno. Los objetos que lo componen se han formado de la misma manera que lo han hecho el resto de cuerpos del sistema solar. La teoría de la acrección nos indica que a mayor diámetro debemos encontrar una mayor densidad. Algo que 2002 UX25 echa por tierra. Hasta ahora se consideraba que los objetos del cinturón de Kuiper menores de 350 kilómetros de diámetro eran lo suficientemente porosos como para tener una densidad menor que el agua. El nuevo descubrimiento, 650 kilómetros, hace que se tengan que replantear las teorías existentes.

La densidad del objeto descubierto es de 0.82 gramos por centímetro cúbico, un 18% menos que la del agua. Este dato sugiere que está compuesto mayormente de hielo.

Necesitamos medir la densidad de más objetos del cinturón de Kuiper para entender sus procesos de formación. No olvidemos que estos cuerpos permanecen casi inalterados desde la formación de nuestro sistema solar. Es el sitio perfecto para comprender como se formaron los planetas que observamos hoy en día.

El cometa ISON ha despertado

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Desde esta madrugada han saltado todas las alarmas entre los astrónomos y aficionados que siguen el acercamiento del ISON al Sol. Hace unas pocas horas su cola ha sufrido cambios que indican que algo está pasando en el núcleo cometario.

La aproximación al Sol y el aumento de temperaturas alrededor del cometa se está empezando a notar. En el círculo de la foto se puede observar claramente como parte de la cola se ha partido. Esto es conocido como evento de desconexión y es indicativo que algo ha pasado en el núcleo.

Lo más coherente es que se haya producido una explosión, algo que ya hemos visto en otros cometas al acercarse a su mínima distancia al Sol (perihelio). El cometa ha despertado y eso puede tener consecuencias positivas o negativas para los próximos días.

Puede ser el inicio de una desintegración temprana y que simplemente desaparezca de nuestros ojos o puede empezar el verdadero espectáculo en nuestros amaneceres. Por ahora en esta misma mañana lo que están informando es un aumento en el brillo del cometa. Algunos observadores lo cifran en +6, lo que puede indicar que este fin de semana podríamos incluso verlo a simple vista en cielos muy limpios para la observación.

Los próximos días van a ser cruciales para el futuro del cometa.

Actualización: las últimas imágenes confirman el dramático cambio a simple vista de la cola del cometa. No se sabe que va a pasar en los próximos días. Por si acaso aprovechar para observarlo justo antes del amanecer.

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En respuesta al artículo “¿Podemos parar de hablar de Carl Sagan de una vez?”

1-Carl Sagan (a la sombra de la sabina)

Con fecha de hoy día 13 de Noviembre ha salido un post en el blog de Erin Podolak con el título “Can We Stop Talking About Carl Sagan?” que traducido viene a decirnos algo parecido a que si podemos parar de hablar de Carl Sagan de una vez.

En el título del post está el enlace al artículo para que podáis leerlo y opinar vosotros mismos (está en inglés, un tío que se llama Erin no suele escribir en castellano).

El post se centra en que para él la imagen de Carl Sagan no significa nada para la divulgación científica. Para argumentarlo se basa en que un divulgador de hace 30 años, blanco (no sé porqué insiste tanto en eso), y con unos pocos libros y unas serie de unos pocos capítulos no puede ser considerado uno de los mejores divulgadores científicos de la historia. Según sigue relatando los conceptos que pretendía inculcar se basan en el espacio, la naturaleza y pretender divulgar las maravillas de lo que nos rodea (según quiero entender basándose en el sensacionalismo para llegar a más gente).

El artículo sigue argumentando que Sagan pertenecía a una elite de científicos (otra vez dice que blancos) cuyo legado ha quedado anticuado para las generaciones actuales, según Erin no podemos seguir anclados en el pasado y en nuestros “antiguos héroes de la infancia”, necesitamos algo más para seguir adelante.

“The science isn’t going to stop being interesting, it isn’t going to stop being relevant – but if we can’t push our professional conversations and aspirations past Sagan, we will stop being relevant.” así termina el escrito “la ciencia no va a parar de ser interesante, no va a cesar de ser relevante, pero si no podemos sobrepasar a Sagan en nuestras conversaciones profesionales y aspiraciones, dejaremos de ser relevantes”.

El artículo está enlazado al principio del post….

Estoy saliente de guardia, una guardia larga y dura, mis niveles hormonales y emocionales me dicen que no conteste ahora al artículo, puede ser que luego me arrepienta, seguro. Es un blog mucho más relevante que un humilde milesdemillones, por eso duele más oír y leer toda esta retahíla de sandeces.

La respuesta al título del post es simple, ¿que si podemos dejar de hablar de Carl Sagan?… NO.

Estoy de acuerdo en que la ciencia avanza, los tiempos cambian, los mensajes se actualizan y, en verdad 30 años son muchos para el mundo de la ciencia y la divulgación. No es bueno tener ídolos sagrados, tanto por el lado religioso como  por el científico, va en contra del método científico, no hay verdades absolutas ni personajes intocables. Todo es modificable y revisable si podemos demostrarlo, los fanatismos de cualquier lado siempre llevan al mismo sitio.

Pero no puedo dejar de escribir unas líneas en contra del anterior manifiesto, yo tenía unos 8 años cuando empecé a ver a aquel hombre con chaqueta de pana y cuellos de jersey altos. No sabía nada más allá de lo que me inculcaban en el colegio y ese hombre me enseñó a pensar. Capítulo tras capítulo me di cuenta que la materia de la que estamos hechos proviene del universo, de gigantes explosiones de supernovas ocurridas hace miles de millones de años. Me di cuenta de lo maravillosa y extraña que es una pequeña roca que gira alrededor de una estrella mediana en el borde del brazo de una galaxia espiral dentro de un cúmulo galáctico sin ninguna característica especial que la distinga de las millones de galaxias restantes.

Aprendí a dudar de todos los dogmas científicos anteriores, por muy establecidos que estuvieran, quería demostraciones no me valía la sentencia “porque siempre ha sido así”. Una mentalidad crítica y escéptica que luego me ha servido, y mucho en mi campo profesional y personal.

Aprendí a alejarme de las pseudociencias y de los vendedores de humo que las defienden (en el caso concreto de mi campo profesional no quiero decir lo que piensan algunos defensores de la homeopatía sobre mí).

Visité dunas y arenas de Marte, lagos y océanos de Titán (fue el primero en teorizar sobre su existencia cuando aún no habían sido descubiertos), el infierno de Venus y las primeras hipótesis sobre el efecto invernadero que podían haber causado ese desolador panorama (con sus respectivas consecuencias para nuestro planeta, algo que estamos viendo todos los días). Comprendí que la sinrazón del hombre puede (por primera vez desde que apareció en alguna sabana africana) acabar con nuestra especie sin que el resto del Cosmos tenga porque inmutarse…

Y cientos de cosas que no acuden ahora a mi limitada memoria.

No podemos tener ídolos intocables, debemos de rebatir hasta el último argumento, quizás dentro de cien años nuestra física, cosmología o medicina esté tan anticuada como lo es para nosotros la del siglo XIX (quizás no, seguro). Pero yo no puedo negar que la figura de Carl Sagan no supone nada para mí, no puedo hacerlo mirando en estos mismos momentos todos sus libros y vídeos que descansan en una estantería, son parte de mi pasado, y no me arrepiento de que lo sean.