Y que hoy tenga que ser el aniversario del nacimiento de Carl Sagan…


Justo el 9 de Noviembre de hace 82 años nacía Carl Edward Sagan. 

Justo hoy, 9 de Noviembre, los valores e ideas que él defendía han sido machacados por sus propios compatriotas. 

El mundo ha sucumbido a sus demonios, la irracionalidad ha vencido al pensamiento crítico, el miedo ha tomado el poder…

Una de las cosas que más temía Sagan era la terrible discordancia entre el avance de la ciencia y los modelos políticos. Aquellos que gobernaban no tenían nada que ver con los que estaban propiciando el auge de nuestros conocimientos. 

Desde hace unas horas, el hombre más poderoso del mundo es un claro negacionista del cambio climático, crítico con las vacunas, defensor de reducir las energías renovables y enemigo de la investigación con células madre (entre otras muchas lindezas). Además alguno de sus colaboradores más cercanos se han declarado creacionistas…

La visión de Sagan acerca de una especie unida por la razón y la ciencia se deshace irremediablemente a medida que avanza este siglo. Una enorme bofetada en el rostro nos aparta de la orilla del océano cósmico en el que apenas estábamos adentrándonos. Apenas nos hemos mojado las yemas de los dedos cuando el miedo se ha convertido en odio. 

Este proceso no es un hecho local, la radicalización política es una tendencia en todo el mundo, una tendencia que solo parece ir a peor. 

Desde el primer post de este humilde blog se ha defendido el método científico, el escepticismo y el profundo respeto a otras ideologías. 

La curiosidad, las ansias de conocimiento, la educación de nuestros hijos, recordar errores del pasado, leer hasta la extenuación,… estas son las armas de las que disponemos para combatir la situación actual. 

Es el 82 aniversario del nacimiento de Carl Sagan. Aquí, como cada año, seguimos con nuestra costumbre. Ahí va el pequeño punto azul pálido…

Hoy hace 81 años que nació Carl Sagan

  
Un 9 de noviembre del año 1934 nacía Carl Edward Sagan, hoy hubiese cumplido 81 años de seguir entre nosotros. Y como cada año este humilde blog intenta recordarle con un pequeño post, es una tradición que mientras milesdemillones exista pienso mantener. 

En este año los logros de la exploración espacial han sido especialmente numerosos. Hemos sobrevolado las hermosas llanuras heladas de Plutón, dos de nuestras sondas orbitan Ceres y el cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko. La sonda Cassini, ya en los últimos meses de misión, pasó a través de unos jets de agua y sustancias orgánicas provenientes del océano interior de Encélado. Mientras Juno se aproxima hacia su destino, la órbita del gigante Júpiter.

Los planetas extrasolares descubiertos han crecido exponencialmente, al igual que nuestro conocimiento sobre ellos. Esperamos ansiosos la llegada de nuevos telescopios como el James Webb capaz de analizar las atmósferas de algunos de esos planetas extrasolares. 

Muchos más logros se han ido describiendo por estas páginas, pero no todo son celebraciones. Hay algo que me preocupa profundamente, y también hubiera preocupado a Sagan, las pseudociencias van ganando terreno entre nosotros de una manera escandalosa… 

Homeopatía, reiki, terapias holísticas, medicinas alternativas… es increíble la aceptación que están teniendo entre la población de los paises desarrollados. Sitios donde hay suficiente acceso a la información para poder distinguir entre lo probado científicamente y la más ruin de las supercherías. Pero algo falla cuando hasta gente formada en universidades acaban ofreciéndote agua con azúcar o una imposición de manos para tratar desde un simple resfriado hasta un tumor agresivo. 

Está claro que la ciencia no es un dogma definitivo, y el que así lo crea se equivoca profundamente. No todas las respuestas están a nuestro alcance, pero es la mejor manera que sabemos de hacer las cosas. Investigar, experimentar, formular hipótesis y contrastarlas con la realidad. Es lo que tenemos y es lo que nos ha llevado tan lejos…

El miedo y la desesperación pueden llevar a caer en manos de desaprensivos que solo intentan llenarse los bolsillos de billetes manchados de pánico. El desconocimiento también es un buen caldo de cultivo para estas terapias, e incluso la rabia y la impotencia de gente que ha pasado sin éxito por terapias tradicionales. Todos estos casos son totalmente comprensibles desde el punto de vista del que sufre, pero son imperdonables desde el prisma del que saca tajada de la situación. 

Ahora mismo somos una civilización muy vulnerable, demasiado confundida y demasiado perdida. Mi sensación es que vamos hacia atrás, damos pasos hacia el lugar equivocado. Cada vez tenemos más miedo, y ese sentimiento es el peor compañero de viaje que podemos tener… 

Por delante tenemos grandes objetivos, grandes miras puestas en el conocimiento de nuestro propio planeta y del cosmos que le rodea. Grandes expectativas dentro de campos como la medicina o la física, hermosas metas donde el ser humano puede demostrar las grandes cosas de las que es capaz de hacer… Desde las llanuras africanas, donde nuestra especie comenzó su andadura, hasta las del corazón de Plutón, hemos recorrido un largo camino. No queremos retroceder ni un solo paso. No vamos a retroceder…

Feliz aniversario profesor Sagan. 

Hace 80 años que nació Carl Sagan

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Hoy 9 de Noviembre se cumplen 80 años del nacimiento de Carl Edward Sagan.

Desde que apareció el blog siempre hemos intentado rendirle un pequeño homenaje en fechas señaladas como la de hoy. De una manera o de otra su legado está presente en cada una de las palabras que se escriben por esta humilde página.

Sagan hubiera disfrutado del maravilloso momento por el que pasa la astronomía en la actualidad. La reciente visión de un disco protoplanetario por el telescopio ALMA, la sonda Rosetta danzando en armonía con un cometa, o incluso las imágenes de su querido Titán con nubes, océanos y materiales orgánicos le hubieran fascinado.

Cada vez tenemos más presente lo enorme y grandioso que es el Cosmos, sabemos de miles de planetas orbitando estrellas, andamos junto a emisarios como Curiosity por complicados terrenos en Marte, nos acercamos a los confines de nuestro Sistema Solar con la New Horizons, incluso nos atrevemos a intentar posar una sonda sobre un cometa.

Nuestras sondas e instrumentos son cada vez más precisos, esto es solo el principio, aún seguimos adentrándonos en “la orilla del océano cósmico”. El viaje promete ser largo y fascinante.

Como es costumbre aquí va el vídeo subtitulado de “Un punto azul pálido”. Por si alguien lo ve por primera vez, disfrútalo, y si después de eso viene una lectura o algún capítulo de Cosmos, daré por bueno el post.

– Bonus: The Sagan Series – Gift of Apollo

-nota: gracias a todos los que habéis votado al blog en los “X premios Bitácoras” durante los últimos días. Este año tampoco ha podido ser. Veremos el que viene o el siguiente…

Charla: “Exoplanetas: el nuevo reto de la astronomía”

Con ocasión del primer aniversario de la Asociación de Divulgación Cientifíca de Murcia (ADCMurcia) tuve el honor de poder dar una minicharla sobre exoplanetas. Aquí está el resultado. Es de las primeras que doy ante tanta gente, no me lo tengais mucho en cuenta..

Merece la pena ver el resto de charlas. Son mucho mejores que la mía y dadas con mucho arte. Este proyecto está realizado por gente que ama la ciencia, que no obtiene nada a cambio y que además disfruta con lo que hace. Dados los tiempos que corren necesitamos mucho de estas iniciativas. Cada vez creo más en que sin ciencia no hay futuro, y ya empieza a no haber ni presente…

El aniversario contó con 8 charlas de 10-15 minutos de socios de la asociación y 1 charla de 50 minutos del galardonado con el “Premio ADCMurcia de Divulgación Científica”, correspondiente a 2014, Rafael Garcia Molina.

La conferencia tuvo lugar en el Museo de Bellas Artes de Murcia (MUBAM) el sábado 21 de junio de 2014.

Este ciclo fue organizado por la Asociación de Divulgación Científica de la Región de Murcia con la colaboración del Museo de Bellas Artes de Murcia.

Puedes ver todas las charlas siguiendo estos enlaces:

Exoplanetas: el nuevo reto de la astronomía – Juanjo Gómez – https://www.youtube.com/watch?v=behDPTviIBQ

Dinosaurios en acción – Margarita Tortosa junto con Juan Antonio Tortosa – https://www.youtube.com/watch?v=c3K6k3IUQX0

Tendencias de investigación en genética en el siglo XXI – Marcos Egea – https://www.youtube.com/watch?v=Z2zF00NxLzk

Hombre de ciencia, hombre de fe – Isidoro Martínez – https://www.youtube.com/watch?v=M_ONkDUCw9k

Apaga la luz, enciende una vocación científica – Miguel Ángel Paredes – https://www.youtube.com/watch?v=KdhpykV4pP8

Pásatelo Ciencia – Melli Toral – https://www.youtube.com/watch?v=By-bpUlXBtE

Acabar con las creencias pseudocientíficas en tres cómodos pasos – Juan Carlos García-Bayonas – https://www.youtube.com/watch?v=NONSyH-elDs

La risa es una cosa muy seria – Aitor Menta – https://www.youtube.com/watch?v=jeh3uQZJjVY

Etnofísica: un paseo por la mitología de la mano de la física – Rafael Garcia Molina – https://www.youtube.com/watch?v=VnV5FNfJb-s

http://murciadivulga.com/2014/06/04/evento-aniversario-y-premio-anual-adcm/

El año que viene más…

16 años sin Carl Sagan

Hoy, 20 de diciembre, se cumplen 16 de años del fallecimiento de Carl Sagan.

Este humilde blog intenta rendirle homenaje cada vez que tiene la más mínima ocasión, y hoy no puede faltar a esta cita.

En esta ocasión lo hacemos con otro de sus célebres vídeos. “La historia del todo”(subtitulada en español)

Tengo muy claro que, si aún viviera, atacaría con gran contundencia temas como el tan hablado fin del mundo pronosticado para dentro de unas pocas horas.

Es vergonzoso que en pleno siglo XXI la superchería y las pseudociencias campen a sus anchas entre nuestra sociedad. Somos una civilización tecnológica con grandes conocimientos en áreas muy diversas de la ciencia. Somos capaces de asegurar la existencia del bosón de Higgs, identificamos células madre en procesos tumorales, nuestras sondas analizan la química de otros mundos,…

No es de recibo que, junto todo lo expuesto anteriormente, convivan sectas que a saber lo que pueden ser capaces de hacer mañana o incluso gente que tenga miedos o temores a un posible cataclismo a escala mundial infundado y falso.

Que organismos oficiales como la Nasa o el gobierno americano tengan que desmentir que el mundo se va a acabar indica que quizás no somos una sociedad tan madura como pensamos.

Quizás no fue suficiente con un solo Sagan. O quizás por muchos que vengan llevamos el miedo y la inseguridad demasiado incrustada en nuestros genes.

Religiones, profetas , sanadores, charlatanes,… todos ellos aprovechan ese lado oscuro de nuestra herencia para sacar provecho. Y por ahora lo consiguen.

16 años sin Sagan son muchos años…

Actualización: primera aparición de Carl Sagan en la televisión hablando sobre Venus. Visto en el foro de sondas espaciales

I Aniversario del blog

Hoy, 18 de septiembre, se cumple justo un año de la publicación del primer post de milesdemillones titulado Aprendiendo

La idea inicial era probar como era esto del mundo de los blogs, escribir algún post sobre algún tema relacionado con la astronomía o la medicina, y poco más. Luego se fue convirtiendo, poco a poco, en una especie de rincón donde cabían desde reflexiones hasta la actualidad del día a día. Sigue leyendo

43 años sin pisar un nuevo mundo

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Un 20 de julio como hoy pero del año 1969 el módulo lunar Eagle se posaba sobre la superficie lunar en el Mar de la Tranquilidad.

En él dos representantes de la humanidad, Neil Armstrong y Buzz Aldrin aguardaban la señal desde Houston para salir al exterior. Sigue leyendo

20 años sin Freddie Mercury

Vosotros lo sabíais, yo lo sabía. Hoy 24 de noviembre tenía que escribir esta entrada.

Hace 20 años se apagó una de las grandes voces de la historia de la música, es de esas noticias que luego recuerdas durante toda tu vida qué hacías mientras la escuchabas. Recuerdo que fué a través de la radio del autobús del colegio (15 años ya ves tú). Sonó creo “a kind of magic” primero, y pensé “mira tú freddie de buena mañana” pero cuando terminó la canción el locutor dió la noticia y ahí acaban los recuerdos de ese día. Los recuerdos nítidos, porque sé que fue un día triste.

Luego ya las habladurías, los motivos, que si SIDA, que si leches, a mí qué me importaba el cómo, me importaba el qué.

Muchos son los recuerdos y muchas las sensaciones, pero son eso sentimientos asociados a momentos, victorias, derrotas,… todas con la banda sonora de fondo de este cabronazo que se tuvo que morir un día como hoy hace 2 décadas… con lo que le necesitábamos, con lo que le echamos de menos….

Enlazando los dos ejes de este blog, Sagan decía que la inmortalidad sí que existía realmente, pero no como concepto cristiano de un alma que sobrevive a nuestra base de carbono y que se mantiene en un lugar indeterminado durante eones. Los recuerdos, la memoria, tiene una base física en nuestro cerebro, un recuerdo modifica un área de nuestro córtex a modo de sinapsis entre neuronas y modificación en ciertas proteínas. Esas modificaciones son únicas para cada recuerdo, ahí reside la inmortalidad, y tiene una base científica, demostrable y reproducible.

Mientras recordemos a alguien en cierta manera sigue vivo, y en cierto modo alcanza la eternidad.

A continuación me propongo modificar algunas de vuestras conexiones neuronales (sé que muchos de los que leen este blog no hace falta que se las modifique) pero por si acaso ahí van algunas dosis de eternidad😉