Recreación de cómo se formaron los famosos “pilares de la creación”

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La foto del Hubble que encabeza el post es una de las más famosas instantáneas recogidas por nuestros instrumentos desde que comenzamos a retratar el Universo.

En 1995 el telescopio espacial fijó su mirada en una guardería estelar dentro de la Nebulosa del Aguila. una gigantesca nube de polvo y gas donde se estaban formando nuevas estrellas.

Ahora tenemos una recreación por ordenador que nos cuenta la historia de como se pudieron formar semejantes estructuras. Su probable origen reside en la intensa radiación y los vientos estelares generados por uns población cercana de estrellas muy masivas, las conocidas como tipo O, enormes monstruos con más de 16 veces la masa de nuestro Sol y 30.000 grados Celsius en superficie. Estos enormes astros pueden facilitar la formación de otras estrellas al comprimir lejos de ellas el gas que las rodea.

La recreación que acabamos de ver condensa 1,6 millones de evolución estelar en unos pocos segundos de vídeo. En ella se muestra como una estrella caliente situada en el centro de una nube de gas afecta a sus alrededores, creando las famosas formas que observamos en los ya conocidos “pilares de la creación”.

Fuente: space.com

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Los elementos formadores de Titán pueden ser más antiguos que el propio Saturno

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Un estudio combinado entre la NASA y la Agencia Espacial Europea (ESA) ha encontrado solidas evidencias como para afirmar que el nitrógeno de la atmósfera de Titán (luna de Saturno) se originó en condiciones similares a la mayoría de cometas que residen en la nube de Oort.

Esto quiere decir que los principales elementos que constituyen Titán se formaron en la primigenia nube que rodeaba al Sol en la formación del sistema solar y no de los materiales que rodeaban a Saturno como sería lógico pensar.

El descubrimiento se ha publicado esta semana en el Astrophysical Journal Letter, y basa sus afirmaciones en la tiempo que tarda en transformarse el nitrógeno-14 en nitrógeno-15, la tasa de cambio entre ambos isótopos es superior a los 4.600 millones de años que se le suponen de antigüedad a la luna.

El equipo de investigación asume que nuestro sistema solar no es lo suficientemente viejo como para que el tipo de nitrógeno que abunda en Titán haya cambiado significativamente.

Además el ratio entre los diferentes isótopos de la atmósfera coinciden más con los hallados en la nube de Oort por lo que se le supone un proceso de formación parecido, que no es otro que el disco de gas y polvo que rodeó al sol en su formación.

Titán sigue siendo un mundo lleno de preguntas y maravillosos hallazgos. Lo dicho… no sé a qué esperamos… ¿de verdad que nadie ve los enormes réditos científicos y económicos que daría una misión a esta luna?

Fuente: nasa news

Improvisado minipartido de fútbol en la Estación Espacial

Aprovechando que hoy comienza el mundial de fútbol, los habitantes de la Estación Espacial Internacional (ISS) se han animado a dar unos toques por los pasillos. El vídeo comienza con presentaciones y explicaciones, pero acaba con chilenas, paradones y algún que otro balonazo a las paredes llenas de instrumentos de la ISS.

Yo creo que no es un deporte adecuado para las instalaciones. Pero un día es un día.

Primer tránsito de un planeta por delante del Sol captado desde la superficie de Marte

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El rover Curiosity ha tomado imágenes del planeta Mercurio pasando por delante del Sol en lo que es el primer tránsito de un planeta captado fuera de nuestro planeta.

El planeta ocupa solo una sexta parte de un pixel debido a la gran distancia que separa Marte de Mercurio, la definición de las cámaras del Curiosity no consigue definir la forma esférica del planeta.

Las observaciones fueron realizadas el 3 de Junio, además de Mercurio se pueden observar dos manchas solares que se mueven a mucha menos velocidad que el planeta.

A continuación el vídeo compuesto a partir de diferentes tomas del tránsito.

Fuente: phys.org

Tomada la más detallada imagen de una galaxia espiral en rayos X

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El telescopio espacial Chandra ha necesitado casi un millón de segundos para capturar la imagen más detallada y de mayor resolución que jamás se ha tomado de una galaxia espiral en el espectro de rayos X.

La imagen que abre el post (al hacer click se despliegan más de 10 mb de hermosa e increible galaxia) corresponde a la galaxia Remolino o M51, a la imagen de rayos X obtenida por el Chandra se le ha añadido la imagen de la galaxia en el espectro visible. (A continuación la imagen en rayos X desglosada de la del espectro visible)

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La espectacular imagen ha revelado unas 450 fuentes de rayos X individuales que representan un escenario caótico, un agujero negro capturando material de una estrella cercana. Además se observan unas 10 fuentes de rayos X binarios producto de la colisión de la galaxia con una compañera más pequeña, formando verdaderas olas de formaciones estelares en una tasa que supera hasta siete veces la de formación estelar en nuestra galaxia.

En la captura hay una estrecha correlación entre las manchas violetas que representan gas caliente en el espectro de rayos X, y las rojas que nos indican donde está el hidrógeno en el espectro visible. Las dos imágenes muestran un intenso proceso de formación estelar.

Aquí el enlace al resto de imágenes en alta resolución en la página oficial del telescopio Chandra.

Primera imagen de SPHERE, un instrumento revolucionario para la búsqueda de exoplanetas

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Comienza una nueva etapa dentro de la búsqueda de exoplanetas por imagen directa.

El instrumento SPHERE (Spectro-Polarimetric High-contrast Exoplanet REsearch o su traducción en castellano, búsqueda de exoplanetas con espectro-polarimetría de alto contraste) instalado en el telescopio VLT chileno, acaba de empezar a proporcionarnos sus primeras imágenes, y el resultado es espectacular.

Las primeras capturas (como la que abre el post) muestran un nivel de detalle impresionante. Se puede observar con total nitidez el disco de polvo que rodea la cercana estrella HR 4796A. La eficacia a la hora de suprimir la luz de la estrella central supera con creces a sus antecesores.

SPHERE combina varias técnicas avanzadas con el fin de ofrecer el contraste más alto jamás alcanzado en la obtención de imágenes directas de planetas — mucho más allá de lo que podría lograrse con el instrumento NACO, que tomó la primera imagen directa de un exoplaneta. Para conseguir este impresionante rendimiento, SPHERE necesitó desarrollar tecnologías novedosas desde sus inicios, en particular en las áreas de óptica adaptativa, detectores especiales y componentes de coronografía.

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La principal meta de SPHERE es la fotografiar, por imagen directa, exoplanetas que orbiten alrededor de estrellas cercanas a nuestro Sol. La dificultad reside en poder bloquear el brillo, lo más eficazmente posible, de la estrella a estudiar, para ello usa varias técnicas de última generación como la óptica adaptatica extrema ya comentada, usada para corregir las distorsiones que puede causar nuestra atmósfera y aumentar la nitidez de los planetas a estudio.

Según Jean-Luc Beuzit “esto es sólo el principio. SPHERE es una herramienta única y poderosa y, sin duda, nos dará muchas sorpresas interesantes en los años venideros”.

Fuente: esa news

El Hubble captura la más completa foto del espacio profundo

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La imagen más completa y colorida del espacio profundo tomada por el Hubble en sus 24 años de vida ha sido presentada hoy. (Click para ampliarla)

La llamada “Hubble Ultra Deep Field 2014” es una composición de cientos de capturas realizadas desde 2003 hasta 2012 con la Wide Field Camera y la Hubble’s Advanced Camera.

Todas estas exposiciones abarcan un amplio rango dentro del espectro de la luz, desde el cercano infrarrojo hasta el ultravioleta. El resultado son nada menos que 10.000 galaxias contenidas en una sola imagen, una mirada hacia el pasado de nuestro Universo que, en algunos momentos, llega hasta unos pocos cientos de millones de años tras el Big Bang.

La capacidad de observar el infrarrojo cercano ha permitido estudiar el nacimiento de estrellas en galaxias muy distantes, pero del período en el que nacieron la mayoría de las estrellas (a una distancia de entre 5 a 10 miles de millones de años luz) se tiene muy poca información, cosa que se ha solucionado con la inclusión de la luz ultravioleta.

La luz ultravioleta proviene de las más grandes, calientes y jóvenes estrellas de nuestro Universo. Estudiando este intervalo de tiempo intermedio los astrónomos pueden entender como fueron evolucionando las galaxias.

Una preciosa panorámica de la evolución en el tiempo y en el espacio del universo que nos rodea.

Fuente: hubble site

Descubierto un nuevo tipo de planeta rocoso con 17 veces la masa de la Tierra.

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Astrónomos del Harvard-Smithsonian Center no saben, aún, como explicar la formación del nuevo exoplaneta descubierto.

El hallazgo es un planeta de tipo rocoso que pesa 17 veces más pesado que nuestro planeta con sólo el doble de su tamaño.

El exoplaneta recibe el nombre de Kepler-10c y fue catalogado en primera instancia por el telescopio espacial Kepler. Con sus medidas solo conocíamos su diámetro, unas 2,3 veces el terrestre, pero su masa era desconocida hasta ahora. El equipo usó el HARPS-North instrument ubicado en el telescopio Galileo para cuantificar el peso de Kepler 10c.

Hasta la fecha se pensaba que mundos como este no podían existir. Se pensaba que la enorme fuerza gravitacional de un cuerpo tan masivo aglutinaría el suficiente gas en su formación como para formar un gigante gaseoso del tipo Júpiter o Neptuno. Sin embargo Kepler-10c parece un perfecto mundo rocoso.

El planeta orbita cada 45 días una estrella de caracteríticas similares a nuestro Sol, situada a 560 años luz de nosotros en la costelación de Draco. Es el segundo mundo encontrado en este sistema, con anterioridad ya se conocía la existencia de Kepler-10b (es el minúsculo punto rojo de la representación artística que abre el post)

La naturaleza nos está sorprendiendo con la cantidad y diversidad de mundos que va formando. A medida que conocemos más datos de los exoplanetas que descubrimos tenemos que ir cambiando nuestras teorías sobre la formación de mundos. Siempre ha sido así…

Fuente: nasa jpl news