Rosetta detecta agua helada en la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko 

Formaciones de hielo en 67P/Churyumov-Gerasimenko

La cámara de alta resolución de la sonda Rosetta (Osiris), ha identificado más de cien localizaciones con agua helada en la superficie del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko según un nuevo estudio publicado en Astronomy & Astrophysics. 

Las estructuras identificadas son unas diez veces más brillantes que la superficie del cometa, algunas de ellas se encuentran agrupadas en racimos mientras que otras forman una sola formación aislada. 

Agrupaciones de hielo (arriba) y hielo aislado (abajo)

Las agrupaciones de agua helada llegan hasta varias decenas de metros de diámetro, y suelen estar localizadas en la base de los barrancos. Puede ser que aparezcan tras el resultado de una reciente erosión o del colapso de la pared del propio barranco. 

Mientras tanto las formaciones aisladas no parecen seguir un patrón de localización concreto, puede que sea material que, simplemente, no ha logrado escapar de la baja gravedad del cometa y ha quedado en superficie. 

 

Formaciones de hielo tomadas en color por la sonda Rosetta


El equipo de la cámara Osiris espera que la sonda sobreviva al máximo acercamiento del cometa al sol para poder ir estudiando las variaciones de los puntos de hielo y poder conocer más acerca de su comportamiento. Recordemos que al principio de la misión sorprendió la oscura superficie del cometa sin rastro alguno de hielo, ahora se sabe que apenas 1 mm de grosor de polvo podía estar ocultando estas formaciones, a medida que disminuya la distancia al sol esperamos ver más superficie de hielo expuesta. El agua viaja en los cometas y lo estamos viendo desde una perspectiva privilegiada…

Fuente: Esa news

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Una gran región oscura en Caronte, el mayor satélite de Plutón

Caronte a solo 31 millones de kilómetros o 26 días de viaje. Una gran mancha negra adorna uno de sus polos

La sonda New Horizons se va acercando cada vez más a su objetivo y esto se va traduciendo en nuevas imágenes con cada vez mejores resoluciones. 

La cámara LORRI ha enviado una nueva remesa tomada entre los días 29 de Mayo y 19 de Junio. Y esta vez el protagonista ha sido la mayor luna de Plutón, Caronte. Tras tratar las imágenes, y con cierta cautela, parece ser que en uno de los polos existe una enorme región de tonalidad mucho más oscura que el resto del satélite. Las diferencias de brillo suponen una diferencia en las estructuras geológicas de un planeta, y eso para una misión como la New Horizons es apasionante. 

Las mismas diferencias de tonalidades se van acentuando en Plutón, que ya ha dejado de ser un mero pixel en las imágenes de hace unas semanas para pasar a ser un verdadero mundo con una superficie que promete ser interesante. 

Plutón en las últimas imagenes mandadas por la New Horizons


 

Fuente: Nasa news

Primeras imágenes en color de Plutón. ¡Es naranja!

Animación en color del sistema Plutón-Caronte a 50 millones de kilómetros

Animación en color del sistema Plutón-Caronte a 50 millones de kilómetros

Después de multitud de imágenes en blanco y negro desde la cámara LORRI de la sonda New Horizons por fin tenemos una imagen a color de Plutón, esta vez desde la cámara MVIC que usa filtros en azul, rojo e infrarrojo. La animación son una serie de fotos tomadas entre el 29 de Mayo y el 3 de Junio a unos 50 millones de kilómetros del planeta enano.

Según estas primeras tomas los colores de Plutón y Caronte son totalmente diferentes, Caronte es de un color grisáceo mientras que Plutón nos recuerda a Marte con unas tonalidades anaranjadas… naranja, un mundo en los confines de nuestro sistema solar con tonalidades naranjas,… increíble… sobre todo por lo que puede significar a la hora de los materiales que lo forman.

Todavía quedan tres semanas para que llegue el máximo acercamiento a Plutón y estas tonalidades pueden cambiar sus matices, pero ya tenemos un mundo con un casquete polar, con accidentes geográficos muy pronunciados y de color anaranjado… esto promete

Fuente: Nasa news

Llegamos a un nuevo mundo…

Más zonas brillantes en Ceres y otras sorpresas. 

cráter con material del subsuelo expuesto a la superficie

A medida que la sonda Dawn va descendiendo en altitud vamos descubriendo más detalles del planeta enano Ceres

Nuevas imágenes muestran, con más detalle, lo que podría ser material del subsuelo expuesto a la superficie debido a un reciente impacto. 

Este tipo de cráteres son frecuentes en nuestra luna, ejemplos de ello son los cráteres Kepler y Copérnico. El material del subsuelo, menos expuesto a las duras condiciones de la superficie y a los rayos cósmicos, es mucho más brillante y resalta de la superficie oscura. 

Probable estructura interna de Ceres basada en su densidad

Este tipo de cráter puede confirmar las sospechas de la estructura interna de Ceres, con una corteza de roca exterior, un manto de hielo justo en el el subsuelo y núcleo de roca. 

  

Pero las manchas brillantes no son la única incógnita que nos plantea el planeta enano. Además de fracturas en el terreno ahora aparece un pequeño montículo que puede observarse en la imagen superior… La historia geológica de Ceres parece ser muy interesante y a medida que la sonda Dawn realice órbitas más cercanas las imágenes y los instrumentos que lleva a bordo serán claves para entenderla. 

Fuente: Nasa news

Ha despertado. Philae está viva

  

85 segundos de comunicaciones entre la sonda Rosetta y el módulo Philae bastaron ayer por la noche para saber que el primer emisario humano que se ha posado en un cometa había vuelto a la vida.

Siete meses después de entrar en hibernación Philae vuelve a poder mandar datos desde la superficie de 67P/Churyumov-Gerasimenko. A medida que se va acercando al Sol la luz que reciben sus paneles solares aumenta, ahora mismo producen 24 escuetos vatios de energía, suficientes para volver a funcionar. 

  
Aún se desconoce el estado en el que se encuentra sus instrumentos. Se necesitarán más comunicaciones para saber si Philae puede volver a seguir realizando ciencia, pero después del gran logro de volver a comunicarse con Rosetta ya nos esperamos cualquier cosa de este pequeño aventurero. 

Seguiremos atentos… Que bestialidad ha vuelto… Tenemos una sonda orbitando un cometa al que le faltan 50 días para llegar a su máximo acercamiento al Sol y a un pequeño módulo de 99 kilogramos en su superficie que acaba de renacer de un largo letargo… Impresionante…

Fuente: Rosetta Blog

Primera estructura geológica identificable en Plutón. Una gran línea oscura

Apilado de cuatro instantaneas tomadas por la New Horizons

Del blog de Emily Lakdawalla nos viene el procesado y apilado de cuatro imágenes tomadas por la sonda New Horizons en su acercamiento a Plutón

El resultado no es otro que el que podéis ver la imagen que abre el post. Una gran estructura oscura que cruza de lado a lado uno de los hemisferios del planeta enano. 

Estos son los primeros esbozos de lo que en poco más de un mes será un mapa detallado de Plutón. Por ahora sabemos que podría tener un casquete polar y ahora esta gran línea oscura que rodea al planeta en al menos una de sus caras.   

Plutón y Caronte el 9 de Junio a 42 millones de kilómetros

Algunas teorías empiezan a decir que Plutón es un mundo fracturado, hasta que no haya mejor resolución no tendremos respuestas. 

Actualización: nuevas imágenes van llegando, enseñando una rotación completa del planeta enano. Los detalles prometen y mucho… cada cara presenta detalles distintos, alternándose claramente zonas brillantes con otras oscuras, la gran cicatriz persiste cruzando gran parte del planeta. Son las imágenes con mayor detalle jamás obtenidas de Plutón, y a partir de ahora solo van a mejorar…

  

Fuente: Nasa news

Sobrevuelo a Ceres en un nuevo vídeo

La NASA acaba de presentar un nuevo vídeo compuesto a partir de imágenes de la sonda Dawn que en estos momentos se encuentra en órbita alrededor del planeta Ceres

Las imágenes provienen de las primeras órbitas de observación realizadas a unos 13.600 kilómetros del planeta enano y otras tomadas a 5.100 kilómetros. 

El modelo tridimensional muestra un Ceres salpicado por cráteres de impacto y fracturas a lo largo de su superficie que nos cuentan una historia pasada muy ajetreada. 

Las manchas brillantes se observan con nitidez, pero habrá que esperar para saber cual es su naturaleza exacta. 
Fuente: Nasa news

Un asteroide para Spock 

El actor Leonard Nimoy por fin tiene un pequeño trozo de espacio con su nombre. 

Se trata de un diminuto asteroide de unos 10 kilómetros de ancho que orbita en el cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter. 

El célebre actor que interpretó a Spock en la saga de Star Trek da nombre al asteroide 4864 Nimoy

 

Localizacion del 4864 Nimoy el día de la muerte del actor


A mediados de Julio el diminuto cuerpo se podrá observar desde la Tierra con una magnitud de +15, muy difícil de observar para la mayoría de los telescopios de aficionados. 

Un pequeño trozo de inmortalidad para Spock. 

  

Encuentran restos de un cohete de SpaceX con dos cámaras en su interior…

  

A unos metros de una playa de las Bahamas flotaban restos de lo que podía ser una de las etapas del cohete Falcon 9 propiedad de la empresa SpaceX. Las partes del fuselaje podían llevar meses flotando en el mar ya que se cree que pertenecen al lanzamiento realizado el pasado 11 de Febrero desde Cabo Cañaveral y que sirvió para poner en órbita el satélite DSCOVER

  
Hasta ahora casi todo normal. Pero esos trozos de “deshecho” llevaban en su interior dos cámaras GoPro, enseguida se sacaron las tarjetas SD que contenían y esto es lo que encontraron, el espacio puede ser maravilloso…

Nuevas imágenes de la sonda Rosetta. El cometa 67P en todo su esplendor. 

  

De vez en cuando el equipo de la sonda Rosetta se acuerda de que existimos. Solo al equipo de la cámara Navcam, eso es cierto, el que tiene los derechos de la cámara más potente, la Osiris, no tiene ni idea de que fuera de las puertas de sus laboratorios existe una población de humanos ávidos de conocer los secretos de un cometa que ya ha pasado a la historia de la exploración espacial. 

Tampoco nos quejemos mucho no vayamos a quedarnos incluso sin las imágenes de la Navcam… esta vez han sido 1700 fotos las que se han liberado al público, y hay algunas que son realmente impresionantes, pertenecen al periodo comprendido entre el 23 de Septiembre y el 21 de Noviembre de 2014, justo cuando la sonda estaba estudiando la superficie del cometa desde apenas 10 kilómetros de distancia, justo después del aterrizaje de Philae. 

El Archivo de imágenes comienza a ser bestial. Merece la pena darse una vuelta por las más de 5000 imágenes que por ahora lo componen. Si no tenéis tiempo aquí dejo algunas de las más relevantes, verdaderamente impresionante…