Nuevas imágenes de Ceres enviadas por la sonda Dawn 

Cráter Haulani a todo color desde la nueva órbita de la sonda Dawn (Nasa/JPL)

Hoy nos han llegado nuevas imágenes tomadas desde solo 385 kilómetros de altitud. La sonda Dawn ya está en la órbita más cercana a la superficie de su misión al planeta enano, desde allí nos muestra la belleza y el brillo de varios cráteres. 

El primero que vemos es el cráter Haulani, de unos 34 kilómetros de diámetro, con evidentes muestras de deslizamientos de terreno desde el borde de su cráter. Materiales lisos y una cumbre central destacan en la superficie del interior del cráter. Otro aspecto destacado son las líneas de color azulado que nos hablan de material eyectado tras el impacto, un material que parece no ser muy antiguo. 

 

Cráter Haulani desde 385 kilómetros (Nasa/JPL)

 
El cráter Haulani podría ser un ejemplo de  un impacto reciente en la superficie de Ceres. La ausencia de otros cráteres de impacto en su interior es una pista importante para determinar su juventud. Además llama la atención la naturaleza poligonal del cráter, lo que puede hacer sugerir que existe (o existió) algún tipo de falla en el subsuelo. 

Imagen del cráter Oxo desde 385 kilómetros de distancia (Nasa/JPL)

Luego nos encontramos con el maravilloso cráter Oxo, solo superado en brillo por el famoso cráter Occator (el de las manchas brillantes). Las pendientes de las paredes del cráter son extremadamente acusadas, y en ellas existe material que ha vuelto a caer sobre la superficie después del impacto. 

En el interior de Oxo se han encontrado trazas de minerales totalmente diferentes a todo lo que se ha visto en el resto del planeta enano, algo que se está estudiando con detenimiento desde el control de la misión. 

Dawn va a continuar desvelándonos los secretos de Ceres durante más tiempo de el esperado, se ha ahorrado combustible como para alargar la misión un poco más, y eso son muy buenas noticias. 

Fuente: Nasa news

Pd: ustedes sabrán perdonar la falta de posts de los últimos días… Y no es por falta de ganas, se lo aseguro…

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Plutón a la máxima resolución jamás vista por el ser humano

Las fotos recibidas por el equipo de la New Horizons son simplemente bestiales…

Estas son las primeras de una serie de imágenes con la mayor resolución que el hombre verá de Plutón en muchas décadas.

La resolución es de sólo 80 metros por pixel, una definición increíble en un mundo situado a 3.000 millones de kilómetros de nuestro planeta.

Las montañas que bordean el noroeste de la Planicie del Sputnik aparecen realmente asombrosas a esta distancia, la línea que separa el terreno liso y sin cráteres del corazón de Plutón contrasta con los enormes bloques de hielo que forman las montañas conocidas como al-Idrisi, enormes bloques de hielo de cientos de metros de altitud que seguramente se han ido deslizando como los glaciares terrestres hasta llegar a su localización actual.

Al norte de las montañas al-Idsri tenemos nuevas imágenes de los cráteres helados, a máxima resolución se observan las distintas capas de cada cráter, el material más oscuro que reside en el cráter central indica que es más joven que los que le rodean de color más claro. Las líneas de la parte de abajo de la imágen podrían tener un origen tectónico, algo que todavía esta a debate.

El vídeo mandado por el equipo de la misión sirve para ponernos en situación de la localización de las nuevas imágenes. Y para más cosas..

Y si creiais que esto era todo, el mosaico formado por las imágenes a alta resolución recibidas hoy es realmente fascinante,… nunca un mundo había sido cartografiado con tanta precisión en la primera visita de una sonda humana, es realmente asombroso…

La imagen no se como quedará en la página, pero es igual, pinchad en ella y darle zoom hasta perderos, es realmente hipnótica…

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Fuente: Nasa news

Un Plutón creciente, el este de la región de Tombaugh y un cráter rico en amoníaco en Caronte

La cara oculta de Plutón con el terminador sobre la Sputnik Planicie

Esta es la nueva remesa de imágenes que nos brinda la New Horizons desde lo más profundo de nuestro Sistema Solar. 

La primera imagen, que abre el post, nos muestra un bello Plutón en fase creciente, la imagen fue tomada 15 minutos después del máximo acercamiento del día 14 de julio. 

En ella vemos como empieza a salir un lejano sol sobre las llanuras heladas de la planicie del Sputnik, flanqueados al oeste por las cordilleras de Norgay y de Hillary ya en la zona cercana al horizonte. Al ser tomada desde el lado en oscuridad del planeta enano, resaltan con clara vividez las capas de neblina que conforman la atmósfera de Plutón, hasta doce estratos pueden ser identificados en la imagen. 

Zona situada al este de la Tombaugh Regio desde la cámara LORRI de la New Horizons

La siguiente imagen que nos ha llegado está tomada el día 13 de Julio a unos 1.7 millones de kilómetros de la superficie del planeta enano. En ella podemos ver nuevos detalles de la gran mancha oscura situada al sur conocida como Krun Macula, al igual que podemos empezar a observar con nitidez la compleja región situada al este del corazón de Plutón

  
Por último nos llega un sorprendente descubrimiento desde Caronte. Al estudiar los datos obtenidos en el espectro infrarrojo un cráter de las regiones del norte llama poderosamente la atención. El cráter Organa es inusualmente rico en amonio congelado, algo que contrasta con el resto de cráteres de la luna de Plutón que están formados por agua helada. 

Las causas que se barajan para explicar este hallazgo son varias. Puede que sea un cráter muy reciente o quizás el impacto sacara a superficie un extenso depósito de amonio del subsuelo. Si se confirmara esta última hipótesis podría ayudar a explicar la  existencia de criovulcanismo en Caronte, que modelara la superficie de la luna con enormes erupciones de magma de amonio y agua helada. 

Nuestra dosis semanal de Plutón y sus lunas ya está servida… (queremos más). 

Fuente: Nasa News

Impresionantes nuevas imágenes en color y en alta resolución de Caronte

Caronte justo después del sobrevuelo del día 14 de julio.

Acaban de ser publicadas por la agencia espacial norteamericana, y son realmente impresionantes. 

Caronte, la mayor luna de Plutón, en color y en alta resolución. Todo un espectáculo que habla de un pasado complejo y violento. 

La imagen muestra detalles de solo 2.9 kilómetros por pixel, destacando el intenso color rojizo de la zona norte del satélite, la correspondiente a la región llamada Mordor Macula

  

Un cinturón de fracturas y cañones justo al norte del ecuador de Caronte parece dividirlo en dos. Este enorme sistema de cañones se extiende unos 1.600 kilómetros a lo largo de su superficie, dejando al sur un territorio de grandes llanuras que ha recibido el nombre de Vulcan Planum, esta planicie tiene muchos menos cráteres que la zona situada al norte del cinturón de cañones, lo que indica que es una región mucho más joven.

Además los terrenos del sur presentan una superficie con accidentes geológicos menos escarpados y abruptos de lo que se podría esperar, una teoría que barajan los técnicos de la misión es que en un pasado Caronte pudo tener criovolcanes… 

Si la historia que nos están contando las imágenes que recibimos de Plutón es apasionante, la de Caronte empieza a ser muy prometedora. Es increíble lo que el sistema solar nos tenía reservado…

Composición de Plutón y Caronte con el mismo albedo ,color y brillo. Resaltando las enormes diferencias entre ambos mundos.

Fuente: Nasa news

Nuevas imágenes en color de la New Horizons revelan dos caras muy distintas de Plutón. 

  
Las últimas imágenes en color que nos han llegado de la New Horizons son realmente espectaculares. Plutón y Caronte tienen cada vez más detalles visibles y lo que estamos viendo augura una fase de exploración emocionante. 

Como se puede observar en la parte derecha de la imagen se ven claramente una serie de manchas que abarcan unos 400 kilómetros de diámetro, los científicos no saben el origen de esas formaciones, aunque todavía es pronto para poder estudiarlas con detenimiento. 

En la otra cara de Plutón se confirma la existencia de un casquete polar y de una amplia zona oscura cuyo origen también está por determinar. 

  
Si a todo esto le unimos la enorme región oscura presente en Caronte, la cual puede ser depósito de sustancias orgánicas y la confirmación de metano en el planeta enano, podemos asegurar que estamos ante una misión que va a marcar una antes y un después en la exploración planetaria. 

  

 
Apenas quedan 12 días y 3 horas para que se produzca el máximo acercamiento de la sonda al planeta enano Plutón. 

Una pequeña nave que va a cambiar, para siempre, nuestro conocimiento sobre el objeto más distante jamás estudiado por el ser humano. Una nave que va a cambiar un punto pálido y lejano ilustrado en todos los libros de texto por un verdadero mundo. 

La primera exploración de los grandes planetas y planetas enanos de nuestro sistema solar queda completada con esta misión. Nuestro espíritu aventurero pide más, necesita más… Sabemos que hay mundos a la alcance de nuestra tecnología donde la vida puede haber tenido una oportunidad para abrirse paso, también hemos visto magnificos paisajes y orografías dignas de los más maravillosos lugares de nuestro planeta. Estamos adentrándonos en la exploración de nuestro apasionante vecindario. No paremos ahora, sabemos como hacerlo… Queremos hacerlo…

Fuente: Nasa news

Actualización: parece confirmado que no hay ni nuevos sistemas de anillos ni nuevas lunas no descubiertas que pudieran entorpecer la misión. La sonda sigue su camino hacia la historia. 

Satélites alrededor de Plutón

Nuevas imágenes de Plutón empiezan a definir detalles de la superficie

    

Las nuevas imágenes tomadas entre el 8 y 12 de Mayo desde la cámara LORRI de la sonda New Horizons empiezan a revelar diferencias y contrastes en la superficie de Plutón. 

A la izquierda de las imágenes podemos ver las que se obtuvieron a mediados de abril, a la derecha las de mayo a unos 77 millones de kilómetros del planeta enano. 

Se confirma la sospecha de que pueda existir una capa de hielo en el polo norte del planeta, además se intuye una composición geológica compleja debido a los fuertes contrastes que se van atisbando en las imágenes. 

  

En las próximas semanas la definición de las instantáneas irá mejorando drásticamente, en Junio tendrán una resolución cuatro veces mayor, y en el momento del sobrevuelo unas 5.000 veces que las obtenidas en Mayo. 

Ya queda menos para el 14 de Julio, ya queda menos para conocer un nuevo mundo…

Fuente: Nasa news

Nuevas y espectaculares imágenes de los lagos de Titán

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Impresionante vista de los lagos del hemisferio norte en Titán (clic para ampliar)

Nuevas imágenes de la Cassini nos muestran “la tierra de los lagos” del mayor satélite de Saturno, Titán.

La nitidez de las recientes fotografías está favorecida por los rayos del sol que estos momentos inciden sobre el hemisferio norte de la luna y a un poco de suerte con el tiempo local. Los detalles de este último sobrevuelo de la sonda aportan nuevos detalles sobre la formación de los lagos de metano y etano.

Mientras en el hemisferio sur de Titán solo hay un gran lago y otros pocos pequeños acompañándole, el hemisferio norte presenta una gran variedad de masas líquidas. El radar de la Cassini es capaz de penetrar la densa capa de nubes de la atmósfera y era, hasta ahora, la máxima fuente de datos que teníamos acerca de la superficie. Pero en los dos últimos sobrevuelos la niebla ha disminuido en la región de los grandes lagos, lo que ha permitido obtener información más precisa de las cámaras que usan la parte visible e infrarroja del espectro. Esto unido a que la luz del Sol ha aumentado en el hemisferio norte ha dado como resultado las espectaculares fotografías que nos están llegando.

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Kraken Mare con una superficie equivalente al Mar Caspio, Ligeia Mare con unos 500 kilómetros de distancia de una orilla a otra y Punga Mare con unos 280 kilómetros.

Imágenes como la de arriba son mosáicos de datos obtenidos en luz infrarroja durante los sobrevuelos de los días 10 de Julio, 26 de Julio y 12 de Septiembre de este año. Al traducir los datos al espectro visible somos capaces de distinguir diferencias en la composición del material que rodea los lagos. Estos matices sugieren que parte de los mares se han evaporado, dejando material equivalente a las sales que deja el agua al evaporarse de nuestros océanos. La diferencia con Titán es que el sustrato está formado por compuestos orgánicos provenientes de la atmósfera y que previamente se habían disuelto en metano líquido.

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Depósitos brillantes alrededor de los lagos del hemisferio norte (latitudes 65-70 grados) que pueden explicar porque son más frecuentes los lagos en esas localizaciones.

Las zonas que estamos viendo con áreas de depósito significativamente más brillantes que el resto de la superficie no habían sido nunca identificadas con anterioridad. Se localizan en zonas más próximas al polo norte que al ecuador y siempre rodeando a los grandes lagos de metano. Este tipo de terreno más brillante puede que sea la razón de porque la mayoría de los lagos se encuentran en esta región. Una de las hipótesis que se baraja es la de un gran colapso de la superficie tras una erupción volcánica.

Los próximos sobrevuelos van a ser cruciales para entender unas de las más maravillosas zonas del sistema solar, un sitio donde grandes masas líquidas cambian de tamaño según las estaciones, donde se produce un verdadero intercambio entre componentes orgánicos de la superfice y de la atmósfera (muy parecido al ciclo del agua en nuestro planeta), con ríos, mares, lagos, orillas con depósitos resultado de la evaporación,… Un laboratorio increíble a escala planetaria, algo que merece una misión en profundidad.

Más imágenes en http://www.ciclops.org/view/7732/Birds-Eye-View-of-the-Land-of-Lakes?js=1

También podéis visitar la nota de prensa de la nasa