Sobrevuelo a Caronte

NH processed images acaba de compartir un nuevo vídeo de 50 segundos de duración en el que se recrea un sobrevuelo a Caronte, el mayor satélite de Plutón. Está realizado a partir de las imágenes reales captadas por la sonda New Horizons en julio del año pasado. 

La secuencia es realmente hermosa, se puede distinguir a la perfeccion la compleja red de fracturas y cañones que dividen en dos hemisferios totalmente diferentes al satélite. Al sur Vulcan Planum con unas superficie con menos cráteres y mas suavizada (indicio de haber sufrido cambios geológicos hace pocos millones de años), al norte un terreno mucho más abrupto y repleto de cráteres  además de la mancha de color rojizo situada en el polo norte, más conocida como Mordor Macula

La ciencia, pese a quien le pese, sigue dando pasos, no nos van a callar. Esas prácticas son de otras épocas, somos demasiados…

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Un Plutón creciente, el este de la región de Tombaugh y un cráter rico en amoníaco en Caronte

La cara oculta de Plutón con el terminador sobre la Sputnik Planicie

Esta es la nueva remesa de imágenes que nos brinda la New Horizons desde lo más profundo de nuestro Sistema Solar. 

La primera imagen, que abre el post, nos muestra un bello Plutón en fase creciente, la imagen fue tomada 15 minutos después del máximo acercamiento del día 14 de julio. 

En ella vemos como empieza a salir un lejano sol sobre las llanuras heladas de la planicie del Sputnik, flanqueados al oeste por las cordilleras de Norgay y de Hillary ya en la zona cercana al horizonte. Al ser tomada desde el lado en oscuridad del planeta enano, resaltan con clara vividez las capas de neblina que conforman la atmósfera de Plutón, hasta doce estratos pueden ser identificados en la imagen. 

Zona situada al este de la Tombaugh Regio desde la cámara LORRI de la New Horizons

La siguiente imagen que nos ha llegado está tomada el día 13 de Julio a unos 1.7 millones de kilómetros de la superficie del planeta enano. En ella podemos ver nuevos detalles de la gran mancha oscura situada al sur conocida como Krun Macula, al igual que podemos empezar a observar con nitidez la compleja región situada al este del corazón de Plutón

  
Por último nos llega un sorprendente descubrimiento desde Caronte. Al estudiar los datos obtenidos en el espectro infrarrojo un cráter de las regiones del norte llama poderosamente la atención. El cráter Organa es inusualmente rico en amonio congelado, algo que contrasta con el resto de cráteres de la luna de Plutón que están formados por agua helada. 

Las causas que se barajan para explicar este hallazgo son varias. Puede que sea un cráter muy reciente o quizás el impacto sacara a superficie un extenso depósito de amonio del subsuelo. Si se confirmara esta última hipótesis podría ayudar a explicar la  existencia de criovulcanismo en Caronte, que modelara la superficie de la luna con enormes erupciones de magma de amonio y agua helada. 

Nuestra dosis semanal de Plutón y sus lunas ya está servida… (queremos más). 

Fuente: Nasa News

Impresionantes nuevas imágenes en color y en alta resolución de Caronte

Caronte justo después del sobrevuelo del día 14 de julio.

Acaban de ser publicadas por la agencia espacial norteamericana, y son realmente impresionantes. 

Caronte, la mayor luna de Plutón, en color y en alta resolución. Todo un espectáculo que habla de un pasado complejo y violento. 

La imagen muestra detalles de solo 2.9 kilómetros por pixel, destacando el intenso color rojizo de la zona norte del satélite, la correspondiente a la región llamada Mordor Macula

  

Un cinturón de fracturas y cañones justo al norte del ecuador de Caronte parece dividirlo en dos. Este enorme sistema de cañones se extiende unos 1.600 kilómetros a lo largo de su superficie, dejando al sur un territorio de grandes llanuras que ha recibido el nombre de Vulcan Planum, esta planicie tiene muchos menos cráteres que la zona situada al norte del cinturón de cañones, lo que indica que es una región mucho más joven.

Además los terrenos del sur presentan una superficie con accidentes geológicos menos escarpados y abruptos de lo que se podría esperar, una teoría que barajan los técnicos de la misión es que en un pasado Caronte pudo tener criovolcanes… 

Si la historia que nos están contando las imágenes que recibimos de Plutón es apasionante, la de Caronte empieza a ser muy prometedora. Es increíble lo que el sistema solar nos tenía reservado…

Composición de Plutón y Caronte con el mismo albedo ,color y brillo. Resaltando las enormes diferencias entre ambos mundos.

Fuente: Nasa news

Primer mapa de Plutón con nombres

 

Mapa de Plutón con nombres. clik para ampliar

 
Ya tenemos el primer mapa con los nombres provisionales de la superficie de Plutón

Cada planicie, elevación o accidente geográfico está recibiendo muchas propuestas dentro y fuera de la comunidad científica, pero estos parece que serán los definitivos. 

  

Los nombres responden a misiones espaciales o naves, científicos e ingenieros, exploradores y nombres del inframundo. 

Entre todos ellos los más nombrados están en la zona del “corazón” de Plutón. Tombaugh Regio, en honor al descubridor de Plutón es la primera, o la Sputnik Planum, que recibe el nombre de el primer satélite que orbitó la Tierra, son algunos de ellos. 

Las cordilleras heladas de Norgay y Hillary, en honor a los primeros escaladores en llegar al Everest o la región oscura de Cthulhu son nombres que van a quedar asociados al planeta enano para siempre. 

A medida que lleguen fotos de mayor resolución se irán sumando nombres a esta extensa colección. 

La progresión de nuestro conocimiento en torno a este planeta ha sido asombrosa…

progresión de nuestra visión de Plutón desde su descubrimiento hasta hoy (@mars_stu)

Por cierto aquí va el primero de Caronte

 

mapa de Caronte con nombres

 
Fuente: Seti news

Plutón tiene altas montañas de hielo, Caronte una superficie joven… esto es una locura…

Primera imagen en alta resolución de Plutón tomada a 770.000 kilómetros de distancia. Está coloreada tomando como referencia los colores de fotos anteriores

Los datos y las imágenes del sobrevuelo de ayer empiezan a llegar desde la sonda New Horizons y lo que se está viendo es para volverse loco… No existe nada parecido en todo el sistema solar, nadie hubiera podido imaginar las sorpresas que nos tenían reservadas este pequeño planeta enano y su satélite Caronte… nadie…

La primera imágen en alta resolución que ha llegado es sencillamente bestial. Se pueden ver enormes montañas de hasta 3.500 metros de altura formadas por hielo… Por hielo… Y según los primeros análisis nada de hielo de metano o de nitrógeno, esos materiales no pueden formar estructuras tan altas y compactas, hielo de agua…

Además estas montañas no tienen más de 100 millones de antigüedad y por lo que parece aún están en proceso de formación, lo que significa que estamos ante una de las superficies más jóvenes de todo el sistema solar, geológicamente activa hoy día. 

imagen original enviada por New Horizons de Plutón

Pero volvamos a la imagen original enviada por la New Horizons hoy mismo, no solo llama la atención lo que podemos, también lo que no podemos tiene una gran trascendencia. ¿Dónde están los cráteres?, se supone que Plutón tiene que haber sido bombardeado por innumerables objetos del cinturón de Kuiper y, al menos en la primera imagen que nos mandan, no vemos ni un sólo cráter. 

Todo esto implica una superficie extremadamente joven y seguramente activa en estos mismos momentos, y eso es un problema para nuestras pobres teorías acerca de lo que genera cambios geológicos en los mundos helados de nuestro sistema solar. 

Europa tiene un gigante gaseoso como Júpiter que con sus mareas gravitatorias puede mantener activo su interior, lo mismo pasa con Io y sus infernales volcanes, Titán una densa atmósfera y otro gigante gaseoso como Saturno… Pero ¿qué tiene Plutón?… Las fuerzas gravitatorias de Caronte no pueden explicar absolutamente nada de lo que sucede en la superficie y de gigante gaseoso cercano nada, y es entonces cuando empezamos a soñar con procesos volcánicos, procesos de migración de hielo o incluso un océano subterráneo… 

  

Caronte, la mayor luna de Plutón. Imagen tomada el 13 de julio a 466.000 kilómetros de distancia

Pero es que dirigimos nuestra mirada a Caronte y nuestra ya pobre salud mental no mejora en absoluto. 

En la imagen tomada por la cámara LORRI a 466.000 kilómetros de distancia lo primero que llama la atención es una enorme fractura formada por barrancos con una longitud de unos 1.000 kilómetros y con una profundidad de entre 6-10 kilometros, y eso solo puede ser resultado de procesos internos. 

Además volvemos al mismo problema que con Plutón, la superficie debería estar llena de cráteres y, como se puede apreciar, su número es bastante menor que lo esperado. 

Tampoco os recomiendo mirar al polo norte del satélite, porque lo que vais a ver es una gran mancha oscura de forma poligonal que ha recibido el nombre de Mordor. Parece ser un gran depósito de un material oscuro del que no tenemos ni idea cuál puede ser su origen. 

Los datos siguen llegando, mañana se espera algunas fotos más en alta resolución, es un mundo que se ha merecido volver a ser visitado en no mucho tiempo, y no con un sobrevuelo precisamente…

Más información en la página oficial de la Nasa.

…por cierto, os presento a Hydra, uno de los satélites de Plutón (lo dicho esto es una locura)…

Hydra, satélite de Plutón

Primer mapa de Plutón y Caronte a 6 días del sobrevuelo

 

mapa de Plutón

 
La NASA acaba de publicar un primer mapa de Plutón a partir de las imágenes tomadas por la sonda New Horizons entre los días 27 de junio y 3 de julio. 

Como siempre se han combinado las imágenes en blanco y negro con mayor resolución de la cámara LORRI y las de menor resolución, pero en color, de Ralph

El centro del mapa es la zona que la sonda fotografiará y explorará con mayor resolución en el momento del sobrevuelo.

Ya se van dando nombres informales a las estructuras más importantes, la gran zona oscura del ecuador en la parte izquierda del mapa se conoce como “la ballena”, tiene casi 3.000 kilómetros de longitud y limita con otra gran estructura de Plutón. En la “cabeza” de la ballena podemos ver una amplia zona brillante de unos 1.600 kilómetros de diámetro, la zona es la de mayor brillo de todo el planeta y se cree que está formada por depósitos recientes de hielo, incluyendo zonas de metano y nitrógeno helado. 

Si continuamos hacia la derecha por el ecuador aparecen las cuatro famosas manchas, una zona con cientos de kilómetros de longitud cuyo origen aún está por determinar. 

 

Mapa de Caronte

 
A la vez tenemos otro mapa, este generado por Björn Jonsson, de Caronte. Con mucha menor resolución y menos detalles. Pero podemos empezar a distinguir la gran zona oscura próxima al polo norte y la gran zona brillante del ecuador. 

El resto de estructuras irán mejorando en resolución a medida que se acerque el día 14. Solo quedan 6 días… Estamos a las puertas de un nuevo mundo…

Fuente: Nasa news

Actualización: esta imagen acaba de llegar, es del 8 de Julio, una vez pasada la anomalía que obligó a la New Horizons a entrar en modo seguro. Tomada a sólo 8 millones de kilómetros y sobre el hemisferio donde se producirá el sobrevuelo. 

  

Y más fotos sorprendentes…

  

La sonda New Horizons sale del modo seguro y vuelve a realizar el programa previsto

 

Cuenta atrás en el momento de empezar a escribir el post

 
Según el último comunicado de la Nasa la New Horizons se ha recuperado de la anomalía sufrida el pasado 4 de Julio que la obligó a entrar en “modo seguro” durante unas horas. 

Se prevé que mañana mismo se empiecen a ejecutar las observaciones científicas que se tenían previstas antes del fallo. Las causas que hicieron entrar a la sonda en “modo seguro” no se han podido esclarecer. Se sabe que no hubo fallo de hardware ni de software, solo que se produjo mientras se ejecutaban unos comandos relacionados con el sobrevuelo. Según la agencia ninguno de estos comandos van a mandarse de nuevo a la sonda. 

  

La sonda comunicándose ayer con Canberra

  
En términos científicos este contratiempo solo ha supuesto la pérdida de un par de días en los que solo estaban previstos imágenes de la cámara LORRI y la observación de albedo de Hydra. Ningún objetivo primario de la misión ha sido afectado. 

Dentro de lo malo lo positivo es que se ha producido unos días antes del encuentro. No quiero imaginar un fallo así el día 14… entre otras cosas la sonda tiene prohibido el entrar en modo seguro mientras esté en pleno sobrevuelo. Lo que si puede hacer es averiarse y no recoger los datos prevsitos, desorientarse y fotografiar las preciosas estrellas de fondo,… Esperemos que todo vaya según lo planeado porque la fecha del próximo sobrevuelo a Plutón no nos va a gustar saberla… 

Este es el programa previsto para el 14 de Julio. Tiene que salir todo bien…

  

Nuevas imágenes en color de la New Horizons revelan dos caras muy distintas de Plutón. 

  
Las últimas imágenes en color que nos han llegado de la New Horizons son realmente espectaculares. Plutón y Caronte tienen cada vez más detalles visibles y lo que estamos viendo augura una fase de exploración emocionante. 

Como se puede observar en la parte derecha de la imagen se ven claramente una serie de manchas que abarcan unos 400 kilómetros de diámetro, los científicos no saben el origen de esas formaciones, aunque todavía es pronto para poder estudiarlas con detenimiento. 

En la otra cara de Plutón se confirma la existencia de un casquete polar y de una amplia zona oscura cuyo origen también está por determinar. 

  
Si a todo esto le unimos la enorme región oscura presente en Caronte, la cual puede ser depósito de sustancias orgánicas y la confirmación de metano en el planeta enano, podemos asegurar que estamos ante una misión que va a marcar una antes y un después en la exploración planetaria. 

  

 
Apenas quedan 12 días y 3 horas para que se produzca el máximo acercamiento de la sonda al planeta enano Plutón. 

Una pequeña nave que va a cambiar, para siempre, nuestro conocimiento sobre el objeto más distante jamás estudiado por el ser humano. Una nave que va a cambiar un punto pálido y lejano ilustrado en todos los libros de texto por un verdadero mundo. 

La primera exploración de los grandes planetas y planetas enanos de nuestro sistema solar queda completada con esta misión. Nuestro espíritu aventurero pide más, necesita más… Sabemos que hay mundos a la alcance de nuestra tecnología donde la vida puede haber tenido una oportunidad para abrirse paso, también hemos visto magnificos paisajes y orografías dignas de los más maravillosos lugares de nuestro planeta. Estamos adentrándonos en la exploración de nuestro apasionante vecindario. No paremos ahora, sabemos como hacerlo… Queremos hacerlo…

Fuente: Nasa news

Actualización: parece confirmado que no hay ni nuevos sistemas de anillos ni nuevas lunas no descubiertas que pudieran entorpecer la misión. La sonda sigue su camino hacia la historia. 

Satélites alrededor de Plutón

Una gran región oscura en Caronte, el mayor satélite de Plutón

Caronte a solo 31 millones de kilómetros o 26 días de viaje. Una gran mancha negra adorna uno de sus polos

La sonda New Horizons se va acercando cada vez más a su objetivo y esto se va traduciendo en nuevas imágenes con cada vez mejores resoluciones. 

La cámara LORRI ha enviado una nueva remesa tomada entre los días 29 de Mayo y 19 de Junio. Y esta vez el protagonista ha sido la mayor luna de Plutón, Caronte. Tras tratar las imágenes, y con cierta cautela, parece ser que en uno de los polos existe una enorme región de tonalidad mucho más oscura que el resto del satélite. Las diferencias de brillo suponen una diferencia en las estructuras geológicas de un planeta, y eso para una misión como la New Horizons es apasionante. 

Las mismas diferencias de tonalidades se van acentuando en Plutón, que ya ha dejado de ser un mero pixel en las imágenes de hace unas semanas para pasar a ser un verdadero mundo con una superficie que promete ser interesante. 

Plutón en las últimas imagenes mandadas por la New Horizons


 

Fuente: Nasa news

Primeras imágenes en color de Plutón. ¡Es naranja!

Animación en color del sistema Plutón-Caronte a 50 millones de kilómetros

Animación en color del sistema Plutón-Caronte a 50 millones de kilómetros

Después de multitud de imágenes en blanco y negro desde la cámara LORRI de la sonda New Horizons por fin tenemos una imagen a color de Plutón, esta vez desde la cámara MVIC que usa filtros en azul, rojo e infrarrojo. La animación son una serie de fotos tomadas entre el 29 de Mayo y el 3 de Junio a unos 50 millones de kilómetros del planeta enano.

Según estas primeras tomas los colores de Plutón y Caronte son totalmente diferentes, Caronte es de un color grisáceo mientras que Plutón nos recuerda a Marte con unas tonalidades anaranjadas… naranja, un mundo en los confines de nuestro sistema solar con tonalidades naranjas,… increíble… sobre todo por lo que puede significar a la hora de los materiales que lo forman.

Todavía quedan tres semanas para que llegue el máximo acercamiento a Plutón y estas tonalidades pueden cambiar sus matices, pero ya tenemos un mundo con un casquete polar, con accidentes geográficos muy pronunciados y de color anaranjado… esto promete

Fuente: Nasa news

Llegamos a un nuevo mundo…