El calendario cósmico de Sagan (subtitulado en español) y otras cosas…

A unas horas de terminar el año traigo al blog unas de las pequeñas tradiciones que desde hace un par de años suelo practicar por aquí (si un vídeo de Carl Sagan)

Esta vez es un mítico fragmento de Cosmos llamado “El calendario cósmico”. Toda la historia de nuestro universo comprimida en un calendario de 12 meses. Merece la pena verlo.

Pd: si lo admito, el vídeo es una excusa para escribir unas palabras antes de que finalice el año.

Ante todo daros las gracias a todos y cada uno de los que habéis leído o participado en el blog este año. De verdad, nunca hubiera imaginado esta acogida a un humilde proyecto como este.

Los comentarios, las visitas desde los sitios más recónditos del planeta, los días con miles de visitas,… todo esto es nuevo para mí y la verdad es que cuesta acostumbrarse (aunque a lo bueno uno se acostumbra pronto).

En el plano astronómico y de la exploración espacial el 2013 ha sido un año emocionante y asombroso. Hemos vuelto a Marte con el rover más avanzado que la humanidad jamás ha mandado fuera de nuestro planeta, Kepler nos ha mostrado una galaxia inundada de planetas de todos los tamaños y colores, Cassini ha mandado fotos de un mundo como Titán salpicado de lagos y materia orgánica, Europa ha mostrado su candidatura a ser el primer lugar del sistema solar donde quizás pueda existir algún tipo de vida, Chris Hadfield nos emocionó una noche antes de volver a la Tierra cantando “Space Oddity” desde la Estación Espacial, las empresas privadas empiezan a dar firmes pasos hacia la órbita baja de la Tierra y China llegó a la Luna…

Y todo esto solo es un pequeño y ridículo resumen de lo que nos ha deparado el 2013.

En el 2014 espero poder seguir contando esta emociante aventura que es la conquista del espacio. A nivel personal puede ser el mejor año desde que a unas moléculas provenientes de estallidos de lejanas supernovas les dió por organizarse y cobrar consciencia en un pequeño planeta rocoso de un suburbio en una galaxia espiral común.

A nivel profesional espero que también y si el blog sigue creciendo de esta manera puede ser un gran año.

Os deseo un feliz 2014 a todos. Nos vemos en el siguiente giro a nuestra estrella.

¡Salud!

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Colocan una cámara en la ISS que llevará imágenes en directo de la Tierra a nuestros ordenadores

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Aprovechando el paseo espacial de ayer día 27 de Diciembre, que está intentando solucionar los problemas de refrigeración de la Estación Espacial, los dos astronautas rusos han colocado dos cámaras que permitirán ver imágenes de la Tierra en directo desde nuestra casa.

La colocación de la cámara UrtheCast es una de las principales tareas de la Expedición 38. Será como tener un Google Earth en nuestras pantallas pero con imágenes actualizadas continuamente y vídeos disponibles para descargar de áreas donde estén sucediendo eventos de interés.

La compañía canadiense responsable de las cámaras asegura que podremos visitar sitios de nuestra elección en tiempo casi real y observar cambios a medida que van teniendo lugar.

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Una muestra a mayor resolución la tenemos en el primer vídeo realizado en HD por un satélite terrestre. El Skysat-1 ha enviado la siguiente filmación donde se observan con total nitidez los movimientos del tráfico, mercancías, actividades industriales… Y todo esto en el plano civil, inimaginable la resolución que pueden llegar a alcanzar los proyectos milltares.

Fuente: http://www.universetoday.com/107517/watch-spacewalkers-live-friday-as-they-install-livestream-camera/#more-107517

Actualización: por causas que aún se desconocen todavía no se ha logrado obtener señal de las cámaras. El sector ruso de la estación está pendiente de resolver el problema. Están analizando las fotos que han realizado de la instalación para averiguar donde puede estar el fallo.

El rover chino Yutu empieza su viaje de exploración lunar

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Secuencia tomada desde la Chang’e 3 del rover Yutu avanzando por la superficie lunar

Las noticias sobre la misión china en la superficie lunar van llegando poco a poco, con muchos filtros y solo a través del canal de televisión que tiene los derechos de las imágenes. Después de varios días de silencio parece que el rover ha comenzado su viaje por las llanuras de Sinus Iridium.

El siguiente vídeo está grabado de una pantalla de televisión por eso la calidad de las imágenes es un poco menor, de todas formas merece la pena ver una filmación donde el rover pasea por la superficie lunar.

Yutu ha rodeado a la sonda Chang’e 3 en una misión de reconocimiento e inspección del aterrizador, fotografiándolo desde varios ángulos. Una vez realizado se dirige hacia el sur para comenzar la exploración geográfica y geomorfológica de las áreas situadas cerca de la zona del aterrizaje.

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Foto tomada desde el aterrizador Chang’e 3. El explorador se aleja hacia el sur para iniciar su misión de exploración.

Las comprobaciones del estado del Yutu han sido satisfactorias, todos los sistemas se encuentran en perfecto estado de salud. Ya ha desplegado el brazo robótico con total normalidad por primera vez desde el aterrizaje.

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Más imágenes del rover Yutu, esta vez con el mástil inclinado hacia abajo, parece que tomando imágenes de la superficie.

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Imagen en 3D del aterrizador Chang’e 3 ( buscad las gafas rojas y azules)

Nueva e impresionante versión de “Un punto azul pálido” en HD

El 20 de Diciembre se cumplían 17 años de la desaparición de Carl Sagan. Son ya casi dos décadas, se supone que ciertos legados van cubriéndose de polvo, coloreándose de tonos antiguos, perdiéndo su fuerza.

Pero algo ha dejado Sagan que es atemporal, algo tiene que la gente va actualizando sus obras y dándole nuevo color. Y como muestra esta impresionante adaptación a nuestra época.

Esta es mi forma de entender la vida…

La luna Europa podría tener placas tectónicas activas, algo fundamental para la vida.

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La luna de Júpiter, Europa, lleva un par de semanas proporcionando noticias de gran valor científico. No hace muchos días que hablábamos de la presencia de materiales arcillosos (orgánicos) en la superficie del helado satélite, luego unas observaciones del Hubble nos sorprendían con la existencia de chorros de vapor de agua emanando de su corteza muy similares a los existentes en Encelado.

Todos estos descubrimientos, unidos a la existencia de un enorme océano de agua líquida en su interior colocaban a Europa como el principal candidato a albergar vida fuera de nuestro planeta. Pero el último hallazgo sería fundamental para la habitabilidad del satélite… Placas tectónicas activas similares a las de nuestro planeta… El único lugar fuera de nuestro planeta donde existiría este fenómeno.

Las placas tectónicas serían clave para proveer de nutrientes a hipotéticos organismos existentes en el océano subterráneo de la luna.

Se sabe desde hace tiempo que la superficie de Europa es relativamente joven, renovándose con hielo nuevo continuamente, ascendiendo a través de lo que se conoce como “bandas de dilatación”. Los nuevos estudios sugieren que esas bandas actuarían como las placas tectónicas terrestres.

Se han descubierto por primera vez zonas de subducción, localizaciones donde el hielo antiguo desciende a zonas del subsuelo de la luna o incluso podría llegar al océano interior. Este hecho sería fundamental para la supervivencia de hipotéticas formas de vida. Ese hielo antiguo podría llevar consigo desde la superficie nutrientes y minerales imprescindibles para la existencia de cualquier tipo de microorganismo.

Si juntamos los descubrimientos de las últimas semanas tenemos un mundo con un océano interior de agua líquida protegido de la intensa radiación de Júpiter por una corteza de hielo de kilómetros de espesor, sustancias orgánicas en superficie que podrían ser trasladadas al interior de la luna por mecanismos similares a los de las placas tectónicas terrestres y chorros de vapor de agua emitiéndose a gran velocidad que podrían demostrar que la comunicación entre subsuelo y superficie es continua. Es decir, tenemos un objetivo de primera magnitud en el campo de la astrobiología. Es el primer lugar del Sistema Solar donde tenemos que mirar si queremos encontrar vida fuera de nuestro planeta. Y no hay programada ninguna misión específica para Europa en los próximos 20 años…

Fuente: http://themeridianijournal.com/2013/12/europa-may-active-plate-tectonics-study-suggests

Descubierta la primera candidata a exoluna

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Se acaba de dar otro gran paso en el campo de los exoplanetas. Por primera vez tenemos una candidata a exoluna orbitando un planeta fuera de nuestro sistema solar.

El sistema exoplaneta-exoluna ha sido bautizado como MOA-2011-BLG-262, y ha sido descubierto a través del sistema de microlentes.

El planeta principal tiene una masa cuatro veces la de nuestro Júpiter, mientras que su luna posee una masa menor que la Tierra.

El método de detección por microlentes se confirma útil para detectar las múltiples lunas que orbitan a los cientos de exoplanetas confirmados.

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En nuestro Sistema Solar las mayores esperanzas de encontrar vida fuera de nuestro planeta se centran en Europa, Titán o Encelado, lunas que orbitan planetas gigantes fuera de la zona de habitabilidad tal como la entendemos.

La detección de estos cuerpos puede ser crucial para la identificación de vida fuera de nuestro planeta. Ya hemos dado un primer paso.

Fuente: http://arxiv.org/abs/1312.3951

La Chang’e 3 y el rover Yutu se fotografían el uno al otro.

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El rover Yutu desde la sonda Chang’e 3 (CCTV news)

Acaban de llegar las fotos que se han realizado recíprocamente la Chang’e 3 y el rover Yutu desde la superficie lunar.

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La sonda Chang’e 3 fotografiada desde el rover Yutu (CCTV news)

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Además ya tenemos el vídeo del descenso completo de la Chang’e 3 a mayor resolución.

Estos van a ser los siguientes pasos programados para el rover, la fuente es de una página china pero viene a decir que el rover rodeará a la sonda Chang’e 3 para fotografiarla desde varios ángulos. Ciencia no sé pero fotos van a sacar de todo esta gente.

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La sonda china Chang’e 3 ha alunizado. El rover YUTU ya pasea por la superficie lunar

Para muchos de nosotros hoy es un día “distinto”. Hemos tenido la oportunidad de ver el primer alunizaje de nuestras vidas.

La sonda china Chang’e 3 se ha posado con suavidad en la localización lunar conocida como Sinus Iridum a las 13:11 UTC.

La sonda lleva en su interior un rover llamado Yutu (conejo de Jade en chino) que esta previsto sea desplegado a las 21:00 horas UTC, aunque el horario no es muy fiable debido a la poca transparencia en las comunicaciones de prensa chinas.

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Foto en color desde el lugar del alunizaje

Esta instantánea es una de las primeras que ha transmitido la sonda desde el lugar del alunizaje. Si es en color y aunque parezca mentira hemos tenido que esperar 37 años desde que la sonda rusa Luna 23 se posara sobre nuestro satelite por última vez. Y, por cierto, estamos viendo una foto con el verdadero color de la luna, estábamos acostumbrados al intenso blanco de las misiones Apollo. Es marrón.

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Alunizajes realizados en la historia de la humanidad (tripulados o no)

La Chang’e 3 tiene una misión primaria de un año de duración mientras que su rover se espera que pueda estar en funcionamiento 3 meses.

Hoy China ha dado un paso de gigante como potencia espacial. No olvidemos que es, junto Rusia, la única con capacidad suficiente para poner astronautas en órbita baja, tiene planeado una futura estación espacial y volver a la luna con el Chang’e 5 para recoger muestras de rocas y traerlas a la Tierra. Con todo esto es muy posible que el siguiente humano en pisar la luna sea de nacionalidad china.

En unos minutos se espera que se despliegue el rover. En principio la inclinación en la que ha quedado la sonda al posarse es menor de 15 grados, lo que es una buena noticia para que no haya problemas con la liberación de Yutu. Vamos a ver que pasa…

Actualización: como siempre iremos colocando imágenes y nuevos datos a medida que vayan llegando. En el último alunizaje no existían los blogs…

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Correlación entre imágenes del descenso y las tomadas una vez ya posada la sonda.

Enlace para seguir la liberación del rover a partir de las 21:00 UTC

– Este es YUTU, el robot que va a descender de la sonda en unos momentos.

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22:12 hora española: está bajando…

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– las cuatro ruedas de YUTU sobre la superficie lunar. Precioso.

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– Gif animado del descenso del rover Yutu (click si no se ve la animacion)

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– Vídeo de todo el descenso del rover q la marrón superficie lunar. (Y no se ven las estrellas por cierto, je)

– Primera imagen tomada desde el rover YUTU.

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Recordemos que YUTU lleva un par de paneles solares de donde saca la energía necesaria para funcionar. Además está equipado con una cámara capaz de tomar panorámicas e imágenes en 3D y diversos espectrómetros para el análisis de minerales.

De cómo Europa y Titán dan fe de que somos una raza en decadencia

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mosaíco que muestra la totalidad de los lagos y mares del hemisferio norte de Titán. un click para ampliar

Esta semana que ahora acaba ha sido prolífica en noticias y nuevos descubrimientos sobre dos de las lunas más apasionantes que existen en nuestro Sistema Solar, la helada luna de Júpiter conocida como Europa y Titán el mundo de los lagos de metano y bellas líneas de playa que orbita Saturno.

Las noticias que nos van llegando son asombrosas, cada nuevo descubrimiento es más asombroso que el anterior. Nuestra civilización está observando con los brazos cruzados como de un hermoso mundo helado con un increíble océano interior de agua líquida surgen enormes géiseres de vapor de agua a través de fisuras en su espesa corteza de hielo que alcanzan los 200 kilómetros de altitud. Es agua expulsada desde el polo sur de Europa a unas velocidades cercanas a los 2500 kilómetros por hora. Esos jets tienen que surgir de sitios donde haya ingentes depósitos de agua almacenada. A eso le podemos añadir los datos que aportábamos en la anterior entrada que confirmaban la presencia de materiales arcillosos en la ciertos lugares de la superficie, probables materiales orgánicos paseándose por delante de nuestras sondas,…

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Recreación de las eyecciones de vapor de agua desde la luna Europa

 

Al mismo tiempo nos llegan imágenes como la que abren el post, los mares y lagos de la luna Titán a una resolución nunca vista con anterioridad. Vistas del único mundo que posee formaciones líquidas estables en su superficie a parte de la Tierra. Un satélite repleto de materiales orgánicos (precursores de la vida) en estado sólido, líquido y gaseoso, interrelacionándose entre si, formando un verdadero ciclo cerrado similar al del agua en nuestro planeta, con lluvias, ríos, inundaciones, subidas y bajadas en los níveles de dichos mares, hermosas líneas de costa que nada tienen que envidiar a las nuestras…

Uno de los mares de Titán, conocido como Ligeia Mare, tiene 170 metros de profundidad según las nuevas mediciones obtenidas gracias a los últimos vuelos de la sonda Cassini ( la misma que quieren apagar en 2015 por falta de presupuesto). La nueva técnica con la que se ha medido la profundidad de este mar ha permitido obtener otro dato asombroso, la masa líquida de Titán podría ascender a 9.000 kilómetros cúbicos de hidrocarburos, unas 40 veces las reservas existentes en nuestro planeta.

Todos estos datos son solo una parte de los miles que poseemos acerca de dos lunas donde la vida puede estar presente en estos momentos, vida fuera de nuestro planeta coexistiendo con nosotros, quizás pequeños microorganismos muy parecidos a los existentes en nuestro planeta o quizás totalmente diferentes. Quizás provenientes de alguna colisión de un trozo cargado de vida de nuestro propio planeta o quizás producto de una evolución totalmente diferente a cualquier proceso ocurrido en el sistema solar, una evolución única y maravillosa.

Hace 500 o 1000 años, por muchos menos datos que los que se nos presentan ahora, nos hubiésemos lanzado sin pensarlo dos veces al descubrimiento y exploración de estos nuevos mundos. Los humanos que dieron el salto de las sabanas africanas, donde crecimos como especie, hacia territorios no explorados fuera de su hogar no sabían lo que les esperaba, el resultado fue una especie que se extensión por todo el territorio no inundado del planeta. Los exploradores que partieron de Europa en busca de nuevas rutas comerciales y nuevos territorios que conquistar no sabían ni que rumbo tenían que seguir, no sabían si sus provisiones iban a ser suficientes, no sabían si iban a regresar.

Todo eso se ha perdido. Tenemos la tecnología suficiente como para explorar dos territorios que quizás cambien para siempre nuestra perspectiva sobre el Universo y nuestro lugar en él. Podemos inundarlos de sondas robóticas, tenemos capacidad de avanzar nuestra tecnología en 20-30 años lo suficiente como para poner representantes de nuestra especie en su superficie. Pero no lo vamos a hacer.

Hace muchos años un astrónomo y divulgador que varias veces ha sido nombrado en este blog sugirió que las especies que pierden la capacidad de explorar y de asombrarse ante el conocimiento están destinadas a desaparecer.

A principios del siglo XXI somos un planeta en crisis tanto económica como de valores, nuestros objetivos como especie se fijan (por término medio) con vistas a cuatro años (lo que dura un periodo de elecciones en los distintos gobiernos democráticos del mundo), ya no hay grandes empresas que impliquen a varias generaciones, ya no hay grandes objetivos donde podamos demostrar lo que somos capaces de hacer. Nuestros objetivos se centran en el rendimiento inmediato, cosa que explica el porque disciplinas como la ciencia, necesitada de tiempo e inversión para dar frutos, es machacada y ultrajada por nuestros gobernantes hasta verse reducida a la más mínima expresión.

Nos hemos convertido en una raza acomodada, nos han abierto una enorme ventana al Cosmos que nos rodea y la hemos tapiado rápidamente. Estamos observando los principios fundamentales que dieron lugar a la vida en nuestro planeta hace miles de millones de años en otros mundos y lo único que se nos pasa por la cabeza es cancelar las misiones que lo están estudiando, amén de no permitir que se presupueste ni una sola nueva para los próximos 15-20 años.

Si son gastos y visiones de científicos incapaces de ver la realidad que nos rodea… (mirar las veces que se ha dicho ese tipo de frases a lo largo de la historia y de paso observad el puesto que el paso de los años ha reservado a las que las pronunciaron)

Somos la forma que el Universo tiene de conocerse, no lo estamos haciendo bien…

PD: Un pequeño paseo virtual por la tierra de los lagos del hemisferio norte de Titán. Lugar que no queremos investigar.

– Imagen directa de los “chorros” de Europa.

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Encontrados minerales arcillosos en la luna Europa

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Un nuevo análisis de las imagenes tomadas por la sonda Galileo, muestran la primera detección de minerales similares a la arcilla en la superficie de Europa, satélite de Júpiter.

La distribución del mineral hace pensar que ha sido liberado después de una colisión con un asteroide o un cometa. Esta es la primera vez que se hallan este tipo de minerales en Europa. La importancia del descubrimiento radica en que son minerales que están compuestos por materiales orgánicos.

No hace falta decir el salto de gigante que acaba de dar la ya famosa luna respecto a ser el principal objetivo en la búsqueda de vida fuera de nuestro planeta. Teníamos un gigantesco océano de agua líquida protegido de la radiación por una gruesa capa de hielo. Y ahora aparecen los bloques necesarios para la aparición de la vida. El solo hecho de pensar que hay material orgánico en Europa estremece.

Según palabras del equipo de la sonda “estamos ante un nuevo capítulo en la historia de la búsqueda de vida en Europa”.

Lo encontrado son filosilicatos y se han localizado en un anillo de unos 40 kilómetros de ancho cerca de un cráter formado por un impacto de alta intensidad.

Si son materiales provenientes del interior del satélite o del objeto que impactó debe ser estudiado con más detenimiento.

Hay que ir… Ya.

Fuente: http://www.jpl.nasa.gov/m/news/?release=2013-362&utm_source=iContact&utm_medium=email&utm_campaign=NASAJPL&utm_content=europa20131211