La sonda china Chang’e 3 ha alunizado. El rover YUTU ya pasea por la superficie lunar

Para muchos de nosotros hoy es un día “distinto”. Hemos tenido la oportunidad de ver el primer alunizaje de nuestras vidas.

La sonda china Chang’e 3 se ha posado con suavidad en la localización lunar conocida como Sinus Iridum a las 13:11 UTC.

La sonda lleva en su interior un rover llamado Yutu (conejo de Jade en chino) que esta previsto sea desplegado a las 21:00 horas UTC, aunque el horario no es muy fiable debido a la poca transparencia en las comunicaciones de prensa chinas.

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Foto en color desde el lugar del alunizaje

Esta instantánea es una de las primeras que ha transmitido la sonda desde el lugar del alunizaje. Si es en color y aunque parezca mentira hemos tenido que esperar 37 años desde que la sonda rusa Luna 23 se posara sobre nuestro satelite por última vez. Y, por cierto, estamos viendo una foto con el verdadero color de la luna, estábamos acostumbrados al intenso blanco de las misiones Apollo. Es marrón.

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Alunizajes realizados en la historia de la humanidad (tripulados o no)

La Chang’e 3 tiene una misión primaria de un año de duración mientras que su rover se espera que pueda estar en funcionamiento 3 meses.

Hoy China ha dado un paso de gigante como potencia espacial. No olvidemos que es, junto Rusia, la única con capacidad suficiente para poner astronautas en órbita baja, tiene planeado una futura estación espacial y volver a la luna con el Chang’e 5 para recoger muestras de rocas y traerlas a la Tierra. Con todo esto es muy posible que el siguiente humano en pisar la luna sea de nacionalidad china.

En unos minutos se espera que se despliegue el rover. En principio la inclinación en la que ha quedado la sonda al posarse es menor de 15 grados, lo que es una buena noticia para que no haya problemas con la liberación de Yutu. Vamos a ver que pasa…

Actualización: como siempre iremos colocando imágenes y nuevos datos a medida que vayan llegando. En el último alunizaje no existían los blogs…

ChangE-LandingPics

Correlación entre imágenes del descenso y las tomadas una vez ya posada la sonda.

Enlace para seguir la liberación del rover a partir de las 21:00 UTC

– Este es YUTU, el robot que va a descender de la sonda en unos momentos.

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22:12 hora española: está bajando…

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– las cuatro ruedas de YUTU sobre la superficie lunar. Precioso.

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– Gif animado del descenso del rover Yutu (click si no se ve la animacion)

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– Vídeo de todo el descenso del rover q la marrón superficie lunar. (Y no se ven las estrellas por cierto, je)

– Primera imagen tomada desde el rover YUTU.

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Recordemos que YUTU lleva un par de paneles solares de donde saca la energía necesaria para funcionar. Además está equipado con una cámara capaz de tomar panorámicas e imágenes en 3D y diversos espectrómetros para el análisis de minerales.

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