Panorámica del Curiosity a los pies de la impresionante duna Namib

 

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Una última imagen panorámica tomada por el rover Curiosity ha llegado desde Marte, y la verdad es que impresiona bastante…

Está tomada en la base de la duna Namib, una de las dunas activas que forman el conjunto conocido como “Bagnold“. Curiosity lleva varios días estudiando en profundidad las características de este enclave tan peculiar alojado dentro del cráter Gale. Es la primera vez que un ingenuo humano se aproxima a un campo de dunas activo fuera de nuestro planeta. 

  

Las dunas se están moviendo alrededor de un metro cada año y su composición es muy variada. Su tonalidad oscura se debe a cristales de olivino y piroxeno, los granos que la forman presentan multitud de formas, tamaños y colores… Pero lo más impresionante es la inusitada pendiente que llegan a alcanzar en la cara de sotavento…

primer plano de la duna Namib

Increíbles imágenes desde Marte… 

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Curiosity en lo más alto de la duna Dingo Gap (actualizado)

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Panorámica desde lo alto de Dingo Gap (NASA/ Damia Bouic) Click para ampliar

El rover Curiosity se encuentra en estos momentos en la parte más alta de la duna conocida como Dingo gap.

La decisión de cruzar un obstáculo de casi un metro de altura se tomó ayer después de comprobar que el terreno parecía lo suficientemente firme como para ser cruzado por un robot de 999 kilogramos de peso.

No olvidemos que Spirit acabó sus días con las ruedas bloqueadas en un trampa de arena marciana por lo que toda precaución es poca a la hora de tomar decisiones de este tipo.

El cambio de ruta permitirá al Curiosity llegar a las faldas del monte Aeolis por un camino menos accidentado que el originalmente previsto, algo que agradecerán sus ya castigadas ruedas.

Desde el punto más alto de la duna se ha tomado la panorámica que abre el post (una pantalla grande, dar un click y a deleitarse con las vistas), una mirada diferente del cráter Gale que servirá para planificar los siguientes movimientos.

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Dingo Gap antes de ser encarada por el rover Curiosity

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Camino despejado hacia el monte Aeolis…

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Huellas del rover en la duna (JPL/NASA)

 

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Detalle de una de las ruedas en plena subida a la duna

Actualización (6/2/14): ayer no se movió ni un solo metro. Sigue en lo alto de la duna. Están pensando la ruta más adecuada para bajarla. No sé vosotros pero preferiría verlo ya fuera de esa duna.

Actualización (7/2/14): anoche llegaron las primeras imágenes del Curiosity una vez pasada la duna. Es un alivio verlo fuera. El camino hacia Aeolis se vuelve un poco más fácil.

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Hacia los estratos de la base del monte Aeolis…

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