Un día para la historia. El vuelo inaugural del Falcon Heavy fue un éxito

El día de ayer nos ha llenado la retina de imágenes que difícilmente vamos a olvidar. El 6 de Febrero de 2018 pasará a los libros de historia como el día en el que cambió el rumbo de la exploración espacial.

Eran las 20:45 horas UTC cuando desde el puerto espacial terrestre por excelencia, la rampa 39A del Centro Espacial Kennedy, se elevaba el cohete con mayor potencia en activo. Los 27 motores Merlin del Falcon Heavy se encendían al unísono de manera majestuosa. Ningún fallo, ningún error,… así empezaba una de las tardes más gloriosas de la exploración espacial en nuestro planeta.

Nadie estaba preparado para lo que iba a pasar en tan sólo 10 minutos. Al majestuoso vuelo del cohete de SpaceX pronto se le fueron sumando eventos que ya son verdaderos iconos de nuestra historia reciente.

(Video autoría de Tom Cross)

El aterrizaje simultáneo de las dos etapas laterales en las plataformas de Cabo Cañaveral es de una belleza inmensa, un logro tecnológico impensable solo hace unos años y que abarata exponencialmente el acceso al espacio.

La etapa central no pudo ser recuperada, impactó a 100 metros de la barcaza “Of Course I Still Love You” a unos 480 km/h, se quedó sin carburante segundos antes del aterrizaje y no pudo frenar su acelerada caida.

Y cuando todo el mundo estaba aún frotándose los ojos con el lanzamiento, la recuperación de las dos etapas laterales,… cuando los aplausos resonaban por todo el centro de operaciones de SpaceX nuestras pupilas empezaron a dilatarse con las imágenes más bellas que, personalmente, he visto en mucho tiempo…

El Tesla Roadster de Elon Musk con la Tierra de fondo, llevando a bordo a “Starman” enfundado en uno de los trajes espaciales que llevarán los futuros tripulantes de la cápsula Dragon. Con la música de Bowie de fondo y un aviso en el frontal del coche homenaje a la novela “Guia de un autoestopista galáctico”… “DON’T PANIC!”.

Solo unas horas después se encendía la última etapa para darle el último empujón al Tesla de Elon Musk. Un empujón que lo colocará en una órbita heliocéntrica cuyo punto más alejado casi llegará a Ceres, mucho más lejos de Marte como se planeaba en un principio.

Foto realizada por Brady Kenniston

(Foto autoría de Brady Kenniston)

La demostración está hecha, el cohete más potente del mundo en activo ha mostrado su potencial a todo el mundo. Ahora solo falta que empiecen a llegar los clientes que puedan aprovechar el mayor lanzador desde la época del Saturno V. Satélites de gran tamaño, sondas planetarias que podrían llegar hasta Plutón sin necesidad de ninguna asistencia gravitatoria (menos tiempo en llegar y más carga útil aprovechable), turismo espacial,… el desafío está en la mesa, por primera vez en mucho tiempo tenemos un instrumento para poder empezar a explorar más allá de la órbita baja de nuestro planeta,…

…Y ayer en rueda de prensa dijo que el BFR estaba a un año de poder ser presentado,…

Actualización:

Esta es la última foto que envía el Tesla Roadster, alejándose de nuestro planeta y rumbo al cinturón de asteroides. Una imagen que parece sacada de una película de ciencia ficción.

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La materia de la que están hechos los sueños

No puedo vivir sin soñar despierto, me pasa desde pequeño, este problema ha condicionado varios aspectos de mi vida y es un serio handicap para conseguir metas que requieren concentración y constancia.

Mañana a las 19:30h (horario peninsular) está previsto que haga su vuelo inaugural el cohete más potente en activo, el Falcon Heavy.

Su dueño, Elon Musk, acaba de subir a una red social el video que encabeza este pequeño apunte del blog,… y es glorioso,… 70 metros de última tecnología, propulsados por 27 motores Merlin capaces de colocar 57 toneladas de carga en órbita,… y en su interior el coche de Elon, un Tesla Roadster descapotable con un maniquí enfundado en uno de los trajes espaciales que llevarán los futuros tripulantes de la cápsula Dragon…

… Y de fondo sonando el “Space Oddity” de Bowie…

Mis ojos están cansados de ver sufrimiento cada guardia, mis palabras cada vez tienen menos sentido,… mi alma necesita de estas cosas, necesita ver ese pequeño Tesla dirigirse hacia una órbita heliocéntrica que, con suerte, lo acercará al planeta rojo en los próximos años.

Quiero verlo alejarse con la música de Bowie de fondo, aunque jamás pisemos Marte, dejadme soñar,…

(lo que sonará dentro del Tesla mientras inicia su viaje hacia la inmortalidad)

21 años sin Carl Sagan

Un día como hoy, pero de 1996, nos dejaba el astrofísico, cosmólogo y divulgador Carl Edward Sagan.

He mirado hacia atrás en los artículos del blog y he encontrado un post para recordar cada nacimiento y defunción de Sagan. El más antiguo se remonta a 2011 y tuvo el título de “15 órbitas después de Carl Sagan”

Si busco por tags el de Sagan llena páginas y páginas de la pantalla,…

El tiempo para compartir historias se ha reducido drásticamente desde aquel lejano 2011, aún así raro es el día en el que no veo una historia y pienso en sentarme a escribir, pero pocas veces se materializa en una publicación. Casi siete años después de abrir el blog las ganas por compartir aunque sea un pensamiento siguen intactas, solo las obligaciones y el cansancio me impiden hacerlo con la regularidad que quisiera.

En días como hoy los dedos se dirigen solos al teclado, no tengo ninguna capacidad de mando sobre ellos,… sin guión, sin planteamientos previos, sienten que deben escribir,… da igual que lo lean 100 que 100.000 personas (como alguna vez ha pasado),…

La inmortalidad acaba en el mismo momento en el que nadie te recuerda. No existe nada más, sólo la obra que dejas mientras vives, el resto son creencias y rituales que ayudan a sobrellevar algo que a seres conscientes de su propia existencia es difícil de asumir.

Sagan lo entendió y lo asumió, pero también entendió la increíble belleza e inmensidad del cosmos que nos rodea, miles de millones de estrellas, planetas, galaxias,… miles de millones de posibilidades para que la vida haya evolucionado en cualquiera de los casi infinitos rincones de nuestro Universo, miles de millones de increíbles paisajes a lo largo de interminables mundos,… una inmensidad que nos abruma y nos maravilla por igual.

Veintiún años después no sabemos si podremos sobrevivir a la madurez tecnológica a la que nos enfrentamos y de la que tanto nos advirtió Sagan. Las pseudociencias también han avanzado de manera más que considerable, los gobernantes totalmente alejados de la ciencia y sus representantes a los que ahogan y silencian con insufribles recortes económicos y sociales,…

Sólo unos pocos intentan cambiar el rumbo de éstas últimas décadas, sólo algunos recuerdan de dónde venimos, cuáles son nuestros puntos fuertes, los atributos que nos han llevado desde las sabanas del este de Africa hasta las planicies lunares.

El nuevo Falcon Heavy de Elon Musk ha visto la luz por fin, el próximo enero surcará nuestra atmósfera el lanzador que nos ha de devolver a la Luna y quizás a Marte.

Y quizás influenciada por la señalada fecha la agencia espacial americana ha decidido volver a Titán a través de un dron llamado Dragonfly que investigará la química orgánica prebiótica presente en Titán y sus enormes lagos, una misión a un satélite que fascinó a Carl Sagan durante toda su vida.

No sabéis lo necesitados que estamos de estas iniciativas, somos nómadas, wanderers

Pd: ojalá mañana haya post. Hay varios temas de los que hablar.

Elon Musk quiere poner dos hombres alrededor de la luna en 2018


Esta noche, hora peninsular, Elon Musk y SpaceX han soltado el bombazo del año. Todos esperábamos la presentación del nuevo cohete Falcon Heavy, los nuevos diseños de los trajes espaciales que llevarán los tripulantes de la Dragon o algún anuncio sobre la misión a Marte…

Pues no, se ha saltado todos esos pasos y ha ido directo al grano… SpaceX mandará una cápsula Dragon 2 a lomos de un Falcon Heavy con dos astronautas a bordo alrededor de la luna en 2018. Los dos astronautas, de los que no se sabe la identidad, costearán parte del viaje y no se sabe aún si viajarán solos o con alguien más (si costean parte del viaje son turistas espaciales no astronautas profesionales). 

A primera vista se me ocurren muchas cosas que pueden salir mal y que retrasen la fecha del viaje. El Falcon Heavy aún no se ha probado (se hará en verano), la cápsula Dragon con los sistemas necesarios para mantener viva a una tripulación ni la hemos visto ni ha recibido el permiso de nadie para ir tripulada (un proceso altamente complicado y costoso), este año ha habido serios problemas con el Falcon 9 (en uno de ellos explotó en la misma rampa de lanzamiento)…

La cápsula Dragon 2 el día de su presentación (SpaceX)


Pero si alguien ha sido capaz de asombrar a medio mundo con sus hazañas, ese ha sido Elon Musk. Todavia nos quedamos con la boca abierta cuando vemos como aterriza la primera fase del Falcon 9 sobre una barcaza en medio del océano o cuando presenta, casi sin inmutarse, un plan para llevar cientos de colonos a Marte. 

49 años después de pisar la superficie lunar puede que el hombre vuelva a ver un amanecer de nuestro planeta sobre su satélite, puede que las razones por las que se produzca tal viaje sean muy parecidas a las que lo motivó en 1969, puede que sea solo una demostración de poder,… la historia juzgará…

Por ahora lo que queremos es que el hombre vuelva a abandonar la órbita baja de la Tierra de una vez, y que ésta sea la definitiva, nada de volver a dar pasos atrás, el sistema solar no se va a explorar solo…

Elon Musk quiere mandar una cápsula Red Dragon a Marte en 2018

Una Red Dragon en Marte… año 2018


Lo ha anunciado esta tarde a través de twitter. Elon Musk y su compañía SpaceX tienen la intención de hacer aterrizar una cápsula Dragon modificada para Marte (conocida como Red Dragon) en apenas dos años, y cuando decimos dos años decimos 2018…

Imaginar una Red Dragon a lomos de un cohete Falcon Heavy aterrizando en las rojizas explanadas de Marte es una locura, y lo peor de todo esto es que esta vez es una propuesta que puede hacerse realidad. El cohete Falcon Heavy está en fase de pruebas y empezará sus primeros vuelos a finales de este mismo año. 

La Red Dragon es una cápsula muy parecida a la Dragon que ya viaja con regularidad a la Estación Espacial, con un sistema de aterrizaje que le permitiría posarse suavemente sobre la superficie marciana. Además la nave estaría preparada para recoger muestras y traerlas de vuelta a la Tierra, algo que sería de gran ayuda para las primeras misiones tripuladas. 

Como nos encanta soñar, y este hombre está demostrando que se puede empezar a soñar con lo que va anunciando, esta sería la secuencia del primer viaje hacia Marte de una cápsula (no tripulada en su primer viaje). 

Cohete Falcon Heavy despegando desde Cabo Cañaveral en 2018 con una Red Dragon a bordo

Una cápsula Red Dragon entrando en la órbita marciana

Entrada de la cápsula en la fina atmósfera de Marte

La Red Dragon enciende los cohetes para iniciar un descenso dirigido hacia la superficie marciana

Descenso controlado con retrocohetes en una hermosa planicie marciana

Una cápsula humana en Marte. Primer gran paso hacia el viaje tripulado.


Nos gusta muchísimo soñar, demasiado…