El punto brillante de Ceres en realidad son dos

Ceres desde la sonda Dawn el pasado 19 de Febrero

 

A medida que la sonda Dawn se aproxima al planeta enano Ceres vamos descubriendo nuevos detalles de su geografía. La imagen que abre el post está tomada el pasado 19 de Febrero a una distancia de 46.000 kilómetros. En ella llama la atención como la mancha brillante de la que hablábamos hace unos días se ha convertido en dos puntos extremadamente brillantes dentro de un mismo cráter.
 El nuevo punto brillante, de menor tamaño del que reside en el centro del cráter, ha dado lugar a numerosas especulaciones sobre el origen de ambos. Podría indicar la existencia de criovolcanismo, un volcán de hielo y agua, aunque es solo una suposición del equipo de la sonda que prefiere esperar a estar más cerca de Ceres para definir su origen.
Otras teorías hablan de un impacto reciente que hubiera trasladado material helado del interior al exterior del planeta enano, esta última hipótesis sería más fácil de explicar que la de existencia de volcanes en un mundo en teoría muerto geológicamente hablando.
Dawn entrará en la órbita de Ceres el próximo 6 de Marzo y empezará su misión de 16 meses para estudiar no solo estos puntos brillantes sino el resto de la superficie del mundo de mayor diámetro del cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter.
Fuente y más imágenes en http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=4491
Nota: se ve que están cambiando algo del editor de wordpress pero no deja añadir bien las imágenes ni los vínculos. Cuando todo vuelva a la normalidad lo intentaré cambiar.

Descubierto un doble cinturón de asteroides alrededor de la estrella Vega

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Astrónomos han descubierto lo que parece ser un gran cinturón de asteroides alrededor de Vega, la segunda estrella más brillante del hemisferio norte. El descubrimiento ha sido posible gracias a datos del telescopio espacial Spitzer y el observatorio Herschel de la agencia espacial europea.

Los datos nos cuentan una historia que nos suena bastante. Un cinturón, más caliente y cercano a la estrella y otro más frío y alejado de la misma. Una estructura similar a la de nuestro sistema solar con el cinturón de asteroides presente entre Marte y Júpiter y el más externo cinturón de Kuiper.

Esquema del doble cinturón de asteroides comparando el sistema de Vega y el nuestro

Esquema del doble cinturón de asteroides comparando el sistema de Vega y el nuestro

Múptiples exoplanetas parecen ayudar a mantener la distancia entre el anillo interno y el externo. Los resultados presentados en la reunión de la Sociedad Astronómica Americana muestran a una estrella con el doble de masa de nuestro Sol, a una distancia razonablemente cerca (tan razonables como 25 años luz pueden ser) y con una edad aproximada de 600 millones de años.

La juventud de Vega puede explicar el hecho de que ambos cinturones de asteroides sean mucho más masivos que los que tenemos en nuestro sistema estelar.

Datos recientes indican idéntica estructura en el sistema de la estrella Formahault. En este caso ya tenemos localizado un exoplaneta llamado Formahault b que orbita por la parte interna del cinturón más cercano al astro.

La gran distancia encontrada entre ambos cinturones, en las dos estrellas, permiten albergar grandes esperanzas de encontrar una gran cohorte de exoplanetas, quizás el telescopio James Webb nos los muestre.

Fuentes:
http://www.dailygalaxy.com/my_weblog/2013/10/large-asteroid-belt-discovered-around-multiple-planet-star-system-vega.html

http://m.space.com/19190-asteroid-belt-vega-hidden-planets.html

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