Las nuevas imágenes de Plutón muestran paisajes realmente increíbles

Vista desde la cámara MVIC justo 15 minutos después de la máxima aproximación de la sonda a Plutón

Acaban de ser publicadas una nueva tanda de imágenes provenientes del sobrevuelo de la sonda New Horizons sobre Plutón, decir espectaculares me parece poco, son relamente gloriosas,… Es lo más parecido al ártico terrestre que hemos visto en todo el sistema solar, son bestiales…

Han sido tomadas por la Ralph/Multispectral Visual Imaging Camera (MVIC) el día 14 de Julio y han llegado a la Tierra el 13 de Septiembre. La vista que ofrecen abarca unos 1.250 kilómetros de ancho y nos muestran unas imponentes vistas de montañas heladas y hermosas planicies de nitrógeno. Son simplemente alucinantes…

En la imagen que abre el post estamos viendo en la parte derecha la Planicie del Sputnik, y en primer plano los Norgay Montes escoltados al fondo por montañas de hielo puro de hasta 3.500 metros de altitud conocidas como Hillary Montes.

Los detalles de los glaciares, las montañas y de las llanuras son realmente espectaculares, a eso hay que añadir los datos que aporta sobre la atmósfera esta nueva vista oblicua de la cámara MVIC.

bancos de niebla iluminados por un sol muy lejano

Las imagenes distinguen más de doce capas de neblinas de más de 100 kilómetros de altitud dentro de la tenue atmósfera de nitrógeno del planeta enano.  

En la imagen justo de arriba podemos ver un sorprendente y hermoso paisaje de bancos de niebla iluminados por un muy lejano sol, con las sombras que forman las cercanas montañas de nitrógeno helado, es realmente impresionante…

Las imágenes parecen dar a entender que existe algo parecido al ciclo hidrológico de nuestro planeta pero compuesto de nitrógeno helado y otros hielos de composición exótica. Si se comparan con otras imágenes estas nieblas cambian de día en día, es un planeta vivo…

la parte del corazon de Plutón de donde proceden las nuevas imagenes

versión en color de una de las imagenes de la camara MVIc

Otra versión coloreada de la Tombaugh Regio

Fuente: Nasa news

En el fantástico blog de Dani acabo de ver un vídeo que realiza un sobrevuelo a través de Tombaugh Regio. Señores, se está escribiendo una de las páginas mas hermosas de la exploración espacial, y aún quedan muchas imágenes por llegar…


 

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Plutón tiene altas montañas de hielo, Caronte una superficie joven… esto es una locura…

Primera imagen en alta resolución de Plutón tomada a 770.000 kilómetros de distancia. Está coloreada tomando como referencia los colores de fotos anteriores

Los datos y las imágenes del sobrevuelo de ayer empiezan a llegar desde la sonda New Horizons y lo que se está viendo es para volverse loco… No existe nada parecido en todo el sistema solar, nadie hubiera podido imaginar las sorpresas que nos tenían reservadas este pequeño planeta enano y su satélite Caronte… nadie…

La primera imágen en alta resolución que ha llegado es sencillamente bestial. Se pueden ver enormes montañas de hasta 3.500 metros de altura formadas por hielo… Por hielo… Y según los primeros análisis nada de hielo de metano o de nitrógeno, esos materiales no pueden formar estructuras tan altas y compactas, hielo de agua…

Además estas montañas no tienen más de 100 millones de antigüedad y por lo que parece aún están en proceso de formación, lo que significa que estamos ante una de las superficies más jóvenes de todo el sistema solar, geológicamente activa hoy día. 

imagen original enviada por New Horizons de Plutón

Pero volvamos a la imagen original enviada por la New Horizons hoy mismo, no solo llama la atención lo que podemos, también lo que no podemos tiene una gran trascendencia. ¿Dónde están los cráteres?, se supone que Plutón tiene que haber sido bombardeado por innumerables objetos del cinturón de Kuiper y, al menos en la primera imagen que nos mandan, no vemos ni un sólo cráter. 

Todo esto implica una superficie extremadamente joven y seguramente activa en estos mismos momentos, y eso es un problema para nuestras pobres teorías acerca de lo que genera cambios geológicos en los mundos helados de nuestro sistema solar. 

Europa tiene un gigante gaseoso como Júpiter que con sus mareas gravitatorias puede mantener activo su interior, lo mismo pasa con Io y sus infernales volcanes, Titán una densa atmósfera y otro gigante gaseoso como Saturno… Pero ¿qué tiene Plutón?… Las fuerzas gravitatorias de Caronte no pueden explicar absolutamente nada de lo que sucede en la superficie y de gigante gaseoso cercano nada, y es entonces cuando empezamos a soñar con procesos volcánicos, procesos de migración de hielo o incluso un océano subterráneo… 

  

Caronte, la mayor luna de Plutón. Imagen tomada el 13 de julio a 466.000 kilómetros de distancia

Pero es que dirigimos nuestra mirada a Caronte y nuestra ya pobre salud mental no mejora en absoluto. 

En la imagen tomada por la cámara LORRI a 466.000 kilómetros de distancia lo primero que llama la atención es una enorme fractura formada por barrancos con una longitud de unos 1.000 kilómetros y con una profundidad de entre 6-10 kilometros, y eso solo puede ser resultado de procesos internos. 

Además volvemos al mismo problema que con Plutón, la superficie debería estar llena de cráteres y, como se puede apreciar, su número es bastante menor que lo esperado. 

Tampoco os recomiendo mirar al polo norte del satélite, porque lo que vais a ver es una gran mancha oscura de forma poligonal que ha recibido el nombre de Mordor. Parece ser un gran depósito de un material oscuro del que no tenemos ni idea cuál puede ser su origen. 

Los datos siguen llegando, mañana se espera algunas fotos más en alta resolución, es un mundo que se ha merecido volver a ser visitado en no mucho tiempo, y no con un sobrevuelo precisamente…

Más información en la página oficial de la Nasa.

…por cierto, os presento a Hydra, uno de los satélites de Plutón (lo dicho esto es una locura)…

Hydra, satélite de Plutón