El límite entre Ultima y Thule, o de cómo formar un sistema solar

Desde ayer no puedo dejar de mirar la brillante línea que une los dos lóbulos que forman Ultima Thule.

Entre todos los KBO que podría haber visitado New Horizons en su viaje por el cinturón de Kuiper es increíble poder tener la imagen que abre el post en nuestras retinas. Podríamos tener un cuerpo único, o una aglomeración de varios, o uno destrozado por un violento impacto,… pero no,… tenemos una perfecta unión entre dos objetos primigenios del sistema solar, un acercamiento a muy baja velocidad cocinado a fuego lento durante más de cuatro mil millones de años, un verdadero fósil que nos habla de la teoría de la acreción planetaria para formar los grandes mundos que vemos en la actualidad.

(NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

La acreción es el proceso mediante el cual la masa de un cuerpo aumenta por la acumulación de materia, tanto en forma de gas como de pequeños cuerpos sólidos que colisionan y se adhieren al cuerpo (Ridpath, 1998).

Imagínate una enorme nube de gas y polvo orbitando una joven estrella, este disco de materia recibe el nombre de disco de acreción, y dentro de sus componentes se encuentran los planetesimales, cuerpos rocosos con un diámetro de entre 0,1 a 100 kilómetros.

Disco de acreción alrededor de la estrella TW Hydrae (ESO/NAOJ/NRAO)

La unión de varios planetesimales fueron dando lugar a los protoplanetas, algo que mucho tiempo después dió lugar a los diferentes planetas.

Estas uniones debieron ser, en su mayoría, violentas y a grandes velocidades,… sobretodo si eres un planetesimal que vive en las cercanías de una incipiente estrella,.. quizás si estás a más de seis mil millones de kilómetros todo vaya más lento y tranquilo,…

(NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

(NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute)

A lo largo de los próximos días y semanas iremos sabiendo más de lo que New Horizons aprendió de su fugaz sobrevuelo, pero ese color anaranjado que huele a materia orgánica alterada por la interacción durante miles de millones de años con radiaciones cósmicas, o ese blanco intenso de la zona del cuello nos hacen intuir que la espera va a merecer mucho la pena…

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Y así son los cimientos del Sistema Solar. Ultima Thule deja de ser varios píxeles.

2014 MU69, Ultima Thule,.. varios nombres para un mismo objeto,…

Aquí está el cuerpo más distante jamás visitado por una sonda espacial construida por el hombre.

Sobrevolado por la New Horizons el día 1 de Enero, aproximadamente a las 5:33 UTC a una distancia de 3.500 kilómetros de la superficie aquí tenemos la primera instantánea en la que Ultima dejan de ser unos cuántos píxeles para convertirse en un mundo propiamente dicho,… y es realmente hermoso,..

(NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute).

Un objeto formado por dos lóbulos que previamente se supone estuvieron separados. Lo primero que se me viene a la cabeza es los bloques del sistema solar uniéndose para formar planetesimales y de ahí cuerpos mayores hasta llegar a los planetas que todos conocemos.

La rotación de Ultima es de unas 15 horas y su color es rojo, como se supone que deben ser la mayoría de los objetos del cinturón de Kuiper.

(NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute).

(NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute).

En las primeras imágenes no se observan impactos de cráteres evidentes y podrían existir colinas y pequeñas cumbres.

(NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute).

Los próximos días irán llegando más datos y más imágenes, con mayor resolución a medida que vaya llegando más información desde la sonda.

Vaya misión la de New Horizons… desde el principio…

Actualizando:

– Imagen mejorada por Jacint Roger o más conocido como @landru79 en twitter.

(NASA/Johns Hopkins University APL/Jacint Roger)

Como bien dice Jacint ” la zona del cuello (y algunas otras) presenta mayor albedo, suponemos que por la presencia de volatiles; esos elementos podrían haberse acumulado ahí por ser precisamente la zona de colision -lenta- entre los dos lóbulos.” (Gracias por la colaboración Jacint)

– Una curiosidad. Cuando he visto la imagen de Ultima Thule he pensado que ya lo había visto antes.

Es curioso que una de las formas más antiguas que prueban la existencia de vida en la Tierra tenga la misma forma que un objeto en el cinturón de Kuiper

– Los dos lóbulos ya han recibido nombre, Ultima y Thule,…

(NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute).

(NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute).

– Ultima Thule mejor procesada a unos 28.000 kilómetros de distancia (Nasa/JHU APL)

(NASA/Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory/Southwest Research Institute).

– Comparación de Ultima Thule con otros asteroides y cometas ya conocidos.