La cápsula Orión no nos va a llevar a Marte

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Empiezo a escribir este post días después del primer test de vuelo de la cápsula Orión. En el primer intento el viento reinante en la zona de despegue, un barco que invadió la zona de seguridad del lanzamiento y un problema con el sellado de unas válvulas impidieron que se relizara el primer, y quizás, último vuelo de la nave espacial. Al día siguiente todo marchó según lo esperado. La cápsula se alejó a una distancia de 5790 kilómetros de nuestro planeta, algo que una nave pensada para ser tripulada por humanos no hacía desde la época de las misiones Apolo. Posteriormente reentró en nuestra atmósfera 4 horas y 13 minutos después, a una velocidad de 8,9 km/s para terminar amerizando cerca de la costa californiana.

En todos los medios veo que se vende este lanzamiento como el primer paso hacia la llegada del hombre a Marte, que es el primero de una serie de lanzamientos y misiones que nos llevarán a explorar más allá de la órbita baja terrestre… y esto no es así.

Los que seguis el blog conocéis mi entusiasmo por la exploración espacial, incluso este vuelo es seguido con interés y con ganas de que resulte un éxito, pero la realidad es otra.

Se ha invertido mucho en la construcción de la cápsula, Estados Unidos necesita dar un puñetazo en la mesa para volver al panorama espacial. Rusia es la única nación capaz de llevar seres humanos a la Estación Espacial y China lleva un crecimiento exponencial en su programa espacial asombroso, tanto que ya están planeando sus primeras colonias en la luna y algún rover para la superficie marciana.

Pero volvamos al tema de la Orión y la NASA. Me sorprende como en apenas unos meses la situación ha cambiado drásticamente. De unos informes catastróficos sobre el futuro de la agencia, de no tener un duro para ni siquiera mantener dos misiones como la sonda Cassini o el legendario Opportunity, a esto…

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Es la hoja de ruta que nos va a llevar, en 2030, a poner un pie sobre la superficie marciana… Hay de todo, los dos SLS (Space Launch System), viajes a asteroides acercados con anterioridad por otra sonda de la que solo se sabe el nombre, rutas a las lunas de Marte y una flecha que apunta a la roja y árida corteza marciana como objetivo final.

Mi deseo es que todo este gráfico se cumpla, deseo estar equivocado en mis planteamientos, y espero volver a este post en unos 16 años y tener que tragarme una por una las frases que en él he puesto.

Pero la realidad es otra.

El superlanzador de la NASA, el SLS, la versión gigante del Saturno V que nos llevó a la Luna, simplemente no existe. En ninguna de sus dos versiones, no existe. El próximo vuelo de la cápsula Orion será en 2017 o en 2018, ya no utilizará el Delta IV- Heavy, lo hará en el Space Launch System, si tal cohete existe por esas fechas.

Además hay otros datos que invitan a no confiar mucho en toda esta ola de optimismo. El Curiosity lo ha dejado bien claro, el viaje a Marte es una trampa mortal para un organismo tan frágil como el ser humano. ¿Dónde están las inversiones en las nuevas tecnologías que nos protegerán de la radiación equivalente a un scanner completo diario sólo durante el viaje? ¿Dónde los nuevos sistemas de propulsión que acorten la duración de la expedición para reducir la exposición? ¿La investigación en los sistemas de habitabilidad que se usarán en la superficie marciana? ¿Los mecanismos para reducir el impacto de la microgravedad en nuestros huesos o nuestros corazones? ¿O acaso el mayor viaje de descubrimiento y exploración en la historia de la humanidad va a ser simplemente montar a cuatro seres humanos en un cajón acolchado y lanzarlos a ver qué pasa?

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Quizás no debería publicar este post. Es un esfuerzo mal dirigido y sin apenas viabilidad el que ha iniciado la NASA, pero también es el único que, por ahora, existe (no Mars One no existe), pero ver en pleno siglo XXI como una versión vitaminada de la cápsula Apolo descendía lentamente sobre el océano con el único freno de unos bonitos y elegantes paracaídas, tal como las imágenes de los años 70 nos mostraban, ha podido conmigo.

Deseo estar equivocado, como ya he dicho antes, y que en tres años la Orion parta a bordo del SLS a darse una vuelta por las cercanías del sistema Tierra-Luna, y aún más deseo que en el 2030 aterrice sobre no se cual océano marciano (digo yo que no se atreverán a descender con paracaídas sobre las duras rocas marcianas cual Sojourner). Pero es que el futuro no era esto…

Pd: que dicen en foros y demás mentideros que el Universo no está hecho a escala del ser humano. Quizás, pero el Sistema Solar si. Y si aún permanecemos en la órbita baja de nuestro planeta (y con esfuerzo) es porque no hay voluntad de ir a ningún otro sitio. Como ya he comentado por ahí, cuando el ser humano decida realmente explorar e investigar su vecindario no habrá rincón del Sistema Solar que escape a su alcance. Con la voluntad política y social actual no saldremos jamás de nuestra órbita, incluso si mañana una Soyuz explota… ni eso…

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10 comentarios el “La cápsula Orión no nos va a llevar a Marte

  1. Hola!, lamentablemente para nuestra generación, ser testigos de un vuelo tripulado a Marte, es muy difícil…al depender nuestra ilusión, de una potencia, que posee prioridades político-militares a una escala global, que provoca una inversión económica insuficiente para la N.A.S.A..

    Espero que el Curiosity, realice un descubrimiento extraordinario, para impulsar un futuro programa tripulado a Marte.
    Saludos! y excelente trabajo…

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  2. Pingback: Bitacoras.com

  3. seguro que tienes razón, pero tus certezas son tan deprimentes que prefiero pensar que tu tambien hubieras dicho “No, no iremos esta decada a la luna por mucho que fabule Kennedy. No existe la tecnologia, no existe el lanzador, etc. etc.”.. si, ya se que no son situaciones comparables, pero soñar es grátis.. 🙂

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  4. Hay que ver cómo estos yanquis juegan con los sentimientos de tantísimos cosmoflautas. Un día están amputando penes en Guantánamo y al siguiente vertiendo chatarra en un punto de Lagrange. Y todo por el bien de la Humanidad oiga

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  5. Si analizamos la historia de la llegada a la Luna veremos que esta se produjo más como resultado de la rivalidad con la Unión Soviética en plena guerra fría que como avance científico. Prueba de ello es que se perdió el interés y se dejó de ir allí, cuando el interés científico hubiera continuado con los viajes de modo permanente.

    Hoy en día no hay una rivalidad como aquella, han recortado demadiado el presupuesto a la NASA y la emoción de la gente no es tanta como la de entonces. Todo ello me invita a pensar que la llegada a Marte en el año 30 ez una quimera.

    Pero si se hace, no debería ser una visita de médico. Es un viaje demasiado largo y costoso como para no aprovecharlo y perpetuarlo adecuadamente, y creo que nuestra tecnología no conseguirá llegar a tanto en muchas décadas.

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  6. Quizá el vídeo de youtube de Elon Musk hablando durante el simposio de AeroAstro del MIT os suba un poco la moral. SpaceX está trabajando en el aterrizaje por propulsión, lo que dejaría intacta la nave para el regreso. El tipo es optimista pero ya ha sido capaz de enviar cápsulas no tripuladas a la ISS y en dos años va a enviar a astronautas. Espera enviar una misión no tripulada a Marte de ida y vuelta para dentro de 12-13 años. Veréis que en un momento del vídeo ridiculiza los paracaídas (y airbags) de Boeing dado que no servirían en una hipotética misión a Marte por la poca densidad de la atmósfera marciana.

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  7. Pingback: Anónimo

  8. Muy acertado el post. Cuando veía la noticia en el telediario me quedé alucinado…¿Qué castaña de hito es este?¿Una nave no tripulada que se pone en orbita y ameriza? Ya hace décadas y décadas que el programa Apolo, el transbordador espacial americano o el Buran sovietico superaron con creces lo que ha hecho la Orion. La Nasa quiere pero no puede y para tapar el descrédito de tener que pagar a los rusos para poner un astronauta en orbita nos inventamos una pelicula. Soñar es barato, si Señor.

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  9. Hola a todos: Viví comentarios parecidos después del discurso de Kennedy en 1961 con relación al viaje a la Luna. Muchos, incluso norteamericanos dudaban, ni que hablar después del accidente del Apollo 1…sin embargo, se llegó con todos los honores. Será en 2030 o más adelante (todos los programas espaciales suelen atrasarse), como exploradores natos que somos los humanos un día dejaremos también huellas en Marte y empezaremos a hablar en ir a las lunas de Júpiter o Saturno…así somos desde que bajamos del árbol…Saludos desde el Observatorio CODE de Santa Fe, Argentina. Prof. Jorge Coghlan

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