La sonda Hayabusa 2 a sólo 6 días del asteroide Ryugu

Imágenes del asteroide Ryugu tomadas desde la sonda Hayabusa 2 (JAXA)

Herman Melville, in Moby Dick, spoke for wanderers in all epochs and meridians: “I am tormented with an everlasting itch for things remote. I love to sail forbidden seas…” (Carl Sagan, Wanderers)

Por fin tenemos un nuevo mundo al que dirigir nuestras ansias de exploración y descubrimiento. Apenas llega a los 900 metros de diámetro, es un asteroide de nuestra vecindad,… nos da lo mismo,… la sensación de convertir un pequeño pixel en un verdadero retrato de un mundo es indescriptible.

El lento y hermoso proceso por el que pequeños puntos de luz se convierten en cráteres, cadenas montañosas, valles,… es algo que nunca me deja indiferente,… pasó en el 89 con Neptuno, en 2015 con Plutón y 67P/Churyumov-Gerasimenko,… la sensación es parecida a la que describe Sagan a través de las palabras de Melville,… es curioso que desde una cómoda silla, mirando el mundo a través de una pantalla iluminada, algo así pueda despertar tales sensaciones…

El asteroide Ryugu fotografiado desde la Hayabusa 2 el 10 de junio (JAXA)

El hecho es que tenemos un asteroide de tipo carbonáceo en la mira de una de nuestras sondas. Un cuerpo rico en sustancias orgánicas que ha permanecido casi sin cambios desde la formación de nuestro sistema solar.

Hayabusa 2 tratará de recoger muestras de la superficie y mandarlas hacia la Tierra a finales de 2019, un valioso cargamento que será cotejado con los meteoritos que ya hemos estudiado con anterioridad (única fuente de este tipo de material que poseemos hasta la fecha con la excepción de los pocos gránulos que llegaron intactos de la Hayabusa 1 desde el asteroide Itokawa)

Corte transversal del meteorito Murchison. La condrita carbonácea mejor estudiada hasta la fecha.

Sólo necesitamos ver la imagen previa para comprender la importancia que pueden haber tenido este tipo de meteoritos en la aparición de la vida en la Tierra… material compuesto por todo tipo de aminoácidos, de azúcares, de las bases que forman nuestro ADN, agua,…

Imágenes tomadas por Hayabusa a 700 kilómetros de distancia (JAXA)

Estamos a menos de 100 kilómetros del objetivo, pronto tendremos más datos y nuevas imágenes,… y el blog se remueve, se despereza, le apasiona navegar por mares prohibidos,…

Actualización: el asteroide desde 100 kilómetros, enviada desde la sonda hoy mismo (JAXA)

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La sonda japonesa Akatsuki está en la órbita de Venus desde hace unas horas

 

Un escueto comunicado de la agencia espacial japonesa a las 23:51 horas UTC ha confirmado que la sonda espacial Akatsuki está en la órbita de Venus

La sonda, también conocida como Venus Climate Orbiter, ha logrado encender sus propulsores de hidrazina durante 20 minutos, suficiente como para ser atrapada por la gravedad del planeta. Akatsuki ya había intentado esta misma maniobra en diciembre de 2010, pero en esa ocasión no pudo desacelerar lo suficiente debido a un fallo en el motor principal, la sonda quedó en estado de hibernación en una órbita solar. 

A pesar de que la JAXA daba por perdida la misión, se fueron realizando maniobras de desaceleración y ajuste orbital durante estos cinco años para permitir un nuevo acercamiento a Venus en la madrugada del 7 de diciembre, y esta vez no han desaprovechado la oportunidad…

 

Esquema de la órbita en la que queda Akatsuki

 
Se ha confirmado que la sonda se encuentra en buen estado de salud, la órbita en la que se encuentra es aún demasiado elíptica, se estima un periodo orbital de unas 30 horas, siendo la distancia mínima a Venus de 480 kilómetros y la máxima de 500.000 kilómetros. 

En los próximos días podrá empezar a estudiar la atmósfera y la superficie a través de los instrumentos científicos que lleva a bordo, estos  consisten en un aparato de imagen ultravioleta (UVI), una cámara de onda larga infrarroja (LIR), una cámara de 1-μm (IR1), una cámara de 2-μm (IR2), y un experimento de radio (RS).

Entre los objetivos de la sonda se encuentra el mapeado de la superficie a través de la cámara de infrarrojos y determinar si aún existen procesos de vulcanismo. 

 

Imagen enviada desde la sonda días antes de su inserción orbital

 
De momento ya tenemos una primera imagen tomada en los días previos a la inserción orbital. Desde que la sonda Messenger entró en la órbita de Mercurio ninguna otra nave había logrado realizar una maniobra parecida en ningún planeta del sistema solar ( Ceres se considera planeta enano). 

Enhorabuena a la agencia espacial japonesa y estaremos atentos a los datos que llegaran en las próximas semanas, no contábamos con esra grata sorpresa…