Tomada la más detallada imagen de una galaxia espiral en rayos X

20140605-122743-44863627.jpg

El telescopio espacial Chandra ha necesitado casi un millón de segundos para capturar la imagen más detallada y de mayor resolución que jamás se ha tomado de una galaxia espiral en el espectro de rayos X.

La imagen que abre el post (al hacer click se despliegan más de 10 mb de hermosa e increible galaxia) corresponde a la galaxia Remolino o M51, a la imagen de rayos X obtenida por el Chandra se le ha añadido la imagen de la galaxia en el espectro visible. (A continuación la imagen en rayos X desglosada de la del espectro visible)

20140605-130621-47181543.jpg

La espectacular imagen ha revelado unas 450 fuentes de rayos X individuales que representan un escenario caótico, un agujero negro capturando material de una estrella cercana. Además se observan unas 10 fuentes de rayos X binarios producto de la colisión de la galaxia con una compañera más pequeña, formando verdaderas olas de formaciones estelares en una tasa que supera hasta siete veces la de formación estelar en nuestra galaxia.

En la captura hay una estrecha correlación entre las manchas violetas que representan gas caliente en el espectro de rayos X, y las rojas que nos indican donde está el hidrógeno en el espectro visible. Las dos imágenes muestran un intenso proceso de formación estelar.

Aquí el enlace al resto de imágenes en alta resolución en la página oficial del telescopio Chandra.

Primer tránsito de un exoplaneta detectado a través de rayos X

20130729-220258.jpg

Por primera vez desde que empezamos a descubrir exoplanetas una observacion en rayos X ha detectado un exoplaneta pasando por delante de su estrella.

Se trata del sistema HD 189733 situado a 63 años-luz, los cazadores esta vez han sido el telescopio Chandra y el XMM Newton de la ESO.

Hasta ahora teníamos cientos de tránsitos en el espectro visible de la luz, ninguno en el rango de los rayos X. Esto puede revelar nuevas propiedades de los exoplanetas estudiados.

El planeta HD 189733b es del tamaño de nuestro Júpiter pero orbitando muy cerca de su estrella madre, unas treinta veces más cerca que la distancia que separa la Tierra del Sol. Realiza una órbita cada 2.2 dïas.

Este Júpiter caliente es el más cercano conocido, por eso se está convirtiendo en uno de los exoplanetas más estudiados, los astrónomos quieren saber más sobre qué tipo de planeta es y conocer datos sobre su atmósfera.

Ya fue estudiado por el telescopio espacial Kepler y por el Hubble, confirmando este último su azulado color como resultado de cristales de silicio en su atmósfera (el primer exoplaneta del que sabemos su aspecto, ya comentado en el blog previamente)

El estudio a través de rayos X ha revelado más pistas acerca de su atmósfera. El descenso de radiación recibida en este espectro fue tres veces mayor que el observado en el de la luz visible. Esto sugiere que hay capas de la atmósfera que son transparentes para la luz visible y opacas para los rayos X, por lo que la atmósfera es mucho más gruesa de lo que pensábamos.

Los astrónomos ya conocían por anteriores estudios que la cercana estrella está evaporando la atmósfera de HD 189733b a lo largo de los años. Se estima que está perdiendo una masa entre 100 y 600 millones de kilogramos por segundo.

Todos estos datos van a ser actualizados con las nuevas observaciones. Este exoplaneta se está convirtiendo en el banco de pruebas para conocer un modelo de sistema planetario que se repite con demasiada frecuencia en nuestra galaxia, el de un gigante gaseoso orbitando a escasa distancia de su estrella.

Nada que ver con nuestro sistema solar.

Fuente: nasa