El universo visto en diferentes longitudes de onda

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Con un solo click puedes contemplar todo el universo conocido en diferentes longitudes de onda.

Desde la luz visible donde predomina el disco de nuestra Vía Láctea, pasando por el infrarrojo, los rayos gamma y los rayos X que resaltan fenómenos como las supernovas, las estrellas de neutrones y los agujeros negros.

El espectro del hidrógeno tampoco falta en esta foto de familia (es el elemento más común del universo).

Y por último una instantánea del universo en microondas. Una mirada al pasado donde se ven reflejadas hasta las más débiles fluctuaciones de hace 400.000 años. Fluctuaciones que luego darían lugar a galaxias, estrellas, planetas y a nosotros.

Fuente: galileo’s pendulum

Actualización: una visita en vídeo del universo observable.

Una órbita alrededor de Titán (vídeo)

7 años de imágenes de la sonda Cassini han permtido generar este precioso vídeo de uno de las lunas que más misterios esconden de todo el sistema solar.

Las imágenes tomadas en infrarrojo nos permiten atravesar la atmósfera de Titán, para poder ver vastas regiones de dunas (zonas en marrón), puntos más elevados (en blanco) y numerosos lagos y ríos de metano.

Sigamos mandando robots a Marte y a la Luna, dejemos sin explorar a Titán y Europa. Permitamos a que otras generaciones hagan los descubrimientos más asombrosos de la era espacial…

¿Qué necesidad hay de tomar tierra en un mundo helado como Europa, con un océano interior de agua que comprende toda su superficie? ¿Cuáles serían los motivos de acercarnos a Titán, cuya atmósfera es parecida a la terrestre hace millones de años? ¿Qué interés tendrán esos lagos de metano, con bonitas playas a su alrededor repletas de materia orgánica bajo una atmósfera que cambia estacionalmente?.

Menos mal que somos la especie más inteligente del planeta…

16 años sin Carl Sagan

Hoy, 20 de diciembre, se cumplen 16 de años del fallecimiento de Carl Sagan.

Este humilde blog intenta rendirle homenaje cada vez que tiene la más mínima ocasión, y hoy no puede faltar a esta cita.

En esta ocasión lo hacemos con otro de sus célebres vídeos. “La historia del todo”(subtitulada en español)

Tengo muy claro que, si aún viviera, atacaría con gran contundencia temas como el tan hablado fin del mundo pronosticado para dentro de unas pocas horas.

Es vergonzoso que en pleno siglo XXI la superchería y las pseudociencias campen a sus anchas entre nuestra sociedad. Somos una civilización tecnológica con grandes conocimientos en áreas muy diversas de la ciencia. Somos capaces de asegurar la existencia del bosón de Higgs, identificamos células madre en procesos tumorales, nuestras sondas analizan la química de otros mundos,…

No es de recibo que, junto todo lo expuesto anteriormente, convivan sectas que a saber lo que pueden ser capaces de hacer mañana o incluso gente que tenga miedos o temores a un posible cataclismo a escala mundial infundado y falso.

Que organismos oficiales como la Nasa o el gobierno americano tengan que desmentir que el mundo se va a acabar indica que quizás no somos una sociedad tan madura como pensamos.

Quizás no fue suficiente con un solo Sagan. O quizás por muchos que vengan llevamos el miedo y la inseguridad demasiado incrustada en nuestros genes.

Religiones, profetas , sanadores, charlatanes,… todos ellos aprovechan ese lado oscuro de nuestra herencia para sacar provecho. Y por ahora lo consiguen.

16 años sin Sagan son muchos años…

Actualización: primera aparición de Carl Sagan en la televisión hablando sobre Venus. Visto en el foro de sondas espaciales

Otra exotierra potencialmente habitable a solo 12 años luz de distancia

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Una reciente nota de prensa afirma que astronomos pueden haber descubierto cinco planetas orbitando Tau Ceti, la estrella no binaria más cercana a nuestro sistema solar.

Tau Ceti es una estrella muy parecida a nuestro sol en temperatura y luminosidad. Al menos uno de los cinco exoplanetas estaría justo en la zona habitable de su estrella madre. Con capacidad para albergar océanos de agua líquida. Sigue leyendo

Del 21 de diciembre y sondas que abandonan el sistema solar

Los contrastes de nuestra especie son enormes. La distancia entre sus cotas más brillantes y sus pozos más oscuros es abismal.

Mientras un pequeño emisario fotografía el lado oscuro de uno de los planetas más hermosos de nuestro sistema solar, un enajenado acribilla a sangre fría a unos niños mientras aprendían sobre de que iba esto de la vida. Sigue leyendo

Observa de nuevo ese punto azul pálido (vídeo)

Vídeo continuación del famoso “Un punto azul pálido”, en él Carl Sagan vuelve a reflexionar sobre ese pequeño pixel que captó la Voyager 1 a petición suya. Esta imagen es la mayor afrenta al espíritu antropocentrista del ser humano. No tenemos privilegios con respecto al resto del universo, no somos una especie elegida por un dios sabio y todopoderoso. Apenas somos una pequeña luz débil y tenue en medio de todo un enjambre de planetas, soles y galaxias. El universo entero no sabe de nuestra existencia, quizás nunca lo sepa, pero nosotros seguimos empeñados en ser el centro de algo que ni si quiera entendemos. Quizás un poco de humildad nos vendría bien para afrontar un futuro mas alentador como especie.

Premios 20 blogs

Como el año pasado el blog se presenta a los Premios 20 blogs en la categoría de Ciencia, Tecnología e Internet.

Aquí os dejo el enlace por si queréis votar al blog (se requiere estar identificado en 20 minutos para poder votar).

http://lablogoteca.20minutos.es/miles-de-millones-26390/0/#vota

A parte de todo esto aprovecho para dar las gracias por la gran acogida que está teniendo el blog en los apenas 15 meses que tiene de vida. Por ahora este proyecto solo me está dando satisfacciones. Gracias a todos.