Imagen

La sonda Rosetta fotografía nuevos jets y una posible línea de fractura en el cometa 67p

IMG_4454.PNG

La sonda Rosetta acaba de mandar con fecha 19 de septiembre nuevas fotos del cometa 67p. En ellas podemos observar nuevas y más intensas eyecciones de material desde la superficie del cometa además de lo que podría ser una línea de fractura en la parte que separa los dos polos del cometa.

IMG_4455.JPG

El aumento de actividad en el cometa empieza a ser evidente a medida que se va aproximando al Sol. Lo de la pequeña línea que se observa justo a la derecha de la emisión podría dar lugar a uno de los espectáculos más grandiosos que ha observado jamás una sonda humana, la escisión de un cometa.

Las imágenes que no publica la ESA puede que den más pistas del futuro del cometa.

Si la sonda y el módulo Philae aguantan la aproximación al Sol en buen estado de salud y transmitiendo correctamente las instantáneas pueden ser de las más bellas obtenidas por una sonda. Todo ese material de la superficie evaporándose y el cometa fracturándose… Algo digno de ver.

Curiosity llega a las faldas del Monte Sharp

 

El Monte Sharp destino primario del rover Curiosity

El Monte Sharp destino primario del rover Curiosity (click para ampliar)

 

Un nuevo capítulo dentro del apasionante viaje del rover Curiosity empieza hoy. Por fin se ha alcanzado la base del Monte Sharp después de más de 2 años de travesía por el cráter Gale.

La escalada del rover comenzará con el estudio de los estratos más bajos. Se ha decidido entrar a través de una zona conocida como Pahrump Hills, cambiando la ruta original que consistía en abordar la pendiente de la montaña por el sitio conocido como “Murray Buttes”.

IMG_4379.JPG

cambio de ruta del rover

Los dos sitios están localizados justo en la zona donde la parte sur del Monte Sharp se encuentra con la base norte del cráter Gale.

La elección de Pahrump Hill se debe a la topografía del terreno, se cree que sus afloramientos y estratos son más idóneos para que Curiosity investigue el pasado geológico de la zona.

En la decisión de encarar la montaña tan pronto, en vez de seguir estudiando Murray Buttes, también ha influido el hecho de que este último terreno es más suave y puede no haber preservado todas las huellas de impactos e inundaciones que el rover necesita para comprender que pasó hace millones de años.

También influye el estado de las ruedas del rover, su deterioro no ha cesado en estos últimos meses y se ha decidido llegar cuanto antes al objetivo primario de la misión, los estratos del Monte Sharp.

El orbitador marciano MRO ya ha fijado un nuevo objetivo al Curiosity, unos afloramientos situados a unos 18 metros de la posición actual, casi al final del valle donde se acaba de adentrar. Allí, el equipo del rover tiene planeado usar el taladro para adquirir material y que sea analizado.

Comienza una nueva etapa en el viaje del Curiosity. El geólogo ha llegado a su destino.

Fuente: Nasa News

La sonda Rosetta se fotografia junto al cometa 67p

IMG_4373.JPG

La sonda europea Rosetta está mandando todo un elenco de fotografías del cometa Churyumov-Gerasimenko 67p desde que llegó a sus proximidades hace unos días.

Dicen los entendidos que las fotos que estamos viendo no son ni la mitad de espectaculares que las que se están reservando la ESA para sus investigadores (una pena perder el tirón mediático actual).

Pero si nos centramos en las migajas que nos dejan la foto que abre el post es de una belleza increíble.

Está sacada desde el módulo Philae que descenderá en Noviembre al cometa. En primer plano se puede observar uno de los paneles solares de la Rosetta y al fondo su objetivo.

Es una foto sacada a 400 millones de kilómetros de nuestro planeta. Por una sonda que está orbitando un pequeño cometa que se está acercando al Sol y que empieza a mostrar signos de actividad. Y encima vamos a posar un módulo en su superficie. Pensadlo… Increíble.

Pd: si alguien se pregunta que porqué mandamos misiones a ciertos sitios. Además del principal motivo que es investigar y descubrir (hacer ciencia), tenemos otros como el de admirar paisajes que de otra manera nunca seríamos capaz de imaginar. Aquí tenemos la mejor imagen del cometa capturada desde la Tierra comparada con una de las tomadas por la sonda Rosetta.

IMG_4384.JPG

Nuevo tránsito de Fobos captado por Curiosity desde Marte

NASA / JPL / MSSS / TAMU / Emily Lakdawalla Tránsito de Fobos captado en sol 713

NASA / JPL / MSSS / TAMU / Emily Lakdawalla
Tránsito de Fobos captado en sol 713

El 8 de Agosto el robot Curiosity volvió a captar otro fascinante paso de uno de los satélites de Marte por delante del Sol. La animación está formada a partir de 84 fotos y muestran a Fobos ocultando parte del disco solar.

La velocidad de paso está aumentada (el verdadero paso tarda casi un minuto en producirse) en la compilación que ha realizado Emily Lakdawalla para su blog.

El anterior paso que teníamos databa de sol 369 y está aumentado unas 10 veces además de estar compilado al revés.

20140825_0369MR0015010000301581D01_DRCL_phobos_transit

NASA / JPL / MSSS / TAMU / Emily Lakdawalla

 

Elegidas cinco posibles localizaciones para el primer aterrizaje en un cometa

IMG_4160.JPG

IMG_4161.JPG

La ESA ha elegido cinco posibles sitios para desplegar el aterrizador que lleva la sonda Rosetta en su interior.

Las imágenes recolectadas durante 2 semanas del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko servirán para elegir el lugar donde el Philae Lander tocará, por primera vez en la historia, la superficie de un cometa.

Se espera que el aterrizaje sea para mediados del mes de Noviembre, cuando el cometa esté a unos 450 millones de kilómetros del Sol, antes de que la actividad del cometa pueda resultar peligrosa para intentar llegar a la superficie.

IMG_4162.JPG

El cometa orbita a nuestra estrella cada 6 años y medio. El 15 de agosto de 2015 estará en su punto más cercano al Sol, apenas 185 millones de kilómetros. Durante la aproximación la sonda y Philae investigarán como cambia el cometa y el proceso de formación de la cola cometaria.

La elección de donde se posará Philae será clave a la hora de sobrevivir a esta aproximación. Es una incógnita si las comunicaciones con la sonda y los diez instrumentos que lleva el aterrizador se mantendrán durante todo el proceso.

Los datos y las imágenes pueden ser espectaculares.

Fuente: esa news

Nubes de metano sobrevolando el Mar Ligeia en Titán

Nubes de metano disipándose sobre el Ligeia Mare en Titán

Nubes de metano disipándose sobre el Ligeia Mare en Titán

Acaba de llegar esta fascinante secuencia animada desde la sonda Cassini que muestra nubes de metano moviéndose sobre el Ligeia Mare (en la parte inferior de la captura) en Titán, el satélite más impresionante de Saturno.

La sonda captó la secuencia entre el 20 y el 22 de Julio de este año tras un sobrevuelo del satélite. La medición del movimiento de las nubes revela que la velocidad del viento era entre 3 y 4.5 metros por segundo.

IMG_3989.JPG

Habíamos visto pequeñas olas de metano en los mares de Titán, ahora somos capaces de ver nubes viajando por encima de sus mares. Vemos como evoluciona un mundo vivo.

Como casi siempre que hay una entrada en el blog de Titán, vuelvo a insistir, está muy bien que se invierta en Marte y se mande una sonda o rover cada dos o cuatro años (es nuestro siguiente objetivo en exploración tripulada) pero nuestra generación está dejando pasar la oportunidad de visitar mundos con un interés desde el punto de vista orgánico muy superior al planeta rojo. Europa, Titán y Encelado son tres objetivos de máximo interés, no entiendo porque no se prioriza, al menos, una sonda. En unos meses Cassini se desintegrará en la atmósfera de Saturno, y no volveremos a tener imágenes de un precioso mundo anaranjado, con nubes, ríos, mares, repleto de sustancias orgánicas y con un ciclo estacional en mucho tiempo. Tenemos que ir…

Fuente: ciclops.org

Nuevo time lapse desde la ISS: Orbit

El último time lapse creado a partir de imágenes tomadas desde la Estación Espacial Internacional es simplemente bestial.

Las comunicaciones de los astronautas, la música, las vistas de nuestro planeta desde la órbita baja, las auroras rozando los módulos de la estación, relámpagos, el cometa Lovejoy, las estrellas de fondo,… un espectáculo que solo unos pocos privilegiados pueden ver con sus propios ojos.

Descubren la mayor nube de gas con 2,6 millones de años luz de largo haciendo de puente entre galaxias

IMG_3935.JPG

Los investigadores del Observatorio de Arecibo siguen atónitos ante la enorme estructura descubierta.

Una monstruosa nube de hidrógeno molecular que se extiende a lo largo de 2,6 millones de años-luzp, más de un millón de años-luz mayor que la encontrada en el cluster de Virgo.

Según Rhys Taylor, uno de los directores de la investigación, “esto era totalmente inesperado”. Ya se habían encontrado nubes de gas en clusters de galaxias, donde podemos verlas separadas por muy poca distancia, pero encontrar algo tan grande y fuera de una agrupación de este tipo es un hecho sin precedentes en la astronomía.

La nube de gas está situada a unos 500 millones de años-luz de la Tierra y establece un “puente” entre varias galaxias de la vecindad.

También soprende la cantidad de hidrógeno encontrado, siendo el total superior al existente en nuestra Vía Láctea y Andrómeda juntas.

El origen es desconocido, puede que en el pasado alguna galaxia pasara cerca de un cluster de galaxias más pequeñas y la arrastrara consigo, pero solo existen vagas hipótesis para explicar su existencia.

Fuente: royal astronomical society

Mañana la sonda Rosetta intentará orbitar un cometa por primera vez en la historia (actualizado)

20140805-174004-63604733.jpg

Actualizaciones día 6/8/14 al final del post.

Después de una década viajando a través del Sistema Solar mañana llega el día más esperado para la sonda europea Rosetta.

Va a intentar lo que nadie ha conseguido antes, orbitar el núcleo de un cometa, más concretamente el del conocido como 67p/Churyumov-Gerasimenko.

Las fotos (como la que abre el post) que han ido llegando han sido una sorpresa desde el principio. Nadie sospechaba la estructura en “forma de bota” con dos núcleos unidos por una brillante zona de terreno.

El cometa se está acercando al Sol a una velocidad de 55.000 km/h, esto convierte la maniobra de mañana en una de las más difíciles de la exploración espacial. Los técnicos de Rosetta calculan que tendrán que decelar la sonda hasta solo 1 metro/segundo para que sea capaz de acompañar al cometa en su fascinante viaje a través del Sistema Solar.

20140805-175203-64323971.jpg

Una vez conseguido la sonda intentará conseguir otro nuevo hito, posar un pequeño aterrizador llamado “Philae”, capaz de tomar muestras y realizar experimentos sobre la superficie del cometa, aunque esto será en Noviembre.

Si mañana la inserción orbital es un éxito vamos a tener imágenes espectaculares de la superficie. No quiero imaginar un acercamiento al Sol del cometa con la sonda operativa y captando como el cometa va “evaporándose” a medida que aumenta su temperatura (actualmente en -70 grados Celsius).

Estaremos atentos…

Actualización: foto de ayer a solo 234 kilómetros de distancia.

20140805-180739-65259077.jpg

Actualizado 6/8/2014 13:00h: última foto mandada por la sonda horas antes del encuentro.

20140806-132320-48200076.jpg

Actualización 13:45 a solo 130 km del cometa. Llega comunicado de ha llegado a su destino. Por ahora todo va bien.

20140806-150009-54009611.jpg

Así va a ser la aproximación al cometa en los próximos días, como veréis en el vídeo no es una inserción orbital típica (la gravedad del cometa es muy pequeña), la sonda irá acompañando al cometa mientras disminuye su aceleración y se coloca a solo a 10 kilómetros de la superficie.

20140806-161615-58575697.jpg

Y más fotos de un lugar completamente nuevo para nosotros. Con valles, llanuras, cráteres,… No todos los días se descubre un nuevo mundo.

20140806-205816-75496246.jpg

- Siguen llegando datos, ahora una imagen para ver en 3D con las gafas azul y rojas de toda la vida.

20140806-233450-84890159.jpg

“La danza de las galaxias” en 4K

Apenas 2:20 minutos de video en resolución 4K donde podemos ver con excelente nitidez algunas de las imágenes más famosas del Hubble.

Millones de estrellas de todas las edades y colores orbitando alrededor de los núcleos de sus galaxias. Contrastes que nos permiten diferenciar enjambres de astros recién nacidos de las partes donde las estrellas mueren esparciendo su valioso contenido.

Y quizás, en algún zoom del vídeo, la cuna de una civilización como la nuestra.