Nuevo tránsito de Fobos captado por Curiosity desde Marte

NASA / JPL / MSSS / TAMU / Emily Lakdawalla Tránsito de Fobos captado en sol 713

NASA / JPL / MSSS / TAMU / Emily Lakdawalla
Tránsito de Fobos captado en sol 713

El 8 de Agosto el robot Curiosity volvió a captar otro fascinante paso de uno de los satélites de Marte por delante del Sol. La animación está formada a partir de 84 fotos y muestran a Fobos ocultando parte del disco solar.

La velocidad de paso está aumentada (el verdadero paso tarda casi un minuto en producirse) en la compilación que ha realizado Emily Lakdawalla para su blog.

El anterior paso que teníamos databa de sol 369 y está aumentado unas 10 veces además de estar compilado al revés.

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NASA / JPL / MSSS / TAMU / Emily Lakdawalla

 

Elegidas cinco posibles localizaciones para el primer aterrizaje en un cometa

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La ESA ha elegido cinco posibles sitios para desplegar el aterrizador que lleva la sonda Rosetta en su interior.

Las imágenes recolectadas durante 2 semanas del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko servirán para elegir el lugar donde el Philae Lander tocará, por primera vez en la historia, la superficie de un cometa.

Se espera que el aterrizaje sea para mediados del mes de Noviembre, cuando el cometa esté a unos 450 millones de kilómetros del Sol, antes de que la actividad del cometa pueda resultar peligrosa para intentar llegar a la superficie.

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El cometa orbita a nuestra estrella cada 6 años y medio. El 15 de agosto de 2015 estará en su punto más cercano al Sol, apenas 185 millones de kilómetros. Durante la aproximación la sonda y Philae investigarán como cambia el cometa y el proceso de formación de la cola cometaria.

La elección de donde se posará Philae será clave a la hora de sobrevivir a esta aproximación. Es una incógnita si las comunicaciones con la sonda y los diez instrumentos que lleva el aterrizador se mantendrán durante todo el proceso.

Los datos y las imágenes pueden ser espectaculares.

Fuente: esa news

Nubes de metano sobrevolando el Mar Ligeia en Titán

Nubes de metano disipándose sobre el Ligeia Mare en Titán

Nubes de metano disipándose sobre el Ligeia Mare en Titán

Acaba de llegar esta fascinante secuencia animada desde la sonda Cassini que muestra nubes de metano moviéndose sobre el Ligeia Mare (en la parte inferior de la captura) en Titán, el satélite más impresionante de Saturno.

La sonda captó la secuencia entre el 20 y el 22 de Julio de este año tras un sobrevuelo del satélite. La medición del movimiento de las nubes revela que la velocidad del viento era entre 3 y 4.5 metros por segundo.

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Habíamos visto pequeñas olas de metano en los mares de Titán, ahora somos capaces de ver nubes viajando por encima de sus mares. Vemos como evoluciona un mundo vivo.

Como casi siempre que hay una entrada en el blog de Titán, vuelvo a insistir, está muy bien que se invierta en Marte y se mande una sonda o rover cada dos o cuatro años (es nuestro siguiente objetivo en exploración tripulada) pero nuestra generación está dejando pasar la oportunidad de visitar mundos con un interés desde el punto de vista orgánico muy superior al planeta rojo. Europa, Titán y Encelado son tres objetivos de máximo interés, no entiendo porque no se prioriza, al menos, una sonda. En unos meses Cassini se desintegrará en la atmósfera de Saturno, y no volveremos a tener imágenes de un precioso mundo anaranjado, con nubes, ríos, mares, repleto de sustancias orgánicas y con un ciclo estacional en mucho tiempo. Tenemos que ir…

Fuente: ciclops.org

Nuevo time lapse desde la ISS: Orbit

El último time lapse creado a partir de imágenes tomadas desde la Estación Espacial Internacional es simplemente bestial.

Las comunicaciones de los astronautas, la música, las vistas de nuestro planeta desde la órbita baja, las auroras rozando los módulos de la estación, relámpagos, el cometa Lovejoy, las estrellas de fondo,… un espectáculo que solo unos pocos privilegiados pueden ver con sus propios ojos.

Descubren la mayor nube de gas con 2,6 millones de años luz de largo haciendo de puente entre galaxias

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Los investigadores del Observatorio de Arecibo siguen atónitos ante la enorme estructura descubierta.

Una monstruosa nube de hidrógeno molecular que se extiende a lo largo de 2,6 millones de años-luzp, más de un millón de años-luz mayor que la encontrada en el cluster de Virgo.

Según Rhys Taylor, uno de los directores de la investigación, “esto era totalmente inesperado”. Ya se habían encontrado nubes de gas en clusters de galaxias, donde podemos verlas separadas por muy poca distancia, pero encontrar algo tan grande y fuera de una agrupación de este tipo es un hecho sin precedentes en la astronomía.

La nube de gas está situada a unos 500 millones de años-luz de la Tierra y establece un “puente” entre varias galaxias de la vecindad.

También soprende la cantidad de hidrógeno encontrado, siendo el total superior al existente en nuestra Vía Láctea y Andrómeda juntas.

El origen es desconocido, puede que en el pasado alguna galaxia pasara cerca de un cluster de galaxias más pequeñas y la arrastrara consigo, pero solo existen vagas hipótesis para explicar su existencia.

Fuente: royal astronomical society

Mañana la sonda Rosetta intentará orbitar un cometa por primera vez en la historia (actualizado)

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Actualizaciones día 6/8/14 al final del post.

Después de una década viajando a través del Sistema Solar mañana llega el día más esperado para la sonda europea Rosetta.

Va a intentar lo que nadie ha conseguido antes, orbitar el núcleo de un cometa, más concretamente el del conocido como 67p/Churyumov-Gerasimenko.

Las fotos (como la que abre el post) que han ido llegando han sido una sorpresa desde el principio. Nadie sospechaba la estructura en “forma de bota” con dos núcleos unidos por una brillante zona de terreno.

El cometa se está acercando al Sol a una velocidad de 55.000 km/h, esto convierte la maniobra de mañana en una de las más difíciles de la exploración espacial. Los técnicos de Rosetta calculan que tendrán que decelar la sonda hasta solo 1 metro/segundo para que sea capaz de acompañar al cometa en su fascinante viaje a través del Sistema Solar.

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Una vez conseguido la sonda intentará conseguir otro nuevo hito, posar un pequeño aterrizador llamado “Philae”, capaz de tomar muestras y realizar experimentos sobre la superficie del cometa, aunque esto será en Noviembre.

Si mañana la inserción orbital es un éxito vamos a tener imágenes espectaculares de la superficie. No quiero imaginar un acercamiento al Sol del cometa con la sonda operativa y captando como el cometa va “evaporándose” a medida que aumenta su temperatura (actualmente en -70 grados Celsius).

Estaremos atentos…

Actualización: foto de ayer a solo 234 kilómetros de distancia.

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Actualizado 6/8/2014 13:00h: última foto mandada por la sonda horas antes del encuentro.

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Actualización 13:45 a solo 130 km del cometa. Llega comunicado de ha llegado a su destino. Por ahora todo va bien.

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Así va a ser la aproximación al cometa en los próximos días, como veréis en el vídeo no es una inserción orbital típica (la gravedad del cometa es muy pequeña), la sonda irá acompañando al cometa mientras disminuye su aceleración y se coloca a solo a 10 kilómetros de la superficie.

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Y más fotos de un lugar completamente nuevo para nosotros. Con valles, llanuras, cráteres,… No todos los días se descubre un nuevo mundo.

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- Siguen llegando datos, ahora una imagen para ver en 3D con las gafas azul y rojas de toda la vida.

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“La danza de las galaxias” en 4K

Apenas 2:20 minutos de video en resolución 4K donde podemos ver con excelente nitidez algunas de las imágenes más famosas del Hubble.

Millones de estrellas de todas las edades y colores orbitando alrededor de los núcleos de sus galaxias. Contrastes que nos permiten diferenciar enjambres de astros recién nacidos de las partes donde las estrellas mueren esparciendo su valioso contenido.

Y quizás, en algún zoom del vídeo, la cuna de una civilización como la nuestra.

Hace 45 años nuestra especie pudo soñar

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Hoy, hace 45 años, el módulo lunar Eagle se posó con suavidad en el Mar de la Tranquilidad.

Por primera vez desde que la vida surgió en nuestro planeta uno de sus representantes lograba pisar otro mundo. La humanidad iniciaba un camino tan esperanzador e ilusionante como corto y breve en el tiempo.

Casi medio siglo después somos incapaces de alejarnos apenas unos cuantos kilómetros de la superficie de nuestro planeta. Hemos desmantelado de tal manera toda la maquinaria y tecnología que nos llevó a la luna, que aunque pusiéramos todos nuestros esfuerzos en volver hoy mismo, tardaríamos varios años o décadas en hacerlo.

Pensamos que nuestro próximo objetivo es Marte o algún asteroide cercano, pero la realidad es cruelmente distinta. Lo más cercano proyectado es el lanzador SLS de la NASA y la cápsula Orion, un lanzador del que apenas existen algo más que planos y proyectos propiedad de una agencia agobiada por continuos recortes en su presupuesto, obligada a pagar grandes cantidades de dinero a Rusia para poder subir sus astronautas a la Estación Espacial Internacional.

Mientras grandes porcentajes de los presupuestos de nuestros gobiernos están actualmente centrados en cómo aniquilar a unos niños en las playas de Gaza o en cómo poder derribar aviones con decenas de expertos en la lucha mundial contra el SIDA sobre los cielos de Ucrania, pequeñas olas de metano y otros compuestos orgánicos se elevan unos pocos centímetros sobre los océanos de Titán (una luna de Saturno), geiseres de agua y elementos que constituyen la vida en la Tierra son expulsados a cientos de kilómetros de Encelado y una luna de Júpiter, llamada Europa, nos muestra unas grietas en su helada superficie que comunican con un enorme y espectacular océano subterráneo de agua líquida que contiene todos los elementos necesarios para formar vida…

Nuestras sondas y robots nos mandan fotos y datos de verdaderas maravillas en nuestro Sistema Solar, lugares que piden a gritos ser explorados por los seres inteligentes que las crearon.

Lamentablemente nuestras prioridades son otras en estos momentos. No nos interesa conocer si la vida es capaz de abrirse paso en lugares donde impera una radiación extrema, o en ambientes totalmente carentes de oxígeno. No queremos saber las soluciones que ha ideado la evolución en todos estos sitios, ni siquiera si ha tenido éxito o no.

Hace 45 años que el odio entre dos naciones nos llevó a la luna, y eso fue todo para la exploración humana del sistema solar. En 2016 la sonda Cassini se desintegrará en las capas altas de la atmósfera de Saturno, el rover Opportunity que explora en estos momentos Marte ha superado en casi 10 años su esperanza de vida (y si dura mucho más lo desconectarán por falta de presupuesto), Curiosity ya ha superado la mitad de sus dos años de supervivencia estimada (con algunos fallos en el software y enormes agujeros en sus ruedas),… y de las grandes misiones proyectadas apenas nos queda JUNO en ruta hacia Júpiter y la New Horizons hacia Plutón,… Y poco más… la exploración planetaria ha sido la más castigada por los recortes.

Hace 45 años tuvimos un sueño del que ya no queda nada.

Historia del color y su relación con la química

Originalmente publicado en Todo sigue igual:

Cuando la naturaleza decidió crear las especies, debió de pensar que tendría que darles medios que le ayudaran a su evolución, pienso que ese sería uno de los motivos por los que a los humanos los dotó de elementos como la nariz, los ojos, los oídos y la boca.

Los que nos hemos dedicado de alguna manera al mundo de la alimentación sabemos de lo importante que es el olor y el sabor y que ambos no serían nada sin el color.

Técnicamente el color es una percepción visual que se genera en el cerebro al interpretar la señales nerviosas que le envían de la retina del ojo mediante longitudes de onda que captan de la parte visible de  espectro electromagnético , dentro de él se constituyen todos los niveles de longitud de onda que la luz puede tener.

frecuencia

El espectro visible, comprende longitudes de onda entre los 380 nm…

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84 millones de estrellas en una sola imagen

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Es lo que estás viendo en estos mismos momentos.

El núcleo de la Vía Láctea fotografiado con una exquisita precisión. Si haces click sobre la imagen hay una versión aumentada, pero si te atreves a pinchar sobre este enlace tendrás 24 gigabytes de la más precisa instantánea jamás adquirida por el hombre del núcleo de la galaxia que habita.

Para resoluciones menores podeis usar este enlace de la ESO.

La imagen que veis está tomada por el telescopio VISTA de la agencia espacial europea. Esos 84 millones de estrellas apenas ocupan unos cuantos grados de nuestro firmamento.

La foto está tomada con una cámara de infrarrojos y es la unión de cientos de tomas. Usar la parte infrarroja del espectro es la única manera de obtener luz de estrellas que de otra manera estarían ocultas por densas nubes de polvo y gas.

Nuestro cerebro no está diseñado para comprender las escalas del cosmos, y aquí solo nos estamos asomando a una ventana de unas pocas pulgadas…