A hombros de gigantes 



Hemos recorrido un largo camino desde las sabanas africanas hasta el Mar de la Tranquilidad. Un largo y sinuoso recorrido que nos ha llevado desde el total desconocimiento de la realidad que nos rodeaba hasta empezar a asombrarnos con los descubrimientos que vamos realizando. 

A lo largo de la historia del hombre siempre han existido períodos de mayor luz y otros más oscuros. Épocas en las que el intelecto humano, libre y sin ataduras, ha logrado grandes avances y otras en las que todos esos pasos se han desmoronado bajo el yugo de la represión y el miedo. 

Desde que comenzamos el siglo XXI da la impresión de que hay menos luz… Los hombres de ciencia ven sus trabajos amenzados por los recortes de una crisis impuesta, las pseudociencias ven como aumentan exponencialmente su número de adeptos y las religiones publican en los boletines oficiales de un estado que el ser humano no puede ser feliz sin conocer a dios o arrasan estatuas milenarias, queman documentos que narraban historias de la antigua Mesopotamia y colocan el precio de una vida a un coste muy bajo. 



Publicación del BOE sobre la asignatura de religión



Nuestra civilización colisiona partículas buscando el origen del Universo, es capaz de modificar el genoma de otros seres vivos para su beneficio, sus emisarios nos envían datos desde los confines del sistema solar o desde el interior de un enorme cráter marciano. 

Nuestros “gigantes” nos han llevado a comprender que la materia y la energía están íntimamente relacionadas, que las estrellas cocinaron en su interior gran parte de la materia de la que estamos hechos o a erradicar por completo enfermedades de la superficie de nuestro planeta. 

No sé cuál es el momento exacto en el que a una civilización no se le puede engañar más, pero para algunos de nosotros ese momento ya ha llegado. No estoy en disposición de creer en un universo creado por y para una sola especie, no puedo aceptar que la homeopatía cura enfermedades o pensar que tengo derecho divino de imponer mis creencias a quien no piense como yo. 

Alguien ha escrito por las redes sociales que si no nos da miedo el mundo que estamos dejando a nuestros hijos… la respuesta es que  si… 

Hace tiempo que no nos subimos a los hombros de un gigante para mirar más lejos, quizás ya es hora…

El punto brillante de Ceres en realidad son dos

Ceres desde la sonda Dawn el pasado 19 de Febrero

 

A medida que la sonda Dawn se aproxima al planeta enano Ceres vamos descubriendo nuevos detalles de su geografía. La imagen que abre el post está tomada el pasado 19 de Febrero a una distancia de 46.000 kilómetros. En ella llama la atención como la mancha brillante de la que hablábamos hace unos días se ha convertido en dos puntos extremadamente brillantes dentro de un mismo cráter.
 El nuevo punto brillante, de menor tamaño del que reside en el centro del cráter, ha dado lugar a numerosas especulaciones sobre el origen de ambos. Podría indicar la existencia de criovolcanismo, un volcán de hielo y agua, aunque es solo una suposición del equipo de la sonda que prefiere esperar a estar más cerca de Ceres para definir su origen.
Otras teorías hablan de un impacto reciente que hubiera trasladado material helado del interior al exterior del planeta enano, esta última hipótesis sería más fácil de explicar que la de existencia de volcanes en un mundo en teoría muerto geológicamente hablando.
Dawn entrará en la órbita de Ceres el próximo 6 de Marzo y empezará su misión de 16 meses para estudiar no solo estos puntos brillantes sino el resto de la superficie del mundo de mayor diámetro del cinturón de asteroides situado entre Marte y Júpiter.
Fuente y más imágenes en http://www.jpl.nasa.gov/news/news.php?feature=4491
Nota: se ve que están cambiando algo del editor de wordpress pero no deja añadir bien las imágenes ni los vínculos. Cuando todo vuelva a la normalidad lo intentaré cambiar.

Un millón de visitas al blog… Un millón de gracias.

Hoy el blog ha llegado al millón de visitas y no quería dejar pasar la ocasión sin agradeceros el apoyo que habéis dado a esta humilde bitácora desde sus inicios un septiembre del año 2011.

La filosofía del blog no ha cambiado desde que un tímido post de presentación con un vídeo de Sagan lo inauguró. El fin es el mismo, intentar hablar un poco de todo lo referente a la astronomía y a la exploración espacial, sin grandes pretensiones.

Mentiría si digo que tengo pensado grandes cambios para la página u otros proyectos. Solo lo que veis, una profunda convicción en la ciencia como modo de ver y entender la vida, una gran curiosidad por tratar de entender el enorme y vasto universo que nos rodea y una pequeña esperanza de ver al ser humano explorando el sistema solar como un paso más de su evolución.

Este año acompañaremos a la New Horizons en su increíble sobrevuelo a Plutón, el más famoso de los planetas enanos, a la sonda Dawn en su exploración de Ceres, por supuesto a la Rosetta en su viaje hacia el Sol orbitando alrededor del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko y caminaremos junto a los dos rovers marcianos Curiosity y Opportunity.

No dejaremos de lado una de nuestras pequeñas pasiones como son los planetas extrasolares y los pequeños pasos que va dando la astrobiología en mundos como Europa, Titán o Encelado.

Pero lo más interesante puede ser lo que precisamente no estemos nombrando…

Gracias a todos y cada uno de los que os habéis pasado por el blog en el primer millón de visitas, gracias a vuestros comentarios y al soporte en las redes sociales. ¡Nos vemos en el siguiente millón!

Y como siempre alguien que explica mejor que yo lo que puede ser el futuro de la raza humana. Sagan y su Wanderers (está subtitulado al español, darle al botón cc)

La New Horizons divisa los satélites Hydra y Nix de Plutón

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Animación obtenida del 27 de Enero al 8 de Febrero. Hydra está en el cuadrado amarillo y Nix en el naranja.

La sonda New Horizons cada vez está más cerca de su objetivo, tanto que ya puede observar algunas de sus lunas más pequeñas, Hydra y Nix.

A una distancia de 186 millones de kilómetros la cámara LORRI que lleva a bordo ya ha sido capaz de fotografiar algo que hasta ahora nunca habíamos visto, es la primera imagen clara que tenemos de Nix.

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Todavía quedan dos lunas más (que se sepa) por cazar como son Styx y Kerberos. Pero para la misión es una buena señal haber podido capturar dos lunas de solo 40 kilómetros de diámetro en el caso de Hydra y 150 en el de Nix.

A medida que se vaya aproximando el mes de Julio pasaremos de ver solo píxeles a tener verdaderas imágenes con detalles geográficos del planeta enano y del pequeño sistema de mundos que le rodea. Nada despreciable conociendo que todo esto va a ocurrir a una distancia de 4.800 millones de kilómetros de nuestro planeta…

El sobrevuelo de la sonda Rosetta a solo 6 kilómetros del cometa 67P

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Ya tenemos las imágenes del pasado 14 de febrero en el que la Rosetta pasó a solo 6 kilómetros del cometa 67P/Churyumov-Gerasimenko, el primero de los acercamientos programados para estudiar en profundidad la superficie.

La imagen que abre el post es un mosaico formado por cuatro instantáneas tomadas a 8.9 kilómetros de distancia, abarcando un área de 1.35×1.37 kilómetros de la región conocida como Imhotep en el lóbulo mayor del cometa.

Algunas de las fotos son extremadamente detalladas, casi parecen tomadas desde la superficie…

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Mas mosaicos se han ido montando como el superior a unos 12,6 kilómetros del núcleo del cometa. La dificultad de crear una sola imagen reside en el hecho de que el cometa va rotando a medida que la Rosetta se acerca a su objetivo, por lo que es dificil encajar todas las tomas.

Por supuesto solo se han liberado las fotos tomadas por la cámara Navcam, las del equipo Osiris saldrán en algún congreso o publicación, una lástima…

Este es el enlace donde se pueden descargar el resto de imágenes del sobrevuelo a diferentes resoluciones.

Hace 25 años que la Voyager 1 se giró para fotografiarnos

Un 14 de febrero pero del año 1990 la sonda Voyager 1 dirigió sus cámaras hacia nuestro planeta desde una distancia de casi 6.000 millones de kilómetros.

Carl Sagan había sugerido la posibilidad de tomar una instantánea de nuestro planeta desde casi la periferia de nuestro sistema solar. Casi nadie lo tomó en serio pero al final se realizó. Lo que vino después y lo que esa foto inspiró en Sagan algunos lo hemos visto muchas veces… Y como dije al principio del blog, cada vez que surja la oportunidad un servidor lo enlazará…

Ese pequeño punto azul pálido es de donde procede la raza humana, allí aparecimos como especie y allí hemos evolucionado hasta lo que ahora somos. Es nuestro hogar, nuestro punto de partida hacia el resto del cosmos.

La sonda que hizo la fotografía ya está fuera de nuestro sistema solar, nosotros apenas podemos mandar a nuestros semejantes más allá de la órbita baja de nuestro planeta… Pero nadie nos puede parar ahora, ni siquiera los más intransigentes de nuestros congéneres, ni siquiera los más retrógrados y ciegos, no pueden porque hemos visto demasiadas maravillas fuera de nuestro mundo, hemos divisado océanos en una luna de Saturno, hemos visto mundos helados con enormes masas de agua en su interior que quizás alberguen vida, nuestros robots se paran a contemplar atardeceres en los bordes de gigantescos cráteres de Marte y nuestras sondas visitan cometas o mundos tan alejados como Plutón…

Mientras alguien quede para contar estas maravillas el ser humano tendrá alguna posibilidad. Una de las soluciones a la paradoja de Fermi es que las civilizaciones siempre terminan por autodestruirse justo antes de poder expanderse por el universo, quizás es la historia que se repite una y otra vez en todos esos mundos que ahora sabemos que orbitan, por millones, otras estrellas, quizás no. Mientras algunos de nosotros podamos soñar con explorar y descubrir aún quedará alguna esperanza. El día que ese afán desaparezca nosotros también desapareceremos. Quizás es algo ligado a la evolución, quizás el universo ve aparecer y desaparecer mentes conscientes con cierta asiduidad… queremos saberlo…

Pd: Aquí hay otros dos enlaces sobre el punto azul pálido de Sagan. Uno del gran Rafael Bachiller y otro del maestro Dani Torregrosa mucho más rigurosos que yo.

La superficie de Titán vista mejor que nunca

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Una nueva técnica se está aplicando a las imágenes tomadas por la sonda Cassini de la superficie del satélite de Saturno, Titán.

El resultado es una sorprendente supresión del ruido que caracterizaba a las instantáneas que nos llegaban de la sonda.

La perspectiva del Kraken Mare, la imagen que abre el post, no deja lugar a dudas. Los nuevos procesados no solo reducen el ruido sino que permiten generar vistas 3D a partir de los datos del altímetro que lleva la sonda.

Llevamos casi la mitad de Titán mapeada descubriendo la existencia de grandes desiertos, barrancos, ríos y mares. Todos con algo en común, el típico punteado generado al decodificar las imágenes. El nuevo algoritmo permite “desmotear” lo que nos llega a través de la gruesa atmósfera de Titán, revelando detalles y contornos que antes eran dificilmente reconocibles.

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A la izquierda tenemos la imágen del Ligeia Mare tomada desde el Synthetic Aperture Radar (SAR) con el antiguo algoritmo. A la derecha el nuevo, donde claramente se pueden observar con mejor detalle las orillas del mar y los canales que desembocan en una de las mayores masas líquidas del satélite.

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Las nuevas imágenes con diferentes resoluciones pueden consultarse en la nota de prensa de la NASA.

Nuevas imágenes de Ceres desde la sonda Dawn

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Ya esperábamos desde ayer las nuevas imágenes del planeta enano, el movimiento incesante de datos entre las antenas de espacio profundo de la Nasa y la sonda Dawn auguraba una nueva tanda de instantáneas, esta vez mucho mas cercanas a Ceres.

La imagen que abre el post es una de las muchas que la sonda envió el 4 de Febrero en su aproximación a Ceres. A una distancia de 145.000 kilómetros.

La resolución ha mejorado significativamente desde la última tanda de fotos, ahora es de 14 kilómetros por pixel y ya deja entrever bastantes detalles de la superficie del planeta. Repleto de cráteres, siguen destacando dos manchas brillantes la naturaleza de las cuáles aún es un misterio, todo apunta a un impacto reciente aunque la posibilidad de agua helada también va ganando adeptos.

Más imágenes y animación de las mismas en este enlace

-Esta es una de las animaciones liberadas por la NASA con los detalles aumentados para propósitos científicos.

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La sonda New Horizons manda las primeras imágenes de Plutón en su fase de acercamiento

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Plutón y su satélite Caronte en una instantánea tomada entre el día 25 y el 27 de Enero, a unos 200 millones de kilómetros. El objetivo de la sonda New Horizons está cada vez más cerca, el 14 de Julio se producirá el sobrevuelo y ahí no solo tendremos puntos moviéndose, veremos la geología y la morfología de otro nuevo mundo (y ya van muchos en estos últimos meses).

La imagen está tomada solo con una tiempo de exposición de una décima de segundo. Este es el motivo por el que no podamos apreciar más satélites del lejano planeta enano. Nix e Hydra aparecerán muy pronto en el objetivo de la cámara LORRI, es cuestión de tiempo. Ahora mismo todas estas imágenes sirven para indicar el camino a la nave. Cuanto más cerca pase de Plutón mejores y de mayor calidad serán las instantáneas y las mediciones de superficie y atmósfera.

Por ahora nos tendremos que conformar con las vistas más cercanas que el hombre jamás ha divisado de Plutón y de su satélite. El acercamiento comienza…

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Kepler descubre un sistema planetario… con 11.200 millones de años de antigüedad

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Que el ser humano está empezando a conocer el Universo que le rodea es un hecho. Estos últimos años los descubrimientos van sucediéndose a velocidad de vértigo. Cada día aparecen nuevos datos que hacen antiguas las teorías formuladas solo unos pocos artículos antes… Pero esto ya es demasiado…

Cinco pequeños mundos, todos ellos menores en diámetro que nuestro planeta, orbitan una pequeña estrella llamada Keppler-444 a la cual se le ha adjudicado una edad de aproximadamente 11.200 millones de años… No sé si queda claro la antigüedad que reflejan esos números, al Universo se le estiman unos 13.800 millones de años, nuestro sol unos 4.700 millones,… asumiendo que esos pequeños planetas se formaron a la vez que su estrella solo podemos llegar a una conclusión, no tenemos ni la más remota idea de casi nada de lo que nos rodea.

Sabíamos de sistemas planetarios de edades superiores al nuestro, conocíamos estrellas longevas, pero esto supera todas nuestras previsiones. ¿Qué hacen cinco planetas, presumiblemente rocosos, orbitando una estrella desde hace 11.200 millones de años?.

Cuando el universo se formó, hace 13.800 millones de años, los únicos materiales presentes eran hidrógeno y helio (y algunas trazas enormemente pequeñas de berilio, boro y litio), el resto de elementos más pesados se fueron formando en el interior de las sucesivas generaciones de estrellas con el paso del tiempo, con el paso de mucho tiempo…

Para formar esos planetas rocosos necesitamos (al menos) hierro, niquel y silicio. Los estudios realizados sobre Kepler-444 muestran una baja metalicidad, sobre todo en lo que respecta al hierro. Algo totalmente normal teniendo en cuenta que sólo habían pasado 2.500 millones de años desde el big bang cuando la estrella se formó. Esto nos da a entender que los planetas de tipo terrestre se han formado desde casi el inicio de la historia de nuestro universo. Los datos nos cuentan una historia de un universo casi recién nacido capaz de formar galaxias, estrellas y planetas rocosos, los datos nos cuentan historias que apenas podíamos imaginar solo hace unos años…

Vale que el sistema planetario encontrado es hostil para la vida tal como la conocemos. Los cinco mundos que van desde Kepler-444b hasta Kepler-444f están demasiado cerca de su estrella, el más alejado solo se encuentra a 0.08 UA de su Sol (mucho más cerca que Mercurio de nuestro astro) pero eso no es lo importante, si hemos sido capaces de encontrar este sistema planetario con una sola misión como la del telescopio espacial Kepler, debemos de tener la absoluta certeza de que existen miles de sistemas como ese sin descubrir, y entre uno de ellos seguro que habrá planetas rocosos orbitando a distancias más asequibles para la aparición de la vida.

Estamos hablando de los planetas más antiguos datados hasta la fecha. Nuestro planeta en menos de la mitad de ese tiempo ha sido capaz de crear vida compleja e inteligente. Si hablamos de sistemas planetarios con 11.200 millones de años no podemos obviar las millones de combinaciones posibles que nos pueden venir a la mente. Desde mundos totalmente arrasados por el calor y la radiación, el frío, mundos aniquilados por colisiones, explosiones de supernovas cercanas, eyecciones de material de su propia estrella,… y mundos donde elementos como el carbono, el nitrógeno, el oxígeno o cualquiera del resto de la tabla periódica hayan encontrado la manera de organizarse, replicarse y formar algo parecido a lo que conocemos como vida… Ahora sabemos que años para intentar millones de combinaciones posibles han tenido…

Fuente: universe today