Rueda de prensa sobre el Curiosity (21/8/12) con actualizaciones

*Actualizaciones como siempre se van añadiendo al final del post

Tras la rueda de prensa realizada esta tarde por parte de la NASA, los datos se acumulan por todos los lados. Empiezo a sospechar que cuando este bicho empiece a estar completamente operativo va a costar procesar todo lo que envíe. Ahora mismo hay una cola de imágenes y mediciones a la espera de ser mandadas a la Tierra, y aún no se ha movido del sitio. Esto va a ser muy grande…. Sigue leyendo

Anuncios

Curiosity sol 13 (19/8/12)

La famosa roca N165 ahora conocida como “Coronation” ha pasado a la historia de la exploración planetaria al ser la primera con la que ha usado su láser el rover Curiosity.

El instrumento ChemCam (Chemistry and Camera instrument) disparó 30 pulsos de su láser duarante 10 segundos. Cada pulso libera más de un millón de vatios. La energía del láser excita los átomos de la roca provocando un gas ionizado que la ChemCam capta y analiza, obteniendo información sobre los elementos a los que dispara. Sigue leyendo

Curiosity sol 11 (17/8/2012)

Rueda de prensa esta tarde con una buena dosis de novedades e imágenes.

– Ya tenemos primer objetivo para la ChemCam (Chemistry and Camera instrument). La elegida es un pequeña roca llamada N165, el láser se dirigirá hacia este objetivo, para después analizar los gases ionizados. Esto permitirá identificar los elementos químicos que componen la roca. Sigue leyendo

Curiosity sol 9 (15/8/2012)

Después de unos frenéticos días comprobando la salud del rover y mandando las primeras imagenes en baja y alta resolución, desde sol 4 los ingenierios de la misión se han dedicado casi en exclusiva al cambio de software, que permitirá realizar las operaciones de exploración y desplazamiento por el cráter Gale.

La operación se ha realizado con éxito, teniendo que borrar de la memoria del Curiosity todos los comandos que han permitido la fase de viaje y descenso (ahora ya de poca utilidad)

En la actualidad todos los componentes del Curiosity funcionan a la perfección. Se han mandado nuevas imágenes del entorno del aterrizaje y el equipo ya trabaja en planear cuál será la ruta a seguir.
Sigue leyendo

El Enterprise sobre Nueva York

Dentro de la vorágine de imágenes que nos están dejando ver los traslados de los transbordadores a sus respectivos sitios de exposición, pudimos ver el día de ayer una de las imágenes más bonitas de los últimos meses. Sigue leyendo

¿Orbitador terrestre o marciano?

Sin haberlas visto antes, ni abusar mucho del buscador de google, ¿sabríais decir en que planeta está tomada una u otra foto?

orbitador 1

orbitador 2

El orbitador 1 es el Mars Reconnaissance Orbiter (MRO) con una foto tomada a finales de julio en el polo sur de marte, terminando el verano marciano. La del orbitador 2 es una captura del google earth de los alpes.

Tampoco hay tanta diferencia ¿no?, a medida que nuestras sondas van mandándonos más fotos de distintas partes del sistema solar, nos vamos dando cuenta de que el camino que elige la geología en los planetas terrestres no difiere tanto.

¿acaso la siguiente imagen de lagos de metano en Titán no se puede encontrar en ningún punto de nuestro planeta?

lagos de metano en Titán

¿O estas fracturas en el hielo de Europa nos son tan ajenas?

Europa

Hace no tantos años se dudaba de la existencia de exoplanetas, y ya no digamos de los parecidos a la tierra, y que además orbitaran en las zonas propicias para la vida. Llegaron nuevas maneras de encontrar dichos mundos y nuevos telescopios, y ya nadie duda de que el universo rebosa de sistemas planetarios parecidos al nuestro.

Ahora mismo nos afanamos en buscar trazas de vida en marte, o al menos huellas de que esa vida haya podido existir. Lo hacemos con pequeños robots, cuya función es por ahora más de geólogos que de biólogos (pobre oppy tampoco se le puede pedir más). Estoy seguro que en pocos años nadie dudará del desarrollo de la vida fuera de la tierra (sea basada en carbono o no, sea en marte o no).

Nuestra naturaleza hace que hayamos considerado, desde el principio de los tiempos, al ser humano como centro del universo, a la vez que su obra más sublime. La ciencia nos ha dado nuestra dosis de humildad con cada nuevo descubrimiento, no estamos en el centro del universo, no somos el único planeta que orbita un sol justo a la distancia adecuada para que se forme vida, y (estoy seguro) dentro de poco añadiremos que no somos la única vida que alberga el cosmos.

Una nueva humillación a nuestro ego antropocéntrico está en camino, es cuestión de tiempo y medios…¿No?

Vestigios del pasado

En esta serie de mini-entradas (hechas con un iphone y de viaje, todo sea dicho), no quisiera dejar pasar más tiempo sin comentar una foto, que al menos a mí, me ha impactado, y que debo confesar, he estado mirando durante mucho tiempo.

Area del alunizaje del Apolo 17. (Click para ampliar)

La instantánea corresponde al sitio de aterrizaje del Apolo 17 y el “fotógrafo” fué la sonda LRO, que orbitó la zona a unos 22 km de altura aproximadamente.

Podemos observar, con total nitidez, el módulo de aterrizaje Challenger (en el centro de la imagen), el rover lunar (a la derecha), y un ALSEP o pack de experimentos para la superficie lunar (a la izquierda).

Son visibles las huellas de los astronautas Eugene A. Cernan y Harrison H. Schmitt, junto con las dejadas por el rover lunar (y aún dirán que si Kubrick, que si escenarios y montajes)

El apolo 17 alunizó el 11 de diciembre de 1972, y fue la sexta y última misión que tocó superficie lunar. Si los cálculos no me fallan el próximo 11 de diciembre se cumplirán 39 años, ¡39 años! que ningún ser humano ha pisado nada diferente a la tierra que habitamos. (como mucho el suelo de un transbordador, una soyuz o la ISS, y de tres quítale uno)

En el próximo post (con más tiempo y medios) intentaré digerir porque no tenemos ya dos naves tripuladas en la órbita de júpiter (2010: odisea 2) o porqué no hay un benidorm 2 a las orillas del mar de la tranquilidad.

Si Asimov o Arthur C. Clarke levantaran la cabeza….

A continuación un video de la NASA que compara las imágenes reales de los alunizajes con las del orbitador LRO (la parte en inglés es corta)